Quatre mythes vaccinaux et d’où ils viennent

Faux: La vaccination peut causer l’autisme

En 1998, le médecin britannique Andrew Wakefield a publié une étude dans The Lancet suggérant que le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR) pourrait déclencher l’autisme. Dans les années qui ont suivi, les taux de vaccination ROR chez les enfants de 2 ans en Angleterre ont chuté en dessous de 80%. Mais la revendication a commencé à se démêler en 2004 après que le journaliste Brian Deer eut signalé des conflits d’intérêts non divulgués: Wakefield avait demandé un brevet sur son propre vaccin contre la rougeole et avait reçu de l’argent d’un avocat qui tentait de poursuivre en justice des entreprises fabriquant le vaccin ROR. Citant d’autres préoccupations concernant l’éthique et les fausses déclarations, The Lancet s’est rétracté en 2010. Peu de temps après, le General Medical Council du Royaume-Uni retire définitivement la licence médicale de Wakefield.

Mais le mensonge ROR-autisme a de nouveau fait la une des journaux en 2016 avec la sortie de Vaxxed, un film réalisé par Wakefield qui allègue une dissimulation par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). L’histoire met en vedette le bioingénieur Brian Hooker, qui a contesté une étude des CDC de 2004 qui n’a trouvé aucune différence globale dans les taux de vaccination entre les enfants avec et sans autisme. Hooker a réanalysé les données en 2014 et a affirmé que les CDC avaient des preuves cachées que le vaccin pouvait augmenter le risque d’autisme chez les garçons noirs. En fait, les CDC ont noté dans le document que les taux de vaccination dans le groupe d’âge le plus âgé étaient légèrement plus élevés chez les enfants autistes. Mais le CDC dit que cet effet était « très probablement le résultat des exigences de vaccination pour la participation au programme d’éducation préscolaire spécialisée chez les enfants autistes. »

De telles affirmations ont suscité de nombreuses études n’ayant trouvé aucune preuve que le ROR cause l’autisme. Par exemple, une méta-analyse vaccinale de 2014 a examiné des études portant sur un total de près de 1,3 million de personnes. La même année, un article paru dans le Journal of the American Medical Association rapportait qu’il n’existait aucune différence dans les taux d’autisme entre des milliers d’enfants vaccinés et non vaccinés.

Faux: Le mercure dans les vaccins agit comme une neurotoxine

En 2005, les magazines Rolling Stone et Salon ont copublié un article de l’avocat spécialisé en environnement Robert F. Kennedy Jr. (neveu de l’ancien président John F. Kennedy) alléguant une conspiration gouvernementale visant à dissimuler des preuves que le thimérosal, un conservateur contenant du mercure autrefois utilisé dans les vaccins, peut causer des problèmes cérébraux, y compris l’autisme. Plusieurs corrections apparurent bientôt, dont une notant que Kennedy avait incorrectement indiqué les niveaux de mercure. En 2011, Salon s’est rétracté et a retiré l’histoire, notant « des révélations continues sur les défauts et même la fraude entachant la science derrière la connexion. »

Kennedy a continué à utiliser son nom pour promouvoir l’idée, et ces derniers mois, les sceptiques en matière de vaccins ont appelé à une nouvelle commission de « sécurité des vaccins » avec Kennedy à sa tête. Pourtant, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) d’Atlanta et l’Organisation mondiale de la santé, il n’existe aucune preuve que le thimérosal des vaccins cause des problèmes de santé chez les enfants.

En 2001, bien avant l’article de Kennedy ou son livre connexe, le thimérosal a été retiré de tous les vaccins infantiles aux États-Unis, à l’exception des flacons multidoses de vaccin contre la grippe. « Si cela causait de l’autisme, la prédiction serait qu’une fois le thimérosal retiré des vaccins, le nombre de cas d’autisme aurait dû se stabiliser ou baisser. Mais cela ne s’est pas produit « , explique Frank DeStefano, directeur du Bureau de la sécurité de la vaccination des CDC. Une rumeur selon laquelle l’incidence de l’autisme a chuté au Danemark après l’élimination du thimérosal en 1992 n’est pas non plus vraie. La rumeur est apparemment née d’une mauvaise interprétation des données épidémiologiques.

Faux: Contrer le mercure des vaccins peut améliorer les enfants

Au milieu des années 2000, surfant sur la vague de préoccupations concernant le thimérosal, un conservateur contenant du mercure, le médecin du Maryland Mark Geier et son fils, David, ont commencé à promouvoir une théorie selon laquelle une interaction pathologique entre le mercure et la testostérone expliquait de nombreux symptômes de l’autisme. Cette affirmation est intervenue après la publication par le Geiers de quelques études suggérant un lien entre le thimérosal et l’autisme — des études que l’Institut de médecine a qualifiées de « graves défauts méthodologiques ». »Malgré cet examen, les Geiers ont poursuivi leur travail controversé. Ils ont établi un traitement non approuvé qui impliquait des injections quotidiennes de leuprolide (Lupron), un médicament utilisé pour traiter le cancer de la prostate et pour castrer chimiquement les délinquants sexuels. Chez les enfants, le médicament est approuvé uniquement pour traiter la puberté précoce, une maladie rare dans laquelle la puberté commence avant l’âge de 8 ans. Les effets secondaires chez les enfants peuvent inclure des lésions osseuses et cardiaques. Le leuprolide comporte également un risque d’exacerbation des troubles épileptiques, une affection généralement associée à l’autisme. Les Geiers ont parfois associé ces injections à une chélation chimique, un traitement à risque pour les patients intoxiqués par des métaux lourds. Pour vendre leurs traitements aux parents et aux compagnies d’assurance à un coût supérieur à 5000 a par mois, les Geiers ont mal diagnostiqué des enfants atteints de puberté précoce — sans effectuer les tests de diagnostic nécessaires. Ils ont également induit les parents en erreur en leur faisant croire que le régime était approuvé pour traiter l’autisme, selon une enquête menée en 2011 par le Maryland Board of Physicians. Le conseil a révoqué la licence médicale d’État de Mark Geier, affirmant que sa pratique « dépasse de loin ses qualifications et son expertise », et d’autres États ont emboîté le pas. Son fils, qui n’est titulaire que d’un baccalauréat Arts arts, a été accusé de pratiquer la médecine sans licence.

Faux: La propagation des vaccins peut être plus sûre pour les enfants

Certains sceptiques en matière de vaccins affirment que le calendrier de vaccination actuel des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), qui protège les enfants de 14 maladies avant l’âge de 2 ans, nécessite trop de vaccins en trop peu de temps — surchargeant le système immunitaire des enfants tôt dans la vie. Cette surcharge, soutiennent les sceptiques, laisse les enfants sujets à une foule de troubles, y compris les retards neurodéveloppementaux et le diabète. Les experts rejettent catégoriquement ces affirmations. Le système immunitaire d’un enfant doit faire face à des milliers d’antigènes étrangers chaque jour, alors que le calendrier vaccinal recommandé en 2014 n’expose un enfant qu’à environ 300 antigènes à l’âge de 2 ans, selon les CDC. Une estimation, par l’expert en vaccins Paul Offit de l’Hôpital pour enfants de Philadelphie en Pennsylvanie, suggère que 11 vaccins administrés à un nourrisson en même temps « épuiseraient » temporairement seulement 0,1% du système immunitaire de l’enfant. Et bien que le nombre de vaccins recommandés ait augmenté au fil des ans, les progrès dans le développement de vaccins signifient que le nombre d’antigènes contenus dans ces vaccins a diminué — mais les taux d’autisme et de diabète ne l’ont pas fait.

Dans une enquête de 2015 auprès de 534 pédiatres et médecins de famille publiée dans la revue Pediatrics, seulement environ 1% étaient d’accord pour que les vaccins soient distribués. Mais presque tous avaient parfois cédé aux demandes des parents de le faire, et certains médecins ont publié des calendriers de vaccination « alternatifs ». Mais les horaires alternatifs posent de nombreux problèmes, dit Offit. Le plus évident est que l’allongement du calendrier laisse les enfants vulnérables à des maladies dangereuses plus longtemps. En espaçant les vaccinations, il est également plus probable que les enfants ne reçoivent pas tous leurs vaccins. Un autre calendrier proposé nécessiterait 19 visites chez le médecin sur 6 ans, dont 12 à l’âge de 2 ans. Exiger plus de visites augmente le fardeau des parents et pourrait exposer les enfants à plus de maladies de patients malades dans les salles d’attente, explique Offit.

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