Se souvenir du marché agricole des Frères Holden

Alors que les fraises commencent à pousser et que les haricots à sucre émergent des bourgeons, c’est la première fois en plus de 40 ans que le marché agricole des frères Holden n’ouvrira pas ses portes pour partager la générosité du printemps.

Pendant des décennies, David Holden et son jeune frère Kelly Holden ont travaillé ensemble pour maintenir leur marché de produits sur l’autoroute américaine 17. Chaque printemps, été, automne et même en hiver, les clients affluaient vers l’entreprise sur une superficie familiale louée à quelques kilomètres à l’ouest du centre-ville de Shallotte, en Caroline du Nord.

Quiconque connaissait le comté de Brunswick savait que Holden Brothers était l’un des meilleurs endroits pour les produits frais de la ferme et que les clients en venaient à presque tenir pour acquis leurs fraises cueillies dans leurs champs chaque printemps. Ensuite, il y avait le maïs, les pastèques et les tomates cultivés sur place en été et les citrouilles récoltées sur le terrain à l’automne. L’hiver a apporté des collards et d’autres friandises comme leurs confitures maison, leurs cacahuètes bouillies. Ils avaient du Blenheim Ginger Ale disponible la plupart des saisons.

Cependant, plus tôt cette année, le point de repère connu sous le nom de Holden Brothers Produce a connu un arrêt soudain et notable. La ferme et le marché ont tous deux fermé, tous les panneaux ont été retirés et il semble que ce marché traditionnel ne sera pas de retour ce printemps.

Les choses ont commencé à changer l’année dernière peu de temps après le décès de l’un des deux frères Holden.

Le 13 mars, David Holden est décédé à 77 ans après avoir combattu une maladie en phase terminale, laissant son frère Kelly en charge des opérations de l’entreprise détenue et exploitée conjointement par les frères qu’ils avaient commencée ensemble dans les années 1980 comme un petit stand de produits sur le côté opposé de la route par la route d’entrée de la plage d’Ocean Isle. C’était à l’époque où la U.S. Highway 17 était encore une autoroute à deux voies quelque peu calme au lieu des quatre voies de circulation très fréquentées de cette autoroute. 17 c’est aujourd’hui.

Le décès de David Holden a laissé un vide énorme. Pendant de nombreuses années, il était un témoin familier car il gérait les opérations quotidiennes du marché tandis que Kelly gérait les opérations dans les champs.

C’est ainsi que les deux frères ont décidé il y a longtemps que les choses seraient gérées dans l’entreprise qu’ils ont construite et louée sur des terres ancestrales ancestrales héritées de leurs parents, Paul et Minnie Holden.

Pendant plusieurs mois après le décès de David, tout semblait se dérouler comme d’habitude alors que le marché continuait de fonctionner pendant la majeure partie de 2019.

Malheureusement, les désaccords familiaux s’accumulaient en coulisses. Les héritiers de David ne voyaient pas les yeux dans les yeux avec leur oncle. Kelly, qui a eu 70 ans plus tôt cette année, a estimé qu’il n’avait d’autre choix que de fermer l’entreprise.

Holden Brothers Produce manque déjà cruellement en tant qu’endroit idéal pour toutes sortes de produits frais et locaux, mais aussi en tant que point de repère local.

Voici un article d’un précédent numéro du magazine Island Life NC Alors que Holden Brothers restait ouvert:

Les frères Kelly et David Holden sont légendaires dans la région sud-est de la Caroline du Nord connue sous le nom d’îles Brunswick de NC. Vous pouvez les trouver juste en bas de « la route des quatre milles » de la plage d’Ocean Isle sur la route 17 à proximité au marché agricole Holden Brothers – une ferme familiale transmise de génération en génération depuis 1756!

La ferme des frères est née d’une concession de terres à leurs ancêtres, la famille Brooks, du roi George 2 en 1756.

Les Holden et leurs ancêtres cultivent cette terre depuis plus de deux cents ans, ce qui lui vaut la distinction d’être une ferme bicentenaire. C’est la 9e plus ancienne ferme de Caroline du Nord qui est restée dans la même famille.

Avant 1984, la terre était principalement utilisée pour la culture du tabac. Sentant que les temps changeaient, les frères Holden ont décidé de commencer à cultiver des produits.

Le premier marché agricole était un marché ouvert au coin de Ocean Isle Beach Road (4 Mile Road) et de l’autoroute 17.

 Marché agricole Holden Brothers

En 1991, les frères ont construit un marché fermé, qui est devenu un point de repère de la région, à leur emplacement actuel près du point milliaire 10 de la route 17.

 Marché agricole des Frères Holden

Le marché agricole des Frères Holden est spécialisé dans les produits cultivés localement. La majorité de leurs fruits et légumes sont cultivés sur 250 acres de terres des Holden au large de la route 17.

Afin d’offrir de la variété à leurs clients, les frères Holden ont complété leur stock de fruits et légumes hors saison provenant d’autres fermes de Caroline du Nord et du Sud.

L’achat de produits cultivés localement a stimulé l’économie locale et a été un choix respectueux de l’environnement, car il y avait moins de consommation d’essence et d’emballage impliqués. Comme il n’avait pas à parcourir des centaines de kilomètres avant d’arriver à ses consommateurs, les produits cultivés localement étaient nettement plus frais et de meilleur goût que ceux achetés à l’épicerie de votre quartier.

C’était une entreprise de taille avec toute l’agriculture à faire et puis et il y avait la gestion du magasin, alors les frères, Kelly et David Holden, se partageaient les tâches:

La ferme:

Kelly Holden était responsable de la gestion de la production agricole à la ferme. Une production agricole réussie implique de nombreuses compétences complexes ainsi que de vastes connaissances en biologie et en agronomie.

Le processus commence par la préparation du sol; la terre doit être labourée et désherbée avant la plantation. Une fois plantées, les cultures doivent recevoir une nutrition adéquate et une protection contre les ravageurs tout au long de leur cycle de vie.

Un système complexe d’irrigation et de drainage est essentiel pour une récolte réussie. Maintenir les cultures en bonne santé est un équilibre délicat, trop, ou trop peu, de l’un des composants peut provoquer l’échec rapide des cultures.

Les frères cultivaient 250 acres de terre, qui étaient toutes supervisées par Kelly.

Le marché:

Le frère de Kelly, David, était responsable de la gestion des opérations de marché et du service à la clientèle de l’entreprise, ce qui n’est pas une mince tâche.

Il dirigeait leurs opérations de gros et de détail en mettant l’accent sur l’hospitalité du sud et le charme des petites villes. Alors que la plupart de leurs produits étaient cultivés sur leur propre ferme, David a complété son stock avec des produits frais provenant d’autres fermes de Caroline du Nord et de Caroline du Sud.

Cela a permis aux clients de se voir offrir une grande variété de fruits et légumes sans avoir à faire d’arrêts supplémentaires.

 Marché agricole Holden Brothers

Au marché agricole Holden Brothers, les clients ont obtenu des produits délicieux, frais et jamais congelés directement des fermes locales!

Le magasin Holden Brothers Farm offre une grande sélection de légumes et de fruits tout au long de la saison.

Au printemps, le marché de la ferme Holden Brothers offrait une large sélection de légumes verts à feuilles, de pois anglais et de fraises à cueillir soi-même.

Pendant les mois d’été, les gens appréciaient les favoris du pays tels que la courge, le maïs, les pastèques, les cantaloups, les poivrons et les concombres.

L’automne a apporté des sélections colorées avec des citrouilles, des raisins Scuppernong et Muscadines, des courges, du maïs indien et des tomates à la cueillette. La liste des récoltes était longue, avec même des fleurs fraîches et des produits décoratifs pour accentuer les maisons et les plats pendant les vacances.

Au marché agricole Holden Brothers, vous pouvez faire partie d’un passé traditionnel où les familles ont emmené leurs enfants cueillir des fraises mûres et juteuses!

Le marché agricole des frères Holden manque déjà cruellement aux habitants et aux visiteurs.

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