Sommes-Nous esclaves de la Faim hédonique?

Les psychologues à la recherche de nouvelles façons de décrire et d’expliquer le comportement alimentaire ont trouvé une nouvelle phrase, « faim hédonique. »Dr. Michael R. Lowe et ses collègues de l’Université Drexel, Philadelphie, Pennsylvanie., décrire le phénomène comme « une contrepartie appétitive aux effets psychologiques d’autres activités à motivation hédonique telles que la consommation de drogues et le jeu compulsif. »

« Tout comme les joueurs compulsifs ou les personnes dépendantes de la drogue sont préoccupés par leur habitude même lorsqu’ils ne s’y adonnent pas, certains individus peuvent éprouver des pensées, des sentiments et des envies fréquents de nourriture en l’absence de déficit énergétique à court ou à long terme », écrivent-ils dans la revue Physiology & Behavior. Ces expériences peuvent être motivées par des indices liés à la nourriture, ils suggèrent, comme la vue ou l’odeur de la nourriture, de parler, de lire ou même de penser à la nourriture.

Ils disent que normalement, la réalisation du plaisir est à la fois souhaitable et dangereuse. Pendant la majeure partie de l’histoire humaine, la principale raison de chercher de la nourriture était la survie, mais de nos jours, parmi les populations bien nourries, une grande partie de notre consommation alimentaire se produit pour d’autres raisons. « Comme le suggère la prévalence croissante de l’obésité mondiale, une proportion croissante de la consommation alimentaire humaine semble être motivée par le plaisir, pas seulement par le besoin de calories », écrivent-ils.

Les psychologues soulignent l’environnement alimentaire abondant sans précédent que créent les sociétés riches, « la disponibilité constante et la consommation fréquente d’aliments très appétissants. »Cela a des conséquences sur la masse corporelle et la santé, déclenchant une obésité croissante et les problèmes de santé qu’elle peut entraîner (diabète, maladies cardiaques, etc.).

Ils disent qu’il existe des preuves que les personnes obèses préfèrent et consomment des aliments très appétissants dans une plus grande mesure que les personnes de poids normal. On pensait auparavant que les personnes de poids normal mangeaient moins pour des raisons biologiques, e.g. se sentir rassasié, mais les experts suggèrent maintenant qu’ils mangent plus probablement consciemment moins qu’ils ne le veulent vraiment — c’est-à-dire qu’ils freinent leur faim hédonique.

La recherche a montré que « vouloir » et « aimer » une substance sont contrôlés par différents produits chimiques du cerveau. Dans le cas d’aliments appétissants, les effets sur le cerveau peuvent être similaires à ceux observés dans la toxicomanie.

Les sentiments subjectifs de faim sont plus susceptibles de refléter notre niveau de faim hédonique que les besoins énergétiques réels de notre corps, et les signaux de faim de notre corps ne sont pas étroitement liés à la quantité de nourriture que nous sommes susceptibles de manger au prochain repas ou collation. La satiété, ou plénitude, n’a qu’un faible effet sur l’agrément des aliments. Au lieu de cela, c’est la disponibilité et l’appétence des aliments qui nous font manger.

Pour mesurer cette tendance, les chercheurs ont développé un nouveau test de nos réponses aux « propriétés enrichissantes de l’environnement alimentaire », telles qu’une appétence élevée. La puissance de l’échelle alimentaire est utile pour mesurer les habitudes telles que l’envie de manger et la frénésie alimentaire. Ce test pourrait être un moyen efficace d’étudier la faim hédonique.

Il ressort déjà de la recherche que l’apport énergétique supérieur à la normale n’est généralement pas compensé lors des repas ultérieurs ou au cours des prochains jours. Notre système intégré de régulation de l’apport est souvent remplacé. Cette découverte implique que la réduction de notre exposition à des aliments appétissants pourrait réduire notre faim hédonique, même si nous suivons un régime et mangeons moins que d’habitude. Une autre idée pour freiner notre faim hédonique si nous essayons de perdre du poids est de choisir des aliments fades.

Bien que manger à l’excès soit souvent attribué à des motifs psychologiques tels que la recherche de réconfort ou l’évasion d’émotions négatives, diverses « activités cognitives non stressantes » peuvent augmenter la consommation alimentaire, en particulier chez les personnes qui mangent normalement avec retenue. Par exemple, des événements captivants ou captivants comme regarder un film ou dîner avec un grand groupe d’amis peuvent détourner notre attention de la quantité de nourriture que nous consommons, ce qui nous amène à manger plus.

Mais il existe un risque que l’arrêt de la consommation d’aliments très appétissants augmente les niveaux de stress et accélère le retour à la consommation.

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