Fracking / NC ’s fracking fortuinen gevangen in juridische limbo

North Carolina’ s fracking revolutie is niet in staat om een routine Kantoor Vergadering te plannen op dit moment. Bel me later nog eens.

dit zou het tijdperk zijn van boortorens die onder Lee County rijk aardgas aftappen, de vervulling van verscheidene strijdjaren van wetgevende manoeuvres en bureaucratische planning. In plaats daarvan, vijf jaar nadat de wetgever gestemd om fracking legaliseren, geen enkele put is geboord of voorgesteld. En sommigen zijn ervan overtuigd dat fracking een legale non-starter blijft, net zoals de praktijk is sinds 1940, toen de staat horizontaal boren naar olie en gas verbood Onder het land van een buurman.

gevangen in een wettelijk zwart gat, heeft North Carolina ‘ s Oil & Gas Commission nog geen vergadering gehouden om boorvergunningen of voorschriften te bespreken. De negen commissarissen, de meeste vorig jaar benoemd door de voormalige Republikeinse gouverneur Pat McCrory en de Republikeinse wetgever, zijn niet beëdigd. Ze wachten op instructies van de N. C. Department of Environmental Quality, of DEQ, die nu onder toezicht staat van gouverneur Roy Cooper, een Democraat die in het verleden zijn bezorgdheid heeft geuit over de risico ‘ s van fracking en deze maand verklaarde zijn verzet tegen offshore boringen.

klik om het formaat te wijzigen

de situatie heeft verwarring en frustratie gezaaid in een staat die enkele jaren geleden had beloofd een nationaal model voor veilig en verantwoord fracken te worden. “It’ s weird because you don ’t know what’ s going on, ” zei Lee County graphics producer Charles Taylor, een olie-en-gas commissaris genomineerd voor een termijn van vier jaar door McCrory op Dec. 29, twee dagen voor McCrory vertrok. “Ik heb van niemand iets gehoord. Ik denk dat iemand ons aan het eind van de dag iets moet vertellen.”

Cooper neemt het standpunt in dat de Oil & Gas Commission juridisch niet bestaat. Woordvoerster Noelle Talley zei dat Cooper ‘ S conclusie is gebaseerd op de N. C. De uitspraak van het Hooggerechtshof in januari 2016 dat de Oil and Gas Commission, samen met de Coal Ash Commission, ongrondwettelijk zijn. In dat geval had de toenmalige gouverneur Pat McCrory Republikeinse wetgevende leiders aangeklaagd, die beweerden dat alleen de gouverneur de wettelijke bevoegdheid had om commissarissen te benoemen.

Senaatsleider Phil Berger ’s woordvoerster, Amy Auth, zei Cooper is” verkeerd.”Auth zei zes maanden na de N. C. Het hooggerechtshof verklaarde de Oil & Gas Commissie ongrondwettelijk, de wetgever creëerde een nieuwe olie & Gas Commissie geven meerderheidsvertegenwoordiging aan de benoemde gouverneur. In haar samenstelling in juli 2016 heeft de negen leden tellende Oil & Gas Commission vijf gouverneursgezinnen en vier wetgevende genomineerden.Afgezien van zijn juridisch advies ziet Cooper filosofisch geen noodzaak voor het boren naar schaliegas.

“North Carolina heeft overvloedige bronnen van energie, zoals aardgas en hernieuwbare energie,” Talley zei per e-mail. “Gouverneur Cooper gelooft dat fracking binnen onze staat onnodig is, ook al staat de wet het toe.”

Fracking galvaniseerde Republikeinse wetgevers nadat ze in 2011 de controle overnamen over de staatswetgever en enthousiast aandrongen op binnenlandse energieproductie als een middel om banen te creëren tijdens het pijnlijk trage herstel van de recessie van 2008. Tegenstanders, die waarschuwden voor chemische Lozingen en verontreiniging van drinkwater, hadden hun hoop gevestigd op het creëren van de sterkst mogelijke waarborgen om milieuongevallen te voorkomen.

het resultaat van de politieke botsing over het energiebeleid waren meer dan 100 veiligheidsregels voor putomhulsels, eigendomsrechten, wateropslag en andere vereisten die in 2015 werden aangenomen. Fracking is een afkorting voor hydrofracturering, een middel voor het boren naar gas horizontaal onder de grond en het breken van schalie rotsformaties vrij te geven aardgas gevangen binnen. Afgezien van de handvol energie-wildcatters die hier rondsnuffelden en verder gingen, is er weinig interesse geweest in aanvragen voor boorvergunningen in de staat, en energieontwikkelaars zeggen dat het waarschijnlijk nog vele jaren zal duren voordat de eerste boor wordt gezonken in North Carolina ‘ s Piedmont leem. Depressieve wereldwijde energieprijzen maken het zeer onwaarschijnlijk dat energiespeculanten hun geluk zullen beproeven in het maagdelijke gebied van North Carolina, waarvan wordt aangenomen dat het ten minste vier graafschappen omvat, wanneer boorexploitanten een zeker ding gaande hebben in bewezen schaliegasregio ‘ s in Pennsylvania, Texas, Louisiana en elders.

als beleidskwestie en wetenschappelijke aangelegenheid is de exploratie van schaliegas echter nog steeds aan het doorsijpelen. Twee jaar geleden, de N. C. Geologisch onderzoek heeft bodemmonsters genomen tot 1477 voet diep in Stokes County en bevestigde het bestaan van een andere schaliegasafzetting in de staat, deze in het Dan River Basin, ongeveer 110 mijl ten westen van Raleigh. Het rapport van de Geologische Dienst van oktober 2015 zegt dat het ondergrondse bodemmonster ” een totaal petroleumsysteem bevestigde.”We’ ve proven it ’s richer than we thought,” said State Geologist Kenneth Taylor in an interview. “Als ik voor een oliebedrijf zou werken, zou dit spul in huis worden gehouden als intellectueel eigendom.”

ondertussen, Chatham en Lee counties, beschouwd als het epicentrum van de staat schaliegas zone, hebben beide doorgegeven moratoriums op schaliegas boren. Alleen deze maand hebben Chatham-functionarissen hun moratorium verlengd tot augustus 2018, terwijl het moratorium van Lee in December afloopt, tenzij het ook wordt verlengd. Fracking pleit ervoor de legaliteit van lokale moratoriums in twijfel te trekken en stelt dat dergelijke wetten hier de exploratie van energie in de weg staan. Een lid van de Oil & Gas Commission, Jim Womack, zei dat een van de taken van de Commissie is om klachten van burgers over moratoriums en andere lokale verordeningen te horen. De Oil & Gas Commission zal ook periodiek de veiligheidsnormen voor fracking herzien in het licht van recente technologische ontwikkelingen. “DEQ slaagt er niet in zijn due diligence te doen in het bijeenroepen van de Commissie, zodat het zijn werk kan doen,” zei Womack, een voormalig Lee County commissioner en een gepensioneerde Amerikaanse leger inlichtingenofficier die in oktober 2015 werd genomineerd voor de Oil & Gas Commission door de Senaat leider Phil Berger. “Dat is het eerste en belangrijkste probleem: DEQ is niet politiek gemotiveerd om de Oil & Gas Commission in actie te brengen.”

Berger ’s adjunct-perssecretaris, Shelly Carver, herhaalde Womack’ s ongeduld.

“er is geen reden waarom dit bestuur niet zou moeten voldoen aan en het werk dat ze werden benoemd om te doen,” Carver zei per e-mail. “Sen. Berger heeft lange tijd schaliegasexploratie ondersteund als een levensvatbaar alternatief voor lagere energiekosten, het aantrekken van banen in de energiesector en het streven naar energieonafhankelijkheid op lange termijn.”

de wetgever richtte de Oil and Gas Commission op om één dag de Mining & Energy Commission te vervangen, het panel dat meer dan twee jaar lang de fracking-veiligheidsregels van de staat had opgesteld. De Mining & Energy Commission was altijd bedoeld om te worden ontbonden, maar het panel werd buitenspel gezet in 2015 door Wake County Superior Court Judge Donald Stephens, omdat het een executive branch board was met de meeste leden benoemd door de wetgever, in strijd met de scheidingsclausule van de staatsgrondwet. Stephens verbood de Mining & Energy Commission vergunningaanvragen te accepteren totdat het N. C. Supreme Court uitspraak deed over McCrory ‘ s rechtszaak tegen de wetgever. Mary Maclean Asbill, een senior advocaat van het Southern Environmental Law Center, stelt verder dat de fracking rules van de Mining & Energy Commission niet legaal zijn omdat ze zijn gemaakt door een lichaam dat door een staatsrechtbank ongrondwettelijk werd geacht.

tegen deze achtergrond staat Southern Pines lumberman en vastgoedinvesteerder J. Daniel Butler. Hij is eigenaar van de mineralenrechten om schaliegas te exploreren en te ontginnen onder zo ‘ n 3200 hectare in Lee County. Butler ‘ s holdings omvatten twee testputten geboord in 1998 die aardgas raakte en werden afgedekt onder druk, het verstrekken van bewijs dat schaliegas zit onder. Wat Butler niet weet is de omvang van de energiebron, een vraag die alleen kan worden beantwoord met verdere testen.

Butler zei dat hij staat te popelen om een team van investeerders, geologen en ingenieurs te monteren om te boren tussen drie en vijf testputten om de omvang van het aardgas gevangen onder Lee County te bepalen. Maar hij kan niet verder zonder een olie – & Gascommissie om zijn aanvraag te herzien.

“we kunnen geen proefboringen doen zonder vergunning,” zei Butler. “We hebben in het verleden geprobeerd om een aanvraag voor een vergunning en werd verteld dat het niet zou worden geaccepteerd.”

“als belastingplichtige betaal ik hier belasting over”, zei hij. “En ik heb belasting zonder de mogelijkheid om iets te produceren van mijn eigendom.”

John Murawski: 919-829-8932, @johnmurawski

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.