Fracking studie vindt toxines in het grondwater van Wyoming Town en roept bredere zorgen op

hydrofracturering en andere olie – en gasactiviteiten verontreinigden het grondwater in Pavillion, Wyoming, volgens een nieuwe studie van wetenschappers van de Stanford University. De bevindingen wekken bezorgdheid over mogelijke watervervuiling in andere zwaar fracked en geologisch vergelijkbare gemeenschappen in het westen van de VS.Paviljoen is lange tijd een vlampunt geweest in het nationale debat over de mogelijke impact van hydrofracturering of fracking op drinkwater. Stadsbewoners begonnen te klagen over besmet drinkwater in de jaren 1990, als olie en gas ontwikkeling in het gebied boomde. De Environmental Protection Agency heeft in 2011 een ontwerpstudie gepubliceerd waaruit blijkt dat olie-en gasactiviteiten het water van de stad verontreinigden. Maar na hevige kritiek van de industrie en Wyoming politici, de EPA stilgelegd haar sonde in 2013 en draaide de bemonstering aan de staat toezichthouders. De studies van de staat hebben tot nu toe geen bewijs van besmetting gevonden.

gepubliceerd in Environmental Science & Technology, identificeerde het Stanford-onderzoek chemische stoffen in het water van Pavillion die verband hielden met stoffen die bedrijven meldden te gebruiken bij lokale fracking-operaties en zuurstimulatie, een olie-en gasproductiemethode. De onderzoekers ontdekten ook dat energiebedrijven vaak op veel ondiepere dieptes frackten dan eerder gedacht, soms heel dicht bij drinkwaterbronnen. Bovendien, bedrijven fracked in ondergrondse bronnen van drinkwater, of USDWs, gedefinieerd volgens de federale wetgeving als aquifers die een openbaar watersysteem kunnen leveren. Fracken in USDWs is legaal, maar de olie-en gasindustrie heeft er al lang op aangedrongen dat fracken veel dieper plaatsvindt dan waar zich aquifers bevinden.

de studie bepaalde verder mogelijke routes van waterverontreiniging. Onderzoekers ontdekten bijvoorbeeld dat vanwege de verschillende geologie van Pavillion, waar aardgas vaak naast water voorkomt, gevaarlijke chemicaliën vanuit fracking-zones langs scheuren naar de aquifer kunnen migreren. Defecte cementbarrières rond de stalen behuizing in een olie-of gasbron creëren ook het potentieel voor fracking chemicaliën om ondergronds te sijpelen. Tot slot werden vóór 1995 maar liefst 44 niet-beklede aarden putten gebruikt voor de afvoer van diesel – en chemische vloeistoffen afkomstig van boren en productie. Tests van nabijgelegen grondwater toonden gevaarlijke concentraties aan van dieselgerelateerde en vluchtige organische stoffen, zoals benzeen, een bekend carcinogeen, en het neurotoxine tolueen.

EPA medewerkers monster een monitoring goed voor verontreinigingen van fracking. Krediet: Dominic DiGiulio

geschreven door Stanford visiting scholar Dominic DiGiulio en professor van de aardwetenschappen Robert Jackson, de studie komt als de EPA beweegt om een ingrijpende, meerjarige verslag over de impact van fracking op water af te ronden. In een 1000 pagina ‘ s tellende ontwerp dat afgelopen juni werd uitgegeven, concludeerde de EPA dat fracking geen systemische, wijdverbreide effecten heeft gehad op drinkwater. Maar sinds afgelopen herfst heeft het eigen panel van onafhankelijke wetenschappelijke adviseurs van het Agentschap die conclusie betwist en aanbevolen dat de EPA meer gedetailleerd zijn onderzoeken naar waterverontreiniging in Paviljoen en andere gemeenschappen bespreekt.DiGiulio was ook een van de leidende wetenschappers op het gebied van EPA ‘ s probe of Pavillion. Hij zei dat het aanvullende onderzoek dat hij en Jackson deden voor hun paper vragen oproept over de grondwaterkwaliteit in andere delen van het Westen waar fracking plaatsvindt. “Pavillion is niet geologisch uniek in het Westen, en ik ben bezorgd over de Rocky Mountain regio van de VS”, Zei DiGiulio. “De impact op USDWs kan vrij groot zijn. Pavillion is als een kanarie in een kolenmijn en we moeten naar andere velden kijken.”

de studie is volledig gebaseerd op publiek beschikbare gegevens, waaronder EPA ‘ s watertests die in 2008 begonnen, en meer dan 1.000 borings-en productieverslagen die door de industrie bij de staat Wyoming zijn ingediend.Pavillion, een kleine stad in West-Centraal Wyoming, is de locatie van dicht opeengepakte olie-en gasontwikkeling sinds 1953, met de eerste put gebroken in 1964 en de laatste in 2007, volgens de studie. In die periode werd ongeveer 11 miljoen liter fracking vloeistof in de grond geïnjecteerd, schatten de auteurs. De verschillende vloeistoffen en zure stimulatie recepten bevatten een scala aan chemicaliën, waaronder zoutzuur, methanol en diesel. Veel van de chemische stoffen zijn neurotoxinen en carcinogenen.

een deel van die vloeistof werd direct in ondergrondse bronnen van drinkwater gepompt. In Pavillion wordt grondwater gewonnen uit een belangrijke aquifer genaamd De Wind River Formation. Ongeveer 30 meter onder het oppervlak stroomt de aquifer onbeperkt. Daaronder, tot op een diepte van een paar honderd meter, is water aanwezig, hoewel in onsamenhangende zakken door de zandsteen. In het oosten van de VS scheiden lagen schalie vaak USDWs van fracking. Maar in Paviljoen en andere delen van het Westen zijn de lagen water en koolwaterstoffen vaak niet verschillend.

” in USDWs hoeven breuken slechts een korte afstand te verspreiden om impact te veroorzaken, ” zei DiGiulio in een e-mail.

volgens de rapporten die bedrijven bij de staat hebben ingediend, werden fracking en zuurputstimulatie in de loop van de tijd ondieper. Als gevolg daarvan, ongeveer 10 procent van de putten die werden gefracked of gestimuleerd waren binnen 750 voet van de diepste waterputten, ongeveer de lengte van twee voetbalvelden, toonde de studie. De helft was binnen 1800 voet. De industrie staat er al lang op dat fracking mijlen onder USDWs plaatsvindt. Er zijn geen speciale beschermingen vereist in de meeste staten voor fracking op ondiepe dieptes.”Thankfully, the formations where hydrofracturing actually is occurring…are isolated from USDWs by multiple layers and often billions of tons of ondoordringbaar rock,” vertelde Steve Everley, a woordvoerder voor Energy In Depth, an industry group, aan de Los Angeles Times in 2014.

USDWs zijn beschermd onder de federale wet op veilig drinkwater. Maar in 2005, het Congres vrijgesteld hydrofracturering van vele federale wetten, waaronder de bescherming van het drinkwater, waardoor het legaal om te frack in USDWs. De EPA zou actie kunnen ondernemen als het zou ontdekken dat de impact van fracking op een USDW de volksgezondheid in gevaar bracht, maar dat is nog niet gebeurd.

” met hydrofracturering in USDWs, wordt de beslissing genomen dat gas belangrijker is dan drinkwaterbronnen, en dat trade off is niet goed begrepen, ” DiGiulio zei. “Het is legaal om dat te doen, maar het is niet duidelijk of de impact is legaal, en deze paper is bedoeld om discussie over.”

de risico ‘ s voor drinkwater stijgen wanneer fracking plaatsvindt zo dicht bij grondwaterpokken, bleek uit het onderzoek. Bijvoorbeeld, cement tussen de mantelbuis in de put en omliggende rots voorkomt fracking vloeistof, olie en gas sijpelen in de aarde. Maar cement werk in Wyoming wells is relatief ondiep, wat betekent dat olie – en gasputten uit te breiden voor honderden meters zonder een barrière tussen hun behuizing en de geologische formatie, met inbegrip van water. Verder vonden de onderzoekers rapporten van casing defecten bij verschillende putten.

grondwater in Paviljoen stroomt over het algemeen dieper naar beneden in de aarde, maar op enkele plaatsen dwingt ondergrondse druk het water relatief snel omhoog. De onderzoekers vonden gevallen van water borrelen op put sites en complicerende olie-en gasproductie. “Een van de redenen dat dit belangrijk is, is dat het toont manieren waarop fracking vloeistoffen kunnen migreren naar boven naar waterputten veel sneller dan mensen hadden gedacht,” Jackson zei.

om te bepalen wat er in het grondwater van Pavillion zat, analyseerden de onderzoekers gegevens uit twee monitoringputten die het EPA in het grondwater boorde in 2009 en 2010. EPA ‘ s 2011 conceptrapport was gedeeltelijk gebaseerd op watermonsters van die twee putten, en het toonde alarmerend hoge niveaus van de kankerverwekkende benzeen in het water. De wetenschappers onderzochten ook “aanzienlijke” hoeveelheden gegevens verzameld door de staat Wyoming na de EPA-studie werd opgeschort. Samen tonen de gegevens de aanwezigheid van een reeks chemische stoffen ongebruikelijk voor grondwater, maar nauw geassocieerd met fracking vloeistoffen.

bijvoorbeeld, chlorideconcentraties in watermonsters van een EPA monitoringput waren ver boven normaal voor het gebied. Verbindingen met chloriden werden “uitgebreid” gebruikt in Pavillion fracking operaties, de studie zei. In de monitoringputten werden extreem hoge gehalten aan dieselgerelateerde organische verbindingen aangetroffen. Organische zuren met een laag molecuulgewicht werden in hoge concentraties in de controleputten gedetecteerd. Die zuren zijn volgens de studie een teken van koolwaterstofverontreiniging van het grondwater.

” als je naar alles als geheel kijkt, lijkt het onwaarschijnlijk dat dit allemaal te wijten is aan natuurlijke omstandigheden, ” zei DiGiulio. “Als je naar de verbindingen kijkt, is het een virtuele vingerafdruk van chemicaliën die in het veld worden gebruikt.”

de auteurs bevelen verdere monitoring van het grondwater in Paviljoen aan, evenals voorschriften voor fracking op ondiepe diepte en uitgebreidere cementwerkzaamheden aan productiedarmen. “Tientallen jaren van activiteiten bij Pavillion hebben mensen in gevaar gebracht,” Jackson zei. “Dit zijn geen best practices voor de meeste boormachines.”

Neela Banerjee

Neela Banerjee

Senior Correspondent, Washington, D. C.Neela Banerjee is een verslaggever uit Washington voor InsideClimate News. Ze leidde het onderzoek naar Exxon ‘ s vroege klimaatonderzoek, dat finalist was voor de 2016 Pulitzer Prize for Public Service reporting en de ontvanger van bijna een dozijn andere journalistieke prijzen. Voordat ze bij de LIW kwam, werkte ze vier jaar als energie-en milieuverslaggever voor het Washington bureau van de Los Angeles Times. Banerjee behandelde wereldwijde energie, de oorlog in Irak en andere zaken met de New York Times. Ze was ook correspondent in Moskou voor de Wall Street Journal. Banerjee groeide op in Zuidoost-Louisiana en studeerde af aan Yale University.
u kunt haar bereiken via e-mail op [email protected] voor versleutelde communicatie, gebruik [email protected]
volg @neelaeast

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.