Hoe supermarkten het probleem van de voedselwoestijn (echt) kunnen oplossen

oplossingen voor het probleem van de voedselwoestijn in gebieden met een laag inkomen richten zich vaak op het bouwen van meer supermarkten in buurten die deze niet hebben. Echter, een nieuwe studie geproduceerd door het Nationaal Bureau voor Economisch Onderzoek daagt de effectiviteit van die oplossing. Dat kan goed nieuws zijn voor grote levensmiddelenwinkels, die niet bijzonder ontvankelijk zijn geweest voor het idee van het openen van nieuwe supermarkten in de lage-inkomensgebieden meestal geassocieerd met voedselwoestijnen.

echter, supermarkten kunnen mogelijk andere waardefactoren bieden — gemak, ruimere selectie, lagere prijzen, kansen op werk en maatschappelijke activiteiten — die worden geweigerd aan gemeenschappen die voornamelijk afhankelijk zijn van hoekwinkels en kleine levensmiddelen. Met andere woorden, de studie niet per se laat de supermarkt industrie uit de haak. Integendeel, het geeft aan dat de brick-and-mortar oplossing is ingewikkelder dan alleen maar het brengen van meer voedsel in voedsel woestijnen.

Wat is een voedselwoestijn?

voordat we naar die nieuwe studie gaan, laten we eens een snelle blik werpen op wat eerder onderzoek dat de brick-and-mortar benadering van voedselwoestijnen in twijfel trekt. In 2014, bijvoorbeeld, PBS gemeld op een Philadelphia studie waaruit blijkt dat de invoering van een nieuwe supermarkt niet significant veranderd lokale eetgewoonten, hoewel het deed verbeteren bewoners’ perceptie van hun buurt.In 2015 publiceerde de Universiteit van Minnesota vergelijkbare bevindingen in een studie getiteld ” Current Challenges in Determining the Impact of Food Deserts on Urban Childhood Nutrition and Health.”Het presenteert twee belangrijke op feiten gebaseerde bevindingen:

veel stedelijke bewoners hebben beperkte toegang tot gezonde en betaalbare voedingsmiddelen.

kinderen zijn het meest kwetsbaar voor de groei en gezondheidseffecten van slechte voeding.

de belangrijkste bevindingen omvatten ook twee punten die erop wijzen dat er simpelweg niet genoeg bewijs is om cruciale vragen te beantwoorden:

het is onduidelijk hoe het leven in een stedelijk gebied met beperkte toegang tot gezond en betaalbaar voedsel bijdraagt aan de groei en gezondheid van kinderen.

er zijn tal van interventies voorgesteld om voedselwoestijnen aan te pakken, maar er zijn beperkte wetenschappelijke evaluaties gevonden die hun specifieke impact op de gezondheid van kinderen onderzoeken.

meer in het algemeen merkt het Minnesota-onderzoek op dat de term “voedselwoestijn” niet noodzakelijk een nuttig kader is om oplossingen te zoeken voor een complex en veelzijdig probleem:

“voedselwoestijn” is een emotioneel geladen term zonder algemeen aanvaarde definitie.

het Amerikaanse Ministerie van Landbouw biedt een kader voor het definiëren van voedselwoestijnen door middel van zijn Food Access Research Atlas. De Atlas identificeert census tracts die een laag inkomen en ervaring lage toegang.

interessant is dat USDA in 2011 een specifieke definitie gaf voor ” voedsel desert.”De overgang in framing naar “toegang tot voedsel” lijkt bedoeld om de geladen atmosfeer die door de Minnesota-studie wordt opgemerkt, onschadelijk te maken. De USDA Food Access Research Atlas, bijvoorbeeld, werd aanvankelijk gelanceerd in 2011 als de ” Food Desert Locator.”

voor de goede orde, hier is de 2011 definitie zoals verwoord in een persbericht van de USDA waarin de lancering van de Food Desert Locator wordt aangekondigd. :

een voedselwoestijn is een volkstellingskanaal met een laag inkomen waar een aanzienlijk aantal of een deel van de bewoners weinig toegang heeft tot een supermarkt of een grote supermarkt. “Laag inkomen” tracts worden gedefinieerd als die waar ten minste 20 procent van de mensen hebben inkomen op of onder de federale armoede niveaus voor gezinsgrootte, of waar mediaan gezinsinkomen voor de tract is op of onder 80 procent van het omliggende gebied mediaan gezinsinkomen. Tracts kwalificeren als” low access ” tracts als ten minste 500 personen of 33 procent van hun bevolking woont meer dan een mijl van een supermarkt of grote supermarkt (voor landelijke census tracts, de afstand is meer dan 10 mijl).

onder de huidige naam Food Research Atlas verklaart USDA — uitvoerig — dat” voedselwoestijn ” op verschillende manieren kan worden gedefinieerd. Hier is een inleidende fragment:

er zijn vele manieren om de toegang tot voedselopslag te meten voor individuen en voor buurten, en vele manieren om te bepalen welke gebieden voedselwoestijnen zijn—buurten die geen gezonde voedselbronnen hebben. De meeste maatregelen en definities houden rekening met ten minste enkele van de volgende indicatoren voor de toegang:

toegankelijkheid tot bronnen van gezonde voeding, gemeten aan de hand van de afstand tot een winkel of het aantal winkels in een gebied.

middelen op individueel niveau die de toegankelijkheid kunnen beïnvloeden, zoals gezinsinkomen of beschikbaarheid van voertuigen.

Buurtindicatoren van middelen, zoals het gemiddelde inkomen van de buurt en de beschikbaarheid van openbaar vervoer.

voedingswoestijnen: het is ingewikkeld

de nieuwe studie bevestigt dat het oplossen van het probleem van de voedselwoestijn niet zo eenvoudig is als het verbeteren van de toegang tot voedsel alleen in termen van geografische locatie of toegang tot vervoer.Het volledige onderzoek, getiteld “The Geography of Poverty and Nutrition: Food Deserts and Food Choices Across the United States”, werd ontwikkeld door economen van de Universiteit van New York, Stanford University en de Universiteit van Chicago.”Het is online beschikbaar, maar voor degenen onder u op de go het CityLab gedeelte van de Atlantische Oceaan biedt een goede rundown.Lees het volledige CityLab-artikel voor alle details, maar de kern ervan is dat de grootste verschillen in voedingsresultaten niet noodzakelijk zijn afgeleid van waar mensen leven in relatie tot voedselbronnen, maar van “diepere, meer fundamentele verschillen in inkomen en, in het bijzonder, in onderwijs en voedingskennis, die onze eetgewoonten bepalen en op hun beurt onze gezondheid beïnvloeden.”

de bevindingen bevestigen de algemeen aanvaarde kennis over voedingswoestijnen…

de studie versterkt het idee dat voedselwoestijn onevenredig voorkomt in achterstandswijken. Het vindt dat meer dan de helft (55 procent) van alle postcodes met een mediaan inkomen onder $25.000 voldoen aan de definitie van voedsel woestijnen—dat is meer dan het dubbele van het aandeel van voedsel-woestijn postcodes in het hele land (24 procent).

…maar ze geven ook aan dat verbetering van de toegang tot gezonde voeding niet automatisch leidt tot verbetering van de voedingsgezondheid:

het openen van nieuwe supermarkten heeft weinig invloed op de eetgewoonten van mensen in buurten met een laag inkomen: zelfs wanneer bewoners boodschappen doen bij de nieuwe supermarkten, kopen ze producten met dezelfde lage voedingswaarde.

gezonde voedingsmiddelen worden over het algemeen duurder geacht, maar uit de studie blijkt ook dat de kosten ook een relatief onbeduidende factor zijn:

…Gezond voedsel kost iets meer dan ongezond voedsel, maar dat komt vooral door de kosten van verse producten. Er is slechts een marginaal prijsverschil tussen andere gezonde versus ongezonde eten opties. Bovendien is de prijskloof tussen gezond en ongezond voedsel eigenlijk iets lager dan gemiddeld in veel buurten met een laag inkomen, volgens de studie.

dus, wat is de oplossing?

om duidelijk te zijn, de nieuwe studie presenteert slechts één aspect van een groter probleem. Als losstaand stuk toont het niet noodzakelijkerwijs aan dat het bouwen van meer supermarkten een ineffectieve manier is om middelen toe te wijzen voor het verbeteren van de volksgezondheid in de gemeenschap, maar het voegt wel een hoeveelheid kennis toe die aantoont dat eenvoudige fysieke oplossingen niet toereikend zijn.

dat is een uitdaging, maar het laat ook de deur open voor een breed scala aan mogelijkheden voor Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen.De in New Jersey gevestigde non-profit organisatie Uplift Solutions biedt bijvoorbeeld een holistische weg voor supermarkten om van eenvoudige voedselbeschikbaarheid naar gezondere keuzes, veranderingen in gewoonten en verbeterde voeding te evolueren. Bij dit traject zijn supermarkten betrokken als change agents:

…full-service supermarkten in kansarme gemeenschappen kunnen de hoeksteen worden om te voldoen aan een veelheid aan gemeenschapsbehoeften. Om dit geloof te verwezenlijken, kiest Uplift voor een multidisciplinaire aanpak, door gebruik te maken van zijn vier programmagebieden om nieuwe supermarkten te leveren die toegang bieden tot vers en gezond voedsel; bestaande supermarkten te behouden om toegang te behouden tot vers en gezond voedsel; nieuwe gezondheidsklinieken te ontwikkelen om toegang te creëren tot preventieve en herstellende gezondheidszorgdiensten; en wikkeldiensten samen te voegen om toegang te bieden tot voedingseducatie en publieke voordelen.

Uplift betwist ook het bewijs dat nieuwe supermarkten geen gewoonten veranderen. Op de lange termijn, de organisatie heeft opgemerkt verschuivingen in gewoonten als lokale bewoners gewend raken aan het gebruik van een nieuwe winkel.

supermarkten kunnen ook op andere manieren helpen gezonde keuzes te maken. De regionale New Jersey ShopRite keten, bijvoorbeeld, onlangs gelanceerd een “Kids Klub” kaart die kinderen recht geeft op een gratis item van verse producten bij het winkelen met een VOLWASSENE. Deelnemen aan of doneren aan lokale voedingsinitiatieven is een andere optie voor grote ketens, waaronder schoolgebaseerde onderwijsprogramma ‘ s.

het is ook belangrijk op te merken dat nieuwe supermarkten niet de enige oplossing zijn. Een ander soort aanpak is het Healthy Corners Initiative van DC Central Kitchen, gevestigd in Washington, dat lokale hoekwinkels helpt bij het oplossen van enkele van de bottom-line problemen die het voor kleinschalige retailers moeilijk maken om verse producten op voorraad te houden. Het idee is om mensen met gezondere voedselkeuzes te bereiken op bekende plaatsen waar ze al boodschappen doen.In bredere zin zou het groeiende onderzoek naar de voedingswoestijn de grote voedselketens in de detailhandel kunnen helpen om het probleem op dezelfde manier aan te pakken als vooruitstrevende bedrijven andere initiatieven op het gebied van Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen benaderen. De directe bottom line voordelen zijn in het begin misschien niet duidelijk, maar als bedrijven nauwer gaan samenwerken met lokale gemeenschappen, zullen de langetermijnvoordelen van het aangaan van de uitdagingen van vandaag het vermogen van een bedrijf om te overleven-en te gedijen weerspiegelen.

afbeelding (screenshot): USDA Food Access Research Atlas.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.