Come HeatTech di Uniqlo ha conquistato il mondo

Un’altra settimana, un’altra collaborazione tra designer e high street – anche se questa settimana ce ne sono state due.

In un angolo, c’era la tanto pubblicizzata collaborazione di Moschino con il marchio high street H & M, che aveva una piccola ma visibile coda fuori dal suo flagship store giovedì mattina-i grandi venditori erano orecchini con logo in oro delle dimensioni di un piattino.

Nell’altro angolo c’era Uniqlo, il colosso giapponese del retail, che nello stesso giorno ha lanciato la sua collaborazione HeatTech con il designer cinese-americano, Alexander Wang, un po ‘ meno fanfara. Qui, non c’erano scarti, nessun sistema di accodamento con biglietti e nessuna regola draconiana su quanto tempo si poteva trascorrere all’interno o quanti oggetti si potevano acquistare, come è diventato la norma con le collaborazioni di designer/high street. Invece, è stato come qualsiasi altro giorno. All’interno del negozio multi-livello di Oxford Street di Uniqlo a Londra, un piccolo ma consistente gruppo di persone ronzava intorno alla sezione di biancheria intima. “È sempre così”, ha spiegato Terry, un addetto alle vendite, piegando le maglie con disciplina accademica. “Nel momento in cui fa freddo, questa roba vola.”

Il Giappone non è noto per essere particolarmente freddo, ma Uniqlo è diventato noto per la sua credibilità termica. Non riveleranno i dati di vendita attuali, ma all’inizio, almeno, si pensa che stessero vendendo più di 10m di questi capi di biancheria intima all’anno. Wang o no Wang, vieni inverno, è Uniqlo che mantiene il mondo caldo.

 Uno dei piumini caldi di Uniqlo.
Uno dei piumini ultra leggeri di Uniqlo. Photograph: press image

L’abbigliamento freddo di Uniqlo ha ora assunto uno status di culto. Mentre gran parte della high street diminuisce, le vendite di Uniqlo sono aumentate dell ‘ 8,4% anno su anno, con la maggior parte delle loro entrate provenienti dai suoi vestiti per il freddo. Katsuta-San, responsabile del design di Uniqlo, è stato responsabile di questi pezzi nel corso degli anni. “Quando le persone hanno bisogno di fare vestiti per stare al caldo, sono inclini ad andare più spesso. Abbiamo fatto il contrario. Non siamo tutti di alta moda, ma a volte possiamo fare entrambe le cose.”In questi giorni aggiunge colori o cambia lo scoop di una scollatura, ma per il resto i pezzi sembrano vendersi.

Uniqlo nella sua forma moderna è stato intorno dalla metà degli anni ‘ 80, ed è di proprietà di Tadashi Yanai, un miliardario che è l’uomo più ricco in Giappone, e presidente di Fast Retailing, che possiede il marchio. Nel 1984, Yanai ha aperto un magazzino di abbigliamento unico a Hiroshima, anche se ora ci sono più di 2.000 negozi in tutto il mondo. Svezia, noto per il suo tempo impegnativo, è il suo ultimo mercato, anche se in Giappone, Uniqlo è così comune che ha coniato l’espressione unibare, che significa: “Sappiamo tutti che indossi Uniqlo, ed è davvero zoppo.”

Le collaborazioni sono diventate il pane e il burro di Uniqlo, scegliendo designer che si adattano alla loro estetica (piuttosto che il contrario). Negli ultimi anni, hanno lavorato con Jil Sander e Tomas Maier. L’obiettivo è quello di sfruttare alcuni dei loro minimalismo tranquillo, renderlo massa e tradurre tutto in vendite. Le collaborazioni passate hanno

L’ascesa di Uniqlo è iniziata davvero 15 anni fa con il lancio di HeatTech. L’abbigliamento termico non esisteva davvero sulla strada principale; almeno, non qualcosa in cui vorresti essere visto. Improvvisamente, stratificazione dall’interno verso l’esterno è diventato una possibilità. Una seconda fioritura è arrivata nel 2009 con l’introduzione del piumino ultra leggero, un altro capo incredibilmente sottile che sembra fare l’impossibile mentre si stringe in una palla a pugno. Anche la moda ha avuto una mano, e il graduale passaggio verso lo streetwear e la moda anti-fast ha aiutato – questa roba è anti-trend, quindi “progettata per essere indossata anno dopo anno”, spiega Katsuta-San.

 Katsuta-San, responsabile del design di Uniqlo.
Katsuta-San, responsabile del design di Uniqlo. Fotografia: Max Lakner / BFA / REX/

Più recentemente, l’ossessione pubblica per vivere una vita anti-ingombra, aiutata senza fine dal suo” guru ” Marie Kondo, è stata fondamentale. Parlando nel backstage del lancio a New York, Katsuta-San dice di trovare curioso questo interesse globale per tutte le cose giapponesi. “Non capisco perché tutti siano così interessati al modo in cui facciamo le cose, non vogliamo mai fare cose normali?”Alza le spalle. “Non lo so. O forse è perché ci piace fare le cose semplicemente, non seguire la moda, e fare l’impossibile: dimostrare due cose opposte in un disegno.”

Pensata per essere indossata sotto i vestiti, la nuova collaborazione comprende 12 pezzi in tessuto a coste, molto nero e qualche neon che aggiunge un certo elemento da divano a club. Alcuni pezzi sono progettati per essere visti. “Ma non ho intenzione di mostrare la mia biancheria intima a nessuno”, dice.

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