Wald, Florence Sophie

Florence Wald (nato nel 1917) è accreditato con l’avvio del movimento hospice negli Stati Uniti. Il modello di Wald per la cura degli ospizi è servito come base per il trattamento dei pazienti morenti e delle loro famiglie.

Infermiera e Yale Dean

Florence Wald è nata Florence Sophie Schorske il 19 aprile 1917, a New York City. I suoi genitori erano Theodore Alexander Schorske e Gertrude Gold-schmidt Schorske. Wald aveva un fratello maggiore, ma poco altro si sa della sua infanzia. Wald è stato sollevato e educato a Scarsdale, New York, e si è laureato da Mt. Holyoke College nel 1938. Ha conseguito un master in infermieristica presso l’Università di Yale nel 1941.

Il primo lavoro infermieristico di Wald fu come infermiera presso l’Ospedale pediatrico di Boston nel 1941 e nel 1942. Durante i successivi 15 anni, ha lavorato in vari lavori di cura a New York. Ha lavorato presso l’Henry Street Visiting Nurse Service e ha ricoperto posizioni di ricerca presso il laboratorio di ricerca sulla cornea della Banca degli occhi di New York City e nell’Unità di metabolismo chirurgico del College of Physicians and Surgeons. Durante le fasi finali della seconda guerra mondiale, Wald prestò servizio nel ramo infermieristico del Corpo d’armata femminile.

Wald ha iniziato l’insegnamento presso la Rutgers University School of Nursing nel New Jersey nel 1955. Nel 1957, divenne assistente professore di infermieristica psichiatrica presso la Yale University School of Nursing. Un anno dopo, fu nominata preside della scuola infermieristica e nel 1959 divenne preside permanente di Yale. Ha ricoperto la posizione fino al 1967. Wald sposò Henry Wald, un pianificatore di strutture sanitarie, nel 1959. La coppia ha avuto due figli: Joel David Wald e Shari Johanna Wald.

Durante il mandato di Wald come preside, ha avviato molti cambiamenti nel curriculum infermieristico, guidando il programma verso un approccio più accademico. Una delle sue preoccupazioni nello sviluppo del nuovo curriculum era il coinvolgimento del paziente, della sua famiglia e degli infermieri nella cura del paziente. Normalmente in questa era, i medici prendevano tutte le decisioni mediche e la loro autorità non veniva messa in discussione.

Met English Hospice Advocate

Nel 1963, Wald incontrò il dottor Cicely Saunders, un medico inglese che fu un pioniere nel campo dell’hospice. Saunders, che era stata addestrata come infermiera e medico, visitò gli Stati Uniti per condividere le sue idee sulla cura degli ospizi. Saunders aveva lavorato per due anni in studi clinici di cure palliative in St. Joseph’s Hospice a Londra prima di stabilire la propria struttura hospice, St. Christopher, a Londra.

Saunders ha parlato agli studenti di medicina di Yale del suo approccio al trattamento dei malati terminali di cancro. Ha sostenuto alleviare il dolore e la sofferenza nelle fasi finali della vita in modo che i pazienti e le loro famiglie potessero concentrarsi sulle loro relazioni e prepararsi alla morte. L’obiettivo di Saunders era che i pazienti scoprissero ciò che volevano, non cedere alle decisioni dei medici di prolungare la vita il più a lungo possibile. I farmaci antidolorifici erano una parte essenziale della cura dell’ospizio.

Wald descrisse la sua reazione a Saunders nel saggio “The Emergence of Hospice Care in the United States” nel libro Facing Death: Where Culture, Religion, and Medicine Meet. Ha scritto: “Mi ha fatto un’impressione indelebile, perché fino ad allora avevo pensato che le infermiere fossero le uniche persone turbate da come veniva trattata una malattia terminale. Nella Yale University Nursing School, dove ero preside, docenti e studenti si erano trovati a scopi incrociati con i medici quando i pazienti hanno fatto domande sulla loro malattia.”

Wald ha spiegato che i medici eludevano le domande sui trattamenti che fallivano e respingevano gli infermieri che cercavano di intervenire per conto dei pazienti. Gli infermieri stavano cominciando a rendersi conto dell’importanza dei pazienti che esprimono i loro pensieri e sentimenti circa il trattamento e farsi coinvolgere nel processo decisionale. Ma nella professione medica dominata dagli uomini, gli infermieri potevano fare poco più che stare a guardare mentre i pazienti soffrivano attraverso trattamenti senza fine che non funzionavano.

Come decano della scuola infermieristica, Wald ha cercato di rinnovare l’educazione infermieristica per concentrarsi sui pazienti e sulle loro famiglie e coinvolgerli nelle loro cure mediche. Fortunatamente, era il momento giusto per il cambiamento. Durante gli anni ‘ 60, tra gli altri movimenti sociali, le donne chiedevano pari diritti e opportunità, e l’autorità istituzionale veniva generalmente messa in discussione.

Il movimento delle donne ha influenzato il modo in cui medici e infermieri si relazionavano. Wald ha spiegato: “… il movimento delle donne ha promesso che la barriera di genere tra medici (prevalentemente uomini) e infermieri (prevalentemente donne) sarebbe stata abbassata—che i medici avrebbero sentito ciò che gli infermieri dicevano e gli infermieri avrebbero sfidato i medici. La gerarchia sanitaria è stata scossa. Gli infermieri divennero più capaci di esprimersi e cominciarono ad aspettarsi il riconoscimento.”

Saunders tornò negli Stati Uniti negli anni successivi, e il movimento hospice attirò sempre più attenzione. Saunders e Elizabeth Kubler-Ross, un esperto di morte e di morire, viaggiato in tutto il paese dando lezioni sul movimento hospice.

Dedicato alla cura Hospice

Wald si dimise come dean nel 1967 e iniziò a lavorare con altri che volevano introdurre il concetto di hospice negli Stati Uniti. Anche se lei non era più dean, Wald ha continuato a lavorare a Yale. È stata ricercatrice dal 1969 al 1970 e professore associato clinico dal 1970 al 1980.

Nel 1969, Wald ha servito uno stage di un mese a St. Christopher Hospice a Londra, l’ospizio fondato da Saunders. Quando tornò negli Stati Uniti, formò un team interdisciplinare di medici, clero e infermieri per studiare i bisogni dei pazienti morenti. Il progetto è stato promosso dalle scuole di infermieristica e medicina dell’Università di Yale. I finanziamenti provenivano dalla divisione infermieristica del Servizio sanitario pubblico degli Stati Uniti e dalla American Nurses Foundation.

Saunders è stato il mentore del gruppo dal 1969 al 1971. Il team comprendeva Wald; un’altra infermiera, Katherine Klaus; medici Dr. Ira Goldenbert e Dr. Morris Wessel; I padri Don McNeil e Robert Canney, e il pastore Fred Auman. Il gruppo ha lavorato con pazienti malati terminali in ospedali, case di cura e case di cura. Wald e Klaus fornivano assistenza infermieristica e tenevano diari di osservazioni, conversazioni e sentimenti dei pazienti e delle loro famiglie. La ricerca li ha aiutati a capire le esigenze dei pazienti e delle loro famiglie e dove l’industria sanitaria non è riuscita a soddisfare tali esigenze. Hanno studiato la gestione del dolore e hanno imparato che era una componente molto importante e poco compresa della cura dell’ospizio.

L’interesse per l’hospice tra i professionisti e il pubblico era “inarrestabile”, ha detto Wald. Nel 1974, il team interdisciplinare, insieme a Henry Wald, fondò il primo ospizio del paese, Connecticut Hospice a Branford, Connecticut. Inizialmente, l’ospizio forniva solo assistenza domiciliare; nel 1980 è stata aggiunta una struttura ospedaliera.

Negli anni successivi, molti ospizi aprirono in tutto il paese usando il modello creato da Wald. Richiedeva cure olistiche e umanistiche per i pazienti e richiedeva agli operatori sanitari di comprendere la morte e le esigenze della persona morente e della sua famiglia. Yale School of Nursing News citato Wald, “Dal punto di vista dell” infermiera hospice è l ” epitome di una buona infermieristica. Consente al paziente di superare la fine della vita alle proprie condizioni. È un approccio olistico, guardando il paziente come un individuo, un essere umano. Il ruolo spirituale che gli infermieri svolgono nel processo di fine vita è essenziale sia per i pazienti che per le famiglie.”

Ha ricevuto molti premi

Wald è stata riconosciuta per i suoi sforzi pionieristici nella cura degli ospizi. Ha ricevuto lauree honoris causa da Yale, Università di Bridgeport e Mt. Il college di Holyoke. È stata ampiamente pubblicata e ha guadagnato molti onori. Ha ricevuto un premio Fondatori dalla National Hospice Association. Ha ricevuto l’American Academy of Nursing Living Legend Award nel 2001. La Connecticut Nurses Association ha istituito il Florence S. Wald Award per i contributi eccezionali alla pratica infermieristica in suo onore. Nel 1996, Wald è stato inserito nella American Nurses Association Hall of Fame. Due anni dopo, è stata inserita nella National Women’s Hall of Fame e nel 1999 nella Connecticut Hall of Fame. Nell’aprile del 2004 ha ricevuto il Connecticut Treasure Award.

Durante gli anni 1990, quando Wald aveva 80 anni, è stata coinvolta in programmi di ospizio carcerario. In un’intervista a JAMA: Journal of the American Medical Association, ha spiegato che i bisogni dei prigionieri morenti sono diversi perché affrontano la morte sapendo di non aver avuto una vita di successo. Ha scoperto che i detenuti che prestano servizio come volontari ospedalieri hanno guadagnato fiducia dalla situazione. “Dimostra che anche in questa terribile situazione, qualcosa di buono può accadere, emerge un senso di possibilità.”

Durante gli 1990, Wald ha espresso le sue convinzioni sull’assistenza sanitaria in America e ha dichiarato il suo sostegno al suicidio assistito dal medico. “Ci sono casi in cui il dolore o la debilitazione che il paziente sta vivendo è più che sopportabile, sia economicamente, fisicamente, emotivamente o socialmente. Per questo motivo, ritengo che una serie di opzioni dovrebbe essere disponibile per il paziente, e questo dovrebbe includere il suicidio assistito.”

In JAMA, Wald ha commentato il ruolo della cura hospice e il suo futuro. Credeva che la famiglia, i medici e gli infermieri dovrebbero essere tutti operatori sanitari e che la manutenzione della salute dovrebbe coinvolgere centri di parto, scuole, organizzazioni di manutenzione sanitaria, centri per l’invecchiamento e ospizi.

“Hospice cura per i malati terminali è il pezzo finale di come prendersi cura dei pazienti dalla nascita in poi. È un approccio basato sulla famiglia del paziente all’assistenza sanitaria che appartiene alla comunità con il parto naturale, l’assistenza sanitaria scolastica, l’assistenza sanitaria mentale e l’assistenza agli adulti…” ha scritto. “Come sempre più persone—famiglie di pazienti hospice e volontari hospice—sono esposti a questo nuovo modello di come affrontare la cura di fine vita, stiamo prendendo quello che era essenzialmente una scena nascosta, la morte, uno sconosciuto, e rendendolo una realtà. Stiamo mostrando alla gente che ci sono modi significativi per far fronte a questa situazione molto difficile.”

Books

Women in World History: A Biographical Encyclopedia, Anne Commire, editor, Yorkin Publications, 1999.

Periodici

JAMA: Journal of American Medical Association, 12 maggio 1999.

M2 Presswire, 6 aprile 2004.

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