Harriet Powers(1837-1910)

Harriet Powersは、全国で最もよく知られている南部アフリカ系アメリカ人のキルトメーカーの一つです。 彼女のキルトのうち2つだけが今日生き残っており、どちらも南北戦争後に作られたものである。 一つはワシントンD.C.のスミソニアン研究所のアメリカ国立歴史博物館コレクションにあり、もう一つはマサチューセッツ州ボストンの美術館にある。

ハリエットは、1837年10月29日、ジョージア州クラーク郡で、ジョンとナンシー・レスターが所有するプランテーションで奴隷制に生まれた。 子供と若い大人としての彼女の初期の生活についてのいくつかの詳細があります。 1870年のアメリカ合衆国国勢調査によると、彼女は1855年に18歳で農場経営者のアームステッド・パワーズと結婚し、9人の子供をもうけた。

パワーズ-キルトの最初の展示は、1886年にジョージア州北東部の綿花見本市で行われたものである。 ジョージア州アテネのルーシー-コブ研究所の芸術家で美術教師であったジェニー-スミスは、表示されたキルトの購入についてパワーズに接近したが、パワーズはそれを販売することを拒否した。 綿のキルトは、聖書の場面や天体現象を描いた多数の絵の正方形で構成されていました。 それらはアップリケおよびpieceworkによって組み立てられ、ステッチされる手および機械の混合物だった。 スミスとパワーズは連絡を取り合っており、パワーズが約5年後に困難な状況に陥ったとき、彼女はキルトを5ドル(2020年には約138ドル)で販売することに同意した。 販売の時点で、パワーズは正方形の画像を説明し、スミスは後世のために説明を記録した。

最初のキルトは299枚の別々の布で作られ、聖書の物語や霊魂の場面を描いていました。 数字はカラフルで、スイカ色の背景にステッチされていました。 壊れた垂直ストリップは、物語を語ったパネルにキルトを分割しました。 パワーズは読み書きができませんでしたが、彼女が聞いた話は彼女のキルトで生き生きとしました。 1880年代までにハリエットとアームステッド・パワーズは小さな農場を所有していたが、やりくりするために土地の一部を売却しなければならなかった。 アームステッド-パワーズは1895年に彼女を去り、彼女は裁縫師として働くことによって彼女自身と彼女の家族を支えた可能性が最も高い。

Harriet Powers Bible Quilt
Bible Quilt(1886)By Harriet Powers
Courtesy National Museum of American History

第二のキルトは、1898年にアトランタ大学(現在のクラーク-アトランタ大学)の教員の妻によって買収された。 妻たちはニューヨークのチャールズ-カスバート-ホール牧師に贈り物としてキルトを与え、アトランタ大学の理事会の会長を務めた。 第二のキルトは15枚のパネルで構成されており、レオニード流星の嵐のような聖書の物語と自然の出来事を示しています。 キルトは民俗芸術のコレクター Maxim KarolikによってRev.Hallの相続人から購入され、美術館に寄付されました。

2005年1月、ジョージア大学の歴史学博士課程の学生、キャット・ホームズがハリエット・パワーズ、彼女の夫、そして娘の墓を発見した。 墓石はジョージア州アテネのゴスペル-ピルグリム墓地で発見された。 いくつかの本と演劇、”太陽の中でキルティング”は、彼女の記憶を尊重します。 ハリエット-パワーズは2009年にジョージア-ウーマンズ-オブ-アチーブメントに殿堂入りした。

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