Stanford Universityの科学者による新しい研究によると、Frackingの研究では、ワイオミング州の地下水から毒素が検出され、より広範な懸念を提起しています。

水力破砕やその他の石油・ガス事業がワイオミング州Pavillionの地下水を汚染しました。 この調査結果は、米国西部の他のひどくフラックされた地質学的に類似したコミュニティでの水質汚染の可能性についての懸念を提起する。

パビリオンは、飲料水に対する水圧破砕、または破砕の潜在的な影響に関する全国的な議論の引火点となってきました。 町の住民は、1990年代に石油とガスの開発がこの地域で急成長したため、汚染された飲料水に不平を言い始めました。 環境保護庁は、石油とガスの活動が町の水を汚染していることを示す2011年の調査草案を発表しました。 しかし、産業界やワイオミング州の政治家からの批判を浴びた後、EPAは2013でその調査を停止し、州の規制当局にサンプリングを引き渡す。 州の研究は、これまでのところ汚染の証拠を発見していません。

Environmental Science&Technologyに掲載されたスタンフォード大学の研究では、Pavillionの水に含まれる化学物質が、企業が地元のフラッキング操作で使用していると報告した物質と、石油とガスの製造方法である酸刺激に関連していることが確認された。 研究者らはまた、エネルギー企業が以前に考えられていたよりもはるかに浅い深さで、時には飲料水の井戸に非常に近いことを頻繁に発見した。 さらに、企業は、公共の水システムを供給することができる帯水層として連邦法の下で定義された飲料水、またはUSDWsの地下源にfracked。 USDWsへのフラッキングは合法ですが、石油とガス産業は、長い間、フラッキングが帯水層が配置されている場所よりもはるかに深く起こると主張してきました。

この研究では、水汚染の可能性のある経路がさらに決定されました。 例えば、研究者らは、天然ガスが水と一緒に存在することが多いPavillionの独特の地質学のために、危険な化学物質が裂け目に沿った破砕帯から帯水層に移 オイルまたはガス井の中の鋼鉄包装のまわりの不良なセメントの障壁はまた地下に浸透するために化学薬品をfrackingのための潜在性を作成します。 最後に、1995年までに44もの未精製土ピットが、掘削および生産からのディーゼルおよび化学混入流体の処分に使用されました。 近くの地下水の試験では、既知の発癌物質であるベンゼンや神経毒トルエンなどのディーゼル関連および揮発性有機化合物の危険な濃度が示された。

EPAの職員はfrackingからの汚染物のための監視をよく見本抽出する。 クレジット: ドミニク-デジウリオ

スタンフォード大学の客員研究員ドミニクDiGiulioと地球科学の教授ロバート*ジャクソンによって書かれた、研究は、EPAが水にfrackingの影響に関する抜本的な、複数年の 昨年6月に発行された1,000ページの草案では、EPAは、フラッキングは飲料水に全身的で広範な影響を与えていないと結論づけた。 しかし、昨年の秋以来、独立した科学顧問の代理店自身のパネルは、その結論に異議を唱え、Epaはパビリオンや他のコミュニティの水汚染に関する調査をより詳細に議論することを推奨しています。

DiGiulioはまた、EpaのPavillion探査機の主要な科学者の一人でもありました。 彼は、彼とジャクソンが彼らの論文のために行った追加の研究は、フラッキングが起こる西の他の部分で地下水の質についての質問を提起したと言 “パビリオンは西洋では地質学的にユニークではなく、私は米国のロッキー山脈地域を心配しています”デジウリオは言った。 “USDWsへの影響はかなり広範囲に及ぶ可能性があります。 Pavillionは炭鉱のカナリアのようなもので、他の分野を見る必要があります。「

この調査は、2008年に開始されたEPAの水試験、および産業界がワイオミング州に提出した1,000以上の掘削および生産報告書を含む、公的に入手可能なデー

ワイオミング州西中部の小さな町、パビリオンは1953年以来、密に充填された石油とガスの開発の場所であり、最初の井戸は1964年に、最後の井戸は2007年 その期間に、約1100万ガロンのフラッキング流体が地面に注入された、と著者らは推定した。 さまざまな液体および酸の刺激の調理法は塩酸、メタノールおよびディーゼルを含む化学薬品の範囲を、含んでいた。 化学物質の多くは神経毒および発癌物質である。

その液体のいくつかは飲料水の地下の源に直接ポンプでくまれました。 パビリオンでは、地下水はウインドリバー層と呼ばれる主要な帯水層から引き出されています。 地表から約30メートル下では、帯水層は拘束されずに流れます。 その下には、数百メートルの深さまで、水が存在していますが、砂岩全体に分割されたポケットにあります。 米国東部では、頁岩の層はしばしばusdwsをfrackingから分離しています。 しかし、パビリオンや西洋の他の地域では、水と炭化水素の層はしばしば区別されません。

“USDWsでは、骨折は衝撃を引き起こすために短い距離を伝播するだけでよい”とDiGiulioは電子メールで述べている。

企業が州に提出した報告によると、frackingとacid well刺激は時間の経過とともに浅くなった。 その結果、frackedまたは刺激された井戸の約10%は、最も深い井戸の750フィート以内であり、おおよそ2つのサッカー場の長さであった、と研究は示した。 半分は1,800フィート以内だった。 産業界は長い間、フラッキングがUSDWsよりも数マイル下で起こると主張してきた。 浅い深さでfrackingのためにほとんどの州で必要な特別な保護がない。

“ありがたいことに、水圧破砕が実際に発生している地層は、複数の層としばしば数十億トンの不可解な岩によってUsdwから隔離されている”と業界団体

Usdwは連邦安全飲料水法の下で保護されています。 しかし、2005では、議会は飲料水の保護を含む多くの連邦法から水圧破砕を免除し、USDWsにfrackすることを合法にしました。 EPAは、FRACKINGがUSDWに及ぼす影響が公衆衛生を危険にさらしていることが判明した場合、まだそうではありませんが、行動を起こす可能性があります。

「USDWsへの水圧破砕では、ガスは飲料水資源よりも重要であり、トレードオフはよく理解されていないという決定が下されている」とDiGiulio氏は述べた。 「それを行うことは合法ですが、その影響が合法であるかどうかは明らかではなく、この論文はそれについての議論を高めることを意図しています。”

地下水のポケットの近くでフラッキングが発生すると、飲料水のリスクが上昇することが研究で分かった。 例えば、井戸の包装の管と周囲の石間のセメントはfracking液体、石油およびガスが地球に浸透することを防ぎます。 しかし、ワイオミング州の井戸でのセメント作業は比較的浅いので、石油とガスの井戸は、ケーシングと水を含む地層との間の障壁なしに数百メートル伸びていることを意味します。 さらに、研究者らは、いくつかの井戸でケーシングの故障の報告を発見した。

Pavillionの地下水は一般的に地球の深部まで下に流れますが、いくつかの場所では地下の圧力によって水が比較的速く上向きに強制されます。 研究者らは、井戸の場所で水が泡立ち、石油とガスの生産を複雑にしている事例を発見した。 「これが重要な理由の1つは、フラッキング流体が人々が思っていたよりもはるかに速く井戸に上方に移動する方法を示していることです」とJackson氏は述

Pavillionの地下水に何が含まれているかを判断するために、研究者らはEPAが2009年と2010年に地下水に掘削した2つの監視井戸から収集したデータを分析した。 EPAの2011年の報告書草案は、これら2つの井戸からの水サンプルに部分的に基づいており、水中の発癌物質ベンゼンの驚くほど高いレベルを示しました。 科学者たちはまた、Epaの研究が棚上げされた後、ワイオミング州によって収集された「相当な」量のデータを調べました。 まとめると、データは、地下水には珍しいが、フラッキング流体と密接に関連する化学物質の配列の存在を示しています。

例えば、EPAモニタリング井戸からの水サンプル中の塩化物濃度は、この地域では通常よりはるかに高かった。 塩化物を含む化合物は、Pavillionのfracking操作で”広範囲に”使用された、と研究は述べている。 監視井戸では、非常に高いレベルのディーゼル関連有機化合物が発見されました。 低分子量の有機酸を高濃度でモニタリング井戸で検出した。 この研究によると、これらの酸は地下水の炭化水素汚染の兆候である。

「すべてを全体として見ると、これはすべて自然条件によるものであるとは信じられないようです」とDiGiulioは言いました。 「化合物を見ると、それは現場で使用されている化学物質の仮想指紋です。”

著者らは、パビリオンの地下水のさらなる監視だけでなく、浅い深さでのfrackingと生産ケーシングに関するより広範なセメント作業を規制する規制を推奨している。 “パビリオンでの数十年の活動は、人々を危険にさらしている”とジャクソンは語った。 “これらは、ほとんどの掘削機のためのベストプラクティスではありません。”

ニーラ・バネルジー

Neela Banerjee

シニア特派員、ワシントンD.C.

Neela Banerjeeはワシントンに拠点を置くInsideClimate Newsの記者です。 彼女はExxonの初期の気候研究の調査を主導し、これは2016Pulitzer Prize For Public Service reportingのファイナリストであり、他にも12件のジャーナリズム賞を受賞しました。 ICNに入社する前は、Los Angeles TimesのWashington bureauのenergy and environmental reporterとして4年間を過ごしました。 Banerjeeは、世界のエネルギー、イラク戦争、その他の問題をNew York Timesでカバーしました。 彼女はまた、ウォールストリートジャーナルのモスクワ特派員を務めました。 バナージーはルイジアナ州南東部で育ち、イェール大学を卒業した。
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