Fracking / NC fracking formuer fanget i lovlig limbo

North Carolina fracking revolusjon er ikke i stand til å planlegge en rutine kontor møte på dette tidspunktet. Ring igjen senere.

Dette skulle være epoken med borerigger som tappet inn i rike årer av naturgass under Lee County, oppfyllelsen av flere stridslystne år med lovgivningsmanøvring og byråkratisk planlegging. I stedet, fem år etter at lovgiveren stemte for å legalisere fracking, har ikke en eneste brønn blitt boret eller foreslått. Og noen er overbevist om at fracking forblir en lovlig ikke-starter, akkurat som praksis har vært siden 1940-tallet, da staten forbød boring horisontalt for olje og gass under naboens land.

Fanget i et lovlig svart hull, Har North Carolina ‘ S Oil & Gas Commission ennå ikke holdt et møte for å diskutere boretillatelser eller forskrifter. De ni kommissærene, de fleste utnevnt i fjor av Tidligere Republikanske Guvernør Pat McCrory og Den Republikanske lovgiveren, har ikke blitt svoret inn. De venter på Instruksjoner Fra N. C. Roy Cooper, En Demokrat som tidligere har uttalt bekymringer om risikoen ved fracking og denne måneden erklærte sin motstand mot offshore boring.

Klikk for å endre størrelse

situasjonen har sådd forvirring og frustrasjon i en tilstand som bare for flere år siden hadde lovet å bli en nasjonal modell for trygg og ansvarlig fracking.

«Det er rart fordi du ikke vet hva som skjer,» sa Lee County graphics produsent Charles Taylor, en olje-og-gass kommissær nominert for en fireårsperiode Av McCrory På Desember. 29, to dager før McCrory forlot kontoret. «Jeg har ikke hørt noe fra noen. Jeg tror noen burde fortelle oss noe på slutten av dagen.»

Cooper tar stilling Til At Oljen & Gass Kommisjonen ikke lovlig eksisterer. Talskvinne Noelle Talley sa Cooper konklusjon er basert På N. C. Høyesteretts avgjørelse i januar 2016 om At Olje-Og Gasskommisjonen, Sammen Med Kullaskkommisjonen, er grunnlovsstridig. I så fall hadde Daværende Guvernør Pat McCrory saksøkt Republikanske lovgivende ledere, og hevdet at bare guvernøren hadde juridisk myndighet til å utnevne kommisjonærer.

Senatet leder Phil Berger talskvinne, Amy Auth, sa Cooper er » feil.»Auth sa seks maneder etter N. C. Høyesterett erklærte Olje & Gas Commission grunnlovsstridig, lovgiver opprettet en ny Olje & Gas Commission gi flertall representasjon Til Guvernørens oppnevnte. Som konstituert i juli 2016, har Ni-medlem Olje & Gass Kommisjonen fem gubernatorial nominerte og fire lovgivende nominerte.

Bortsett fra hans juridiske mening ser Cooper filosofisk ikke behovet for boring etter skifergass.

«North Carolina har rikelig energikilder som naturgass og fornybar energi,» Sa Talley via e-post. «Guvernør Cooper mener fracking i vår stat er unødvendig, selv om loven tillater det.»

fracking galvanisert Republikanske lovgivere etter at de tok kontroll over staten lovgivende forsamling i 2011 og entusiastisk presset for innenlandsk energiproduksjon som et middel til å skape arbeidsplasser under smertelig svak utvinning fra 2008 resesjon. Motstandere, som advarte om kjemiske utslipp og drikkevannsforurensning, hadde festet sine håp om å skape sterkest mulig beskyttelse for å forhindre miljøulykker.

resultatet av det politiske sammenstøtet over energipolitikken var 100 – pluss sikkerhetsregler om brønnhus, eiendomsrett, vannlagring og andre krav som ble vedtatt i 2015. Fracking er en forkortelse for hydraulisk oppsprekking, et middel for boring etter gass horisontalt under jorden og bryte opp skifergassformasjoner for å frigjøre naturgass fanget inne.

Utover den håndfull energi wildcatters som snuset rundt her og flyttet videre, har det vært liten interesse for boretillatelsesapplikasjoner i staten, og energiutviklere sier at det sannsynligvis vil være mange år før Den første boringen er senket i North Carolina ‘ S Piemonte loam. Deprimerte globale energipriser gjør det svært lite sannsynlig at energispekulanter vil prøve lykken i North Carolina ‘ s virgin territory, som antas å inkludere i minst fire fylker, når boreoperatører har en sikker ting i beviste skifergassregioner I Pennsylvania, Texas, Louisiana og andre steder.

som et politisk og vitenskapelig spørsmål, er imidlertid skifergassutforskning fortsatt percolating. For to år Siden, N. C. Geological Survey tok jordprøver ned til 1.477 fot dypt I Stokes County og bekreftet eksistensen av et annet skifergass innskudd i staten, denne i Dan River Basin, ca 110 miles vest for Raleigh. Geological Survey ‘s oktober 2015 rapport sier den underjordiske jordprøven» bekreftet et totalt petroleumssystem.»

«Vi har bevist at det er rikere enn vi trodde,» sa Statsgeologen Kenneth Taylor i et intervju. «Hvis jeg jobbet for et oljeselskap, er dette ting som ville bli holdt internt som intellektuell eiendom.»

I Mellomtiden, chatham og Lee fylker, betraktet episenteret av statens skifergass sone, har begge gått moratorier på skifergass boring. Bare Denne måneden utvidet chatham-tjenestemenn sitt moratorium til August 2018, Mens Lees moratorium er satt til å utløpe i desember, med mindre Det også fornyes.

fracking talsmenn spørsmålet lovligheten av lokale moratorier og si slike lover kaste opp hindringer for energi leting her. Et medlem Av Oil & Gas Commission, Jim Womack, sa at en av kommisjonens funksjoner er å høre borgerklager om moratorier og andre lokale ordinanser. Oil & Gas Commission vil også regelmessig gjennomgå fracking sikkerhetsstandarder i lys av nyere teknologiske fremskritt.

» DEQ unnlater å gjøre sin due diligence ved å innkalle kommisjonen, slik at den kan gjøre jobben sin,» sa Womack, en tidligere Lee County-kommissær og en pensjonert us Army intelligence officer som ble nominert Til Oil & Gas Commission i oktober 2015 av Senatets Leder Phil Berger. «DET er det første og fremste problemet: DEQ er ikke motivert politisk til å kalle Olje & Gas Commission til handling.»

Berger ‘ s deputy press secretary, Shelly Carver, ekko Womacks utålmodighet.

«Det er ingen grunn til at dette styret ikke skal møte og gjøre arbeidet de ble utnevnt til å gjøre,» Sa Carver via e-post. «Berger har lenge støttet leting etter skifergass som et levedyktig alternativ til lavere energikostnader, tiltrekke seg jobber i energisektoren og presse mot langsiktig energiuavhengighet.»

lovgiveren opprettet Oil And Gas Commission til en dag erstatte Mining & Energy Commission, panelet Som hadde brukt mer enn to år på å skape statens fracking sikkerhetsregler. Mining & Energy Commission var alltid ment å bli oppløst, men panelet ble satt på sidelinjen i 2015 Av Wake County Superior Court Judge Donald Stephens, fordi det var en executive branch board med de fleste sine medlemmer utnevnt av lovgiver, i strid med statens grunnlovens separasjon-of-powers klausul. Stephens forbød Mining & Energy Commission fra å akseptere tillatelsessøknader til Nc Høyesterett avgjorde Mccrorys søksmål mot lovgiveren.

Mary Maclean Asbill, en senior advokat For Southern Environmental Law Center, hevder videre At Mining & Energy Commission fracking regler er ikke lovlig fordi de ble skapt Av en kropp som ble ansett grunnlovsstridig av en statlig domstol.

Mot dette bakteppet står Southern Pines lumberman og real-estate investor J. Daniel Butler. Han eier mineralrettighetene til å utforske og gruve for skifergass under noen 3,200 hektar I Lee County. Butlers beholdning inkluderer to testbrønner boret i 1998 som rammet naturgass og ble avkortet under trykk, noe som gir bevis på at skifergass sitter under. Hva Butler ikke vet er omfanget av energiressursen, et spørsmål som bare kan besvares med videre testing.

Butler sa han er ivrig etter å sette sammen et team av investorer, geologer og ingeniører til å bore mellom tre og fem testbrønner for å bestemme omfanget av naturgass fanget under Lee County. Men han kan ikke fortsette uten En Olje & Gass Kommisjon for å vurdere sin søknad.

«Vi kan ikke gjøre utforskende boring uten tillatelse,» Sa Butler. «Vi forsøkte å søke om tillatelse tidligere og ble fortalt at det ikke ville bli akseptert.»

«som skattyter betaler jeg skatt på dette,» sa han. «Og jeg har beskatning uten evne til å produsere noe fra min eiendom .»

John Murawski: 919-829-8932, @johnmurawski

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.