Fracking Studie Finner Giftstoffer I Wyoming Byens Grunnvann Og Reiser Bredere Bekymringer

Hydraulisk brudd og andre olje-og gassoperasjoner forurenset grunnvannet I Pavillion, Wyoming, ifølge En ny studie Av Stanford University forskere. Funnene gir bekymringer om mulig vannforurensning i andre tungt fracked og geologisk lignende samfunn I USA Vest.

Pavillion har lenge vært et flammepunkt i den nasjonale debatten om den potensielle effekten av hydraulisk brudd, eller fracking, på drikkevann. Byens innbyggere begynte å klage på tainted drikkevann på 1990-tallet, da olje-og gassutviklingen boomed i området. Environmental Protection Agency utgitt et utkast til studie i 2011 som indikerer at olje-og gassaktiviteter forurenset byens vann. MEN ETTER blærende kritikk fra industri og Wyoming politikere, slo EPA ned sin sonde i 2013 og vendte om prøvetaking til statlige regulatorer. Statens studier har hittil ikke funnet noe bevis på forurensning.

Publisert I Environmental Science & Technology, identifiserte Stanford-studien kjemikalier I Pavillions vann relatert til stoffer som selskaper rapporterte å bruke i lokale fracking-operasjoner og syrestimulering, en olje-og gassproduksjonsmetode. Forskerne fant også at energiselskaper ofte fracked på mye grunne dybder enn tidligere antatt, noen ganger svært nær drikkevannsbrønner. I tillegg fracked selskaper i underjordiske kilder til drikkevann, Eller USDWs, definert under føderal lov som akviferer som kunne levere et offentlig vannsystem. Fracking i USDWs er lovlig, men olje-og gassindustrien har lenge insistert på at fracking skjer langt dypere enn hvor akviferer befinner seg.

studien bestemte videre mulige veier for vannforurensning. For eksempel fant forskerne at På grunn Av Pavillions distinkte geologi, hvor naturgass ofte eksisterer sammen med vann, kan farlige kjemikalier migrere fra fracking soner langs sprekker i akvariet. Defekte sementbarrierer rundt stålhuset inne i en olje – eller gassbrønn skaper også potensialet for fracking kjemikalier å sive under jorden. Til slutt, så mange som 44 uforet jord groper ble brukt før 1995 for avhending av diesel-og kjemisk-laced væsker fra boring og produksjon. Tester av nærliggende grunnvann viste farlige konsentrasjoner av dieselrelaterte og flyktige organiske forbindelser, som benzen, et kjent karsinogen og nevrotoksin toluen.

EPA-ansatte prøver en overvåkingsbrønn for forurensninger fra fracking. Kreditt: Dominic DiGiulio

Skrevet Av Stanford besøksforsker Dominic DiGiulio Og professor I jordvitenskap Robert Jackson, kommer studien som EPA beveger seg for å fullføre en feiende, flerårig rapport om virkningen av fracking på vann. I et 1000-siders utkast utstedt i juni i fjor konkluderte EPA med at fracking ikke har hatt systemiske, utbredte effekter på drikkevann. Men siden i fjor høst har byråets eget panel av uavhengige vitenskapelige rådgivere bestridt den konklusjonen og anbefalt AT EPA diskuterer nærmere undersøkelser av vannforurensning i Pavillion og andre samfunn.

DiGiulio var også en av de ledende forskerne på EPAS sonde Av Pavillion. Han sa at den ekstra forskningen han og Jackson gjorde for deres papir reiste spørsmål om grunnvannskvalitet i Andre deler av Vesten hvor fracking oppstår. «Pavillion er ikke geologisk unik I Vesten, og jeg er bekymret For Rocky Mountain-regionen I USA, «DiGiulio sa. «Virkningen På USDWs kan være ganske omfattende . Pavillion er som en kanarifugl i en kullgruve, og vi må se på andre felt.»

studien er helt basert på offentlig tilgjengelige data, inkludert EPAS vanntester som begynte i 2008, og mer enn 1000 bore-og produksjonsrapporter arkivert av industrien med Staten Wyoming.

En liten by i Vest-Sentrale Wyoming, Pavillion har vært stedet for tettpakket olje-og gassutvikling siden 1953, med den første brønnen fracked i 1964 og den siste i 2007, ifølge studien. I løpet av den perioden ble ca 11 millioner liter fracking væske injisert i bakken, forfatterne anslått. De ulike væskene og syrestimuleringsoppskriftene inneholdt en rekke kjemikalier, inkludert saltsyre, metanol og diesel. Mange av kjemikaliene er nevrotoksiner og kreftfremkallende stoffer.

noe av det væsken ble pumpet direkte inn i underjordiske kilder til drikkevann. I Pavilion, grunnvann er trukket fra en stor akvifer kalt Wind River Formation. I ca 30 meter under overflaten strømmer akvariet ubegrenset. Under det, til dybder på noen få hundre meter, er vann til stede, men i usammenhengende lommer i hele sandsteinen. I det østlige USA skiller lag av skifer Ofte USDWs fra fracking. Men I Pavillion og andre deler Av Vesten er lagene av vann og hydrokarboner ofte ikke forskjellige.

«i USDWs trenger frakturer bare å forplante seg kort avstand for å forårsake innvirkning,» Sa DiGiulio i en epost.

ifølge rapportene selskaper arkivert med staten, fracking og syre godt stimulering vokste grunnere over tid. Som et resultat var omtrent 10 prosent av brønnene som var fracked eller stimulert innenfor 750 fot av de dypeste vannbrønnene, omtrent lengden på to fotballbaner, viste studien. Halvparten var innenfor 1800 fot. Industrien har lenge insistert på at fracking skjer miles under USDWs. Det er ingen spesiell beskyttelse som kreves i de fleste stater for fracking på grunne dyp.

«Heldigvis er formasjonene der hydraulisk brudd faktisk forekommer … isolert fra USDWs av flere lag og ofte milliarder tonn ugjennomtrengelig stein,» Steve Everley, en talsmann For Energy In Depth, en bransjegruppe, fortalte Los Angeles Times I 2014.

USDWs er beskyttet under federal Safe Drinking Water Act. Men I 2005 unntok Kongressen hydraulisk brudd fra mange føderale lover, inkludert drikkevannsbeskyttelsene, noe som gjør det lovlig å frakke Inn I USDWs. EPA kunne handle hvis det fant ut at frackings innvirkning på EN USDW truet folkehelsen, selv om den ikke har det ennå.

«med hydraulisk brudd i USDWs blir det besluttet at gass er viktigere enn drikkevannsressurser, og at handel ikke er godt forstått,» Sa DiGiulio. «Det er lovlig å gjøre det, men det er ikke klart om virkningen er lovlig, og dette papiret er ment å skape diskusjon om det.»

risikoen for drikkevann stiger når fracking skjer så nær grunnvannslommer, fant studien. For eksempel hindrer sement mellom foringsrøret i brønnen og omgivende stein fracking væske, olje og gass fra siver inn i jorden. Men sementarbeid I Wyoming brønner er relativt grunt, noe som betyr at olje-og gassbrønner strekker seg i hundrevis av meter uten barriere mellom foringsrøret og den geologiske formasjonen, inkludert vann. Videre fant forskerne rapporter om foringsrørfeil ved flere brønner.

Grunnvann i Paviljongen flyter vanligvis nedover dypere inn i jorden, men noen få steder tvinger underjordisk trykk vannet oppover relativt raskt. Forskerne fant forekomster av vann som bobler opp på brønnsteder og kompliserer olje-og gassproduksjon. «En av grunnene til at dette er viktig er at det viser måter at fracking væsker kan migrere oppover til vannbrønner mye raskere enn folk hadde trodd,» Sa Jackson.

for å avgjøre hva Som var i Pavillions grunnvann, analyserte forskerne data samlet inn fra to overvåkingsbrønner SOM EPA boret i grunnvannet i 2009 og 2010. EPAS 2011-utkast til rapport var delvis basert på vannprøver fra de to brønnene, og det viste alarmerende høye nivåer av kreftfremkallende benzen i vannet. Forskerne undersøkte også «betydelige» mengder data samlet inn av Staten Wyoming etter AT EPA-studien ble hylle. Samlet viser dataene tilstedeværelsen av en rekke kjemikalier uvanlig for grunnvann, men nært forbundet med fracking væsker.

for eksempel var kloridkonsentrasjoner i vannprøver fra EN EPA-overvåkingsbrønn langt over normalt for regionen. Forbindelser som inneholder klorider ble brukt » mye » I Pavillions fracking-operasjoner, sa studien. Det ble funnet ekstremt høye nivåer av dieselrelaterte organiske forbindelser i overvåkingsbrønnene. Organiske syrer med lav molekylvekt ble påvist i høye konsentrasjoner i overvåkingsbrønnene. Disse syrer er et tegn på hydrokarbonforurensning av grunnvann, ifølge studien.

» når du ser på alt som helhet, virker Det usannsynlig at alt dette skyldes naturlige forhold,» Sa DiGiulio. «Når du ser på forbindelsene, er det et virtuelt fingeravtrykk av kjemikalier som brukes i feltet.»

forfatterne anbefaler videre overvåking av grunnvann I Paviljong, samt forskrifter om fracking på grunne dyp og mer omfattende sementarbeid på produksjonshylster. «Tiår med aktiviteter På Pavillion har satt folk i fare,» Sa Jackson. «Dette er ikke beste praksis for de fleste borere .»

Neela Banerjee

Neela Banerjee

Senior Korrespondent, Washington, D. C.

Neela Banerjee Er En Washington-basert reporter For InsideClimate News. Hun ledet undersøkelsen Av Exxons tidlige klimaforskning, som var finalist for 2016 Pulitzer Prize for Public Service reporting og mottaker av nesten et dusin andre journalistikkpriser. FØR HUN begynte I ICN, tilbrakte hun fire år som energi-og miljøreporter For Los Angeles Times ‘ Washington bureau. Banerjee dekket global energi, Irak-Krigen og andre problemer Med New York Times. Hun fungerte også Som Moskva korrespondent Med Wall Street Journal. Banerjee vokste opp i sørøst Louisiana og ble uteksaminert Fra Yale University.
du kan nå henne via e-post på [email protected] for kryptert kommunikasjon, bruk [email protected]
Følg @neelaeast

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.