Gamle DNA Fra Utdødd Glyptodont Avslører Det Var En Virkelig Stor Armadillo

denne artikkelen er mer enn 5 år gammel.
en kunstnerisk rekonstruksjon av to utdødde glyptodonts (Bilde Kreditt: Peter Schouten)

glyptodonts (Bilde Kreditt: Peter Schouten)

12 000 år GAMLE DNA er ansvarlig for å løse evolusjonære mysteriet av den gigantiske pansrede glyptodont . Med nye fremskritt i gammel DNA-fangst, var et team av forskere i stand til å trekke ut genetisk materiale fra en utdødt skapning på størrelse med en bil og fant at overraskende, de nærmeste levende slektninger veier mindre enn 2 pounds. Denne forskningen ble ledet Av Fréé Delsuc Universitetet I Montpellier og kolleger og utgitt denne uken i Gjeldende Biologi.

ordenen Cingulata er gruppen som inneholder armadillos, glyptodonts og pampatheres. Glyptodonts og pampatheres er utdødd, mens moderne beltedyr er representert ved 21 arter som spenner fra den gigantiske beltedyr(119 pounds) til rosa fairy beltedyr (<3 ounces). Glyptodonts er et ganske kjent Søramerikansk fossil kjent for sine karakteristiske kuppelformede karapeller og spiky klubbhaler. Charles Darwin var faktisk ansvarlig for å oppdage noen av de første kjente glyptodont fossiler på Sin beagle reise i 1830.

det hadde lenge vært antatt at glyptodonter dannet en «søstergruppe» (som betyr nærmeste slektning) forhold til moderne beltedyr hovedsakelig basert på deres vilt forskjellige størrelser og faste, immobile ryggskjold. Carapace av moderne armadillos er stiv, men holdt sammen i deler av fleksible bånd mens det av en glyptodont er mer som et gigantisk skall laget av små benete firkanter. Forutsetningen om at glyptodonts var «crown group» armadillos-noe som betyr at de faktisk var armadillos og ikke bare nært knyttet til dem—hadde tidligere blitt hevdet, men var bare basert på en liten pakke med cranio-dental egenskaper.

Delsuc og kolleger trodde for å løse dette problemet, ville de trenge LITT DNA. Dette viser seg selvsagt vanskelig når prøvene er over 10.000 år gamle, da DET meste AV DNA er alvorlig forringet og ikke kan sekvenseres. Ved hjelp av et ryggskjold fragment Av En Doedicurus, en 1.5 tonn utdød glyptodont, de forsøkte å sekvensere SITT DNA ved hjelp av moderne metoder.

Melanie Kuch, forskningsassistent, Institutt For Antropologi ved McMaster University undersøker gamle glyptodontprøver. Verneutstyr må brukes for å hindre kontaminering av aDNA. (Bilde Kreditt: McMaster University)

Antropologi ved McMaster University undersøker gamle glyptodontprøver. Verneutstyr må brukes for å hindre kontaminering av aDNA. (Bilde Kreditt: McMaster University)

Ancient DNA (aDNA) kan sekvenseres, men det er til stede i slike lave forekomster i disse gamle prøvene at det vanligvis er overveldet med forurensende MILJØ-DNA. For å trekke Ut Doedicurus DNA FRA denne 12,015 år gamle prøven, ble en metode kjent som RNA baiting brukt. Forskerne samlet en samling av moderne DNA fra andre medlemmer Av Cingulata og var i stand til å rekonstruere et sett av forfedre sekvenser de kunne finne som ville nært matche Doedicurus. På denne måten, i stedet for å sekvensere hovedsakelig miljø-DNA, ville de kunne fiske ut fragmentene de vil ha.

denne metoden fungerte fantastisk, da de endte opp med et helt mitokondrielt genom Av Doedicurus. Fragmentene som utgjør genomet var korte (45 basepar) og skadet på endene-typiske egenskaper ved autentisk aDNA. Banebrytende metoder for høy gjennomstrømningssekvensering tillot dem å oppnå 76 ganger dekning av dette ene genomet.

en utstopping av en rosa fe armadillo På National Museum Of Natural History i Washington DC (Bilde Kreditt: Pat McGrath CC by 2.0)

National Museum Of Natural History I Washington DC (Bilde Kreditt: Pat McGrath CC by 2.0)

Når genomet ble oppnådd, ble det sammenlignet med andre beltedyr for å se hvor det falt i slektstreet—og resultatene var noe overraskende. Fylogenetisk, Doedicurus er faktisk en krone-gruppe armadillo, nært knyttet til grupper som inneholder fairy armadillos og tre banded armadillos. Divergenstiden for glyptodonts med disse andre armadillogruppene er estimert til rundt 35 millioner ± 3 millioner år.

dette nye fylogenetiske treet er ganske interessant med hensyn til utviklingen av visse morfologiske egenskaper i beltedyr. Det ser nå ut til at den unarticulated solid carapace er en avledet funksjon av gruppen. I tillegg er arten av kroppsstørrelsesøkningen i gruppen som er underforstått av denne oppdagelsen bemerkelsesverdig. Ancestral rekonstruksjon av den siste felles stamfar glyptodonts, fairy armadillos, og tre banded armadillos indikerer det var bare rundt 13 pounds, noe som betyr at det må ha vært en ekstremt rask økning i kroppsstørrelse Over Neogen å nå prøvene funnet som veide 1000s av pounds.

Delsuc og kolleger planlegger å sekvensere flere aDNA av andre fossile pattedyr, for eksempel gigantiske dovendyr. Denne forskningen viser at når paleontologer tror alt de trenger å stole på er morfologiske data, kan nye aDNA-metoder være i stand til å redde dagen og gi en annen bevislinje for å samle livets tre.

få Det Beste Fra Forbes til innboksen din med den nyeste innsikten fra eksperter over hele verden.

Følg Meg På Twitter.

Laster inn …

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.