Hermine: An Exiled Empress

Hermine Reuss of Greiz urodziła się 17 grudnia 1887 roku jako piąte dziecko i czwarta córka Heinricha XXII, księcia Reuss of Greiz, i księżniczki Idy Mathilde Adelheid z Schaumburg-Lippe. Jej starszy brat został ranny podczas operacji dziecięcej, pozostawiając go niepełnosprawnym psychicznie i fizycznie. Jej rodzice modlili się za chłopca, ale nie chcieli mieć drugiego syna. Jej matka urodziła imienną córkę w 1891 roku i zmarła wkrótce po komplikacjach. Jej załamany ojciec nigdy więcej się nie ożenił.

śmierć matki i kalectwo brata rzuciły długi cień na jej dzieciństwo. Hermine była szczególnie blisko ze swoją starszą siostrą Karoliną, która później na krótko została Wielką Księżną Saksonii-Weimar-Eisenach. Siostry nie były blisko z bratem, ponieważ jego niepełnosprawność utrudniała komunikację z nim. Rodzina spędziła zimy w rezydencji ojca w Greiz, a lata w domku myśliwskim w pobliżu Greiz. Letnie wakacje spędził w Zamku Burgk na Saale i Hermine był szczególnie lubi Burgk.

w wieku 14 lat Hermine również straciła ojca. Wrócił do Reuss w marcu wbrew radom lekarzy, którzy wiedzieli, że będzie to szkodliwe dla jego zdrowia. Z ostatnią siłą udało mu się odwiedzić grób księżnej Idy, zanim zmarł 19 kwietnia 1902 roku. Chociaż jej brat oficjalnie został panującym księciem Reuss z Greiz, Heinrich XIV, Książę Reuss młodsza linia służyła mu jako regent.

Hermina od najmłodszych lat fascynowała się swoim przyszłym drugim mężem, cesarzem Niemiec Wilhelmem II. To jej ciotka Księżniczka Marie Reuss z Greiz, która poślubiła hrabiego Friedricha z Ysenburga i Büdingen w 1875 r., często przyjeżdżała z wizytą i przynosiła siostrzenicy Zdjęcia i pocztówki mężczyzny, którego ubóstwiała. „Od dziecka cesarz inspirował moją wyobraźnię. Ciotka, która wiedziała o moim entuzjazmie, pomogła mi przyspieszyć bicie serca.”Poznała go po raz pierwszy na ślubie swojej siostry Karoliny z Wilhelmem Ernstem, Wielkim Księciem Saksonii-Weimaru 30 kwietnia 1903 w Pałacu w Bückeburgu. Hermine miała wtedy zaledwie 15 lat, a jej siostra zaledwie 19 lat. „Jak mógł przewidzieć, że ta rumieniąca się dziewczynka była jego przyszłą żoną? Stałem tam, zamrożony w miejscu, gdzie cesarz przyjął moje powitanie. Cesarz rozmawiał z moim wujkiem.”Zaledwie dwa tygodnie później najstarsza siostra Hermine, Emma, poślubiła hrabiego Ericha Kunigla von Ehrenburg.

małżeństwo Karoliny miało być nieszczęśliwe i krótkie. Caroline była tak nieszczęśliwa, że ledwo jadła, wybierając się na czekoladki, migdały i petit fours, kiedy to zrobiła. Zaczęła też palić. Caroline zmarła 17 stycznia 1905 roku, mając zaledwie 20 lat. Przyczyną śmierci była grypa. Hermine napisała później: „w głębi serca nie chciała żyć.”W 1904 roku Emma poślubiła Freiherra Ferdinanda von Gnagnoniego, pozostawiając tylko Hermine I Idę niezamężną. Została wzięta pod skrzydła Ludwiki pruskiej, Wielkiej Księżnej Badenii i ciotki przyszłego Wilhelma II. 11 grudnia 1906 roku Hermine poślubiła księcia Johanna Georga z Schönaich-Carolath, podpułkownika 2 Pułku Dragonów w Berlinie. Zimę spędzali w mieszkaniu w Berlinie, a lato na Śląsku w Zamku Saabor z jej teściami.

mieli razem pięcioro dzieci: Hansa Georga (ur. 1907), Georga Wilhelma (ur. 1909), Hermine Caroline (ur. 1910), Ferdinanda Johanna (ur. 1913) i wreszcie Henriette (ur. 1918). Johann Georg przez większość małżeństwa chorował na gruźlicę. Służył w I Wojnie Światowej, dopóki nie był w stanie kontynuować. Koniec pierwszego świata przyniósł abdykację nie tylko Cesarza Wilhelma II, ale także regenta jej brata. Książę Johann Georg zmarł 6 kwietnia 1920 roku w sanatorium Wölfelsgrund. Ostatnie osiem miesięcy życia spędził na wózku inwalidzkim. Hermine była zdeterminowana, aby nigdy więcej się nie żenić, pisząc: „byłam mocno zdeterminowana, aby nigdy więcej się nie żenić, nigdy nie zrezygnować z cennego prawa do bycia panem mojej duszy.”

wszystko to zmieniło się w 1922 roku, kiedy jej młody syn Georg Wilhelm napisał do cesarza na wygnaniu w Holandii. Wkrótce Hermine znalazła się wraz z dziećmi zaproszona do domu Doorna w Holandii.

Hermine postanowiła udać się do cesarza sama, a on później napisał o ich pierwszym spotkaniu :” kiedy ją zobaczyłem, natychmiast byłem głęboko poruszony. Byłem zafascynowany. Od razu rozpoznałem, że jest moją partnerką.”Zaledwie kilka dni po wizycie, oświadczył się jej. Hermine zdała sobie sprawę, że nie będzie w stanie sprowadzić tu wszystkich swoich dzieci i że jej życie zostanie poważnie ograniczone przez jego wygnanie.

mimo to jej serce się zgodziło. Zastrzegła sobie prawo do spędzenia czasu w Niemczech, gdzie cesarz nie był wpuszczany przez władze, a trójka jej dzieci miała zostać z nią. Cesarz później napisał do swojego przyjaciela Maksymiliana Egona II, księcia Fürstenbergu: „znalazłem więc serce kobiety, w końcu niemiecka księżniczka, urocza, mądra młoda wdowa postanowiła przynieść słońce do mojego samotnego domu &, aby pomóc dzielić moją samotność i uczynić ją piękną swoją ciepłą, oddaną miłością. Pokój i szczęście opanowały moje rozdarte, udręczone serce teraz, kiedy dała mi swoją rękę … moje szczęście nie zna granic.”

pobrali się 5 listopada 1922 w Doorn. Mimo to jego rodzina nie była wcale szczęśliwa, a cesarz gniewnie napisał: „księżniczka jest oczywiście wściekła, że jest odsunięta na bok, chciała zagrać rolę samej cesarzowej. Jego córka Viktoria Luise napisała: „fakt, że ta kobieta przyszła do Doorn z pomysłem poślubienia Cesarza, którego ledwo znała, jest wystarczająco zły. Tata nie wie, co robi. Jego nowa żona wkrótce znudzi się nim, życiem w Doorn i opuści go.”Kilku członków rodziny było nieobecnych na ślubie. Mimo to, jak zwykle, brat cesarza Heinrich wzniósł Toast: „piję za zdrowie Jego Królewskiej Mości cesarza i Króla oraz Jej Królewskiej Mości cesarzowej i królowej.”

życie z cesarzem na wygnaniu było rutynowe. Często rąbał drzewa na zewnątrz, ale znalazł radość w obecności młodej córki Hermine, Henriette, którą z miłością nazywał ” generałem.”Ale zgodnie z oczekiwaniami wielu, Hermine wkrótce poczuła się nieszczęśliwa i niespokojna. Często jeździła na Śląsk, by opiekować się majątkiem pierwszego męża, a gdy przebywała w Berlinie, korzystała z mieszkań w starym pałacu. Być może Hermine miała żarliwą nadzieję na przywrócenie monarchii, a gdy Adolf Hitler urósł do władzy, znalazła się przywiązana do nowego reżimu, aby lobbować za nim. Hermann Göring dwukrotnie odwiedzał wygnaną parę w Doorn, a Hermine kilkakrotnie spotykała się z samym Adolfem Hitlerem podczas pobytu w Berlinie. Cesarz napisał do swojego adiutanta: „mój powrót na tron nie może nastąpić wystarczająco szybko dla niej, ale nie dotrzemy tam z jej drogą. Podąża za nazistami i robi wszystko, co w jej mocy w Berlinie, a stąd na piśmie, co czyni więcej szkód niż pożytku.”

gdy zbliżała się Druga Wojna Światowa, Hermine I cesarz nagle znaleźli się w środku strefy wojny. Nawet Brytyjska oferta azylu nie mogła go przekonać, a cesarz powiedział, że ” wolałby zostać zastrzelony w Holandii niż uciec do Anglii. Nie chciał być fotografowany obok Churchilla. 14 maja 1940 roku pojawiły się pierwsze oddziały niemieckie, a cesarz powitał je z otwartymi ramionami . Hermine napisała: „pierwszy niemiecki żołnierz przed schodami do domu był tak niesamowitą ulgą, że nie mogę znaleźć słów, aby go opisać. Nigdy nie zapomnę wyrazu twarzy cesarza, który stał na schodach razem z dowódcą pułku – nagle był o 30 lat młodszy.”

4 czerwca 1941 roku cesarz zmarł w domu Doorn w wieku 82 lat. Nie chciał być pochowany w Niemczech bez powrotu monarchii, więc został pochowany na terenie domu Doorn. Plany Adolfa Hitlera dotyczące Państwowego pogrzebu nie doszły do skutku. Hermine nosiła ciężki czarny welon. Po pogrzebie Hermina postanowiła wrócić na Śląsk. Jej ostatnia wizyta w Doorn miała miejsce w 1944 roku. W 1945 roku nakazano jej ewakuację, a następnie udano się do Berlina. Została aresztowana i wywieziona do Frankfurtu nad Odrą, gdzie spędziła ostatnie lata w areszcie domowym w strefie Rosyjskiej.

5 sierpnia 1947 roku Hermine zaczęła odczuwać zmęczenie, a lekarz zdiagnozował ropne zapalenie migdałków. 7 sierpnia szyja Hermine była tak spuchnięta, że nie mogła już jeść i pić. Oddychanie nagle stało się bardzo trudne, a kiedy w końcu przybył lekarz, niewiele mógł zrobić. Zmarła tego samego dnia na atak serca. Wola Hermine była jasna – chciała, aby jej ciało zostało zwrócone do Doorna i pochowane obok cesarza. Niestety do tego nigdy nie doszło i ostatecznie została pochowana w zabytkowej świątyni w Poczdamie, u boku pierwszej żony cesarza, Auguste Viktorii.

Książka Hermine: Cesarzowa na wygnaniu ukaże się 11 grudnia 2020 (Wielka Brytania) i 1 stycznia 2021 (USA).

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.