A perfuração de Estudo Localiza Toxinas em Wyoming Cidade de águas Subterrâneas e Suscita Preocupações

fraturamento e outras operações de petróleo e gás contaminado as águas subterrâneas no Pavilhão, Wyoming, de acordo com um novo estudo realizado por cientistas da Universidade de Stanford. Os achados levantam preocupações sobre a possível poluição da água em outras comunidades fortemente fracturadas e geologicamente similares no Oeste dos EUA.

Pavillion tem sido um ponto de inflamação no debate nacional sobre o potencial impacto de fraturamento hidráulico, ou fratura, na água potável. Os moradores da cidade começaram a reclamar de água potável contaminada na década de 1990, à medida que o desenvolvimento de petróleo e gás crescia na área. A Agência de Proteção Ambiental divulgou um projeto de estudo em 2011 indicando que as atividades de petróleo e gás contaminaram a água da cidade. Mas depois de fortes críticas da indústria e dos Políticos do Wyoming, a EPA encerrou sua investigação em 2013 e entregou a amostragem aos reguladores estaduais. Os estudos do estado até agora não encontraram provas de contaminação.

Published in Environmental Science & Technology, the Stanford study identified chemicals in Pavillion’s water related to substances that companies reported using in local fracking operations and acid stimulation, an oil and gas production method. Os pesquisadores também descobriram que as empresas de energia frequentemente fracturavam em profundidades muito mais rasas do que o anteriormente pensado, às vezes muito perto de poços de água potável. Além disso, as empresas se infiltraram em fontes subterrâneas de água potável, ou USDWs, definidas pela lei federal como aquíferos que poderiam fornecer um sistema público de água. O Fracking no USDWs é legal, mas a indústria de petróleo e gás há muito insiste que o fracking ocorre muito mais profundamente do que onde os aquíferos estão localizados.

o estudo determinou ainda mais as possíveis vias de contaminação da água. Por exemplo, os pesquisadores descobriram que, devido à geologia distinta do Pavillion, onde o gás natural geralmente existe ao lado da água, produtos químicos perigosos podem migrar de zonas de fracking ao longo de fissuras para o aquífero. Barreiras de cimento defeituosas ao redor da caixa de aço dentro de um poço de petróleo ou gás também criam o potencial de produtos químicos de fracking se infiltrarem no subsolo. Por último, até 1995, foram utilizados 44 poços de terra não refinados para a eliminação de fluidos a diesel e químicos de perfuração e produção. Testes de águas subterrâneas próximas mostraram concentrações perigosas de compostos orgânicos voláteis e relacionados com diesel, como o benzeno, um carcinógeno conhecido, e a neurotoxina tolueno.

os membros do pessoal da EPA provam um poço de monitorização de contaminantes da fratura. Credito: Dominic DiGiulio

escrito pelo estudioso visitante de Stanford Dominic DiGiulio e professor de Ciências da terra Robert Jackson, o estudo chega à medida que a EPA se move para finalizar um relatório abrangente e plurianual sobre o impacto do fracking na água. Em um rascunho de 1.000 páginas emitido em junho passado, a EPA concluiu que o fracking não teve efeitos sistêmicos e generalizados na água potável. Mas desde o outono passado, o próprio painel de consultores científicos independentes da agência contestou essa conclusão e recomendou que a EPA discutisse com mais detalhes suas investigações sobre a contaminação da água no pavilhão e em outras comunidades.DiGiulio também foi um dos principais cientistas da sonda de Pavillion da EPA. Ele disse que a pesquisa adicional que ele e Jackson fizeram por seu artigo levantou questões sobre a qualidade das águas subterrâneas em outras partes do Oeste onde ocorre o fracking. “O pavilhão não é geologicamente único no oeste, e estou preocupado com a região das Montanhas Rochosas dos EUA.”DiGiulio disse. “O impacto na USDWs pode ser bastante extenso. O pavilhão é como um canário numa mina de carvão e temos de olhar para outros campos.”

o estudo é inteiramente baseado em dados publicamente disponíveis, incluindo testes de água da EPA que começou em 2008, e mais de 1.000 relatórios de perfuração e produção arquivados pela indústria com o estado do Wyoming.

uma pequena cidade no Centro-Oeste do Wyoming, Pavillion tem sido o local de desenvolvimento de petróleo e gás densamente embalado desde 1953, com o primeiro bem amontoado em 1964 e o último em 2007, de acordo com o estudo. Durante esse período, Cerca de 11 milhões de galões de fluido fracking foram injetados no solo, estimaram os autores. Os vários fluidos e receitas de estimulação ácida continham uma gama de produtos químicos, incluindo ácido clorídrico, metanol e diesel. Muitos dos produtos químicos são neurotoxinas e carcinógenos.

parte desse fluido foi bombeado diretamente para fontes subterrâneas de água potável. No pavilhão, a água subterrânea é extraída de um grande aquífero chamado formação do Rio do vento. Por cerca de 30 metros abaixo da superfície, o aqüífero flui sem restrições. Abaixo disso, a profundidades de algumas centenas de metros, a água está presente, embora em bolsos desarticulados em todo o arenito. No leste dos EUA, camadas de xisto muitas vezes separam os USDWs do fracking. Mas no pavilhão e em outras partes do Ocidente, as camadas de água e hidrocarbonetos geralmente não são distintas.”Em usdws, as fraturas só precisam se propagar a uma curta distância para causar impacto”, disse DiGiulio em um e-mail.

de acordo com os relatórios, as empresas arquivadas com o estado, o fracking e a estimulação do poço ácido cresceram mais rasas com o tempo. Como resultado, cerca de 10% dos poços que foram fraturados ou estimulados estavam a cerca de 750 pés dos poços de água mais profundos, aproximadamente o comprimento de dois campos de futebol, mostrou o estudo. Metade estava dentro de 1.800 pés. A indústria há muito insiste que o fracking ocorre milhas abaixo do USDWs. Não há proteções especiais necessárias na maioria dos estados para fracking em profundidades rasas.

“Felizmente, as formações onde fraturamento, na verdade, está ocorrendo…são isoladas a partir de USDWs por várias camadas e, muitas vezes, bilhões de toneladas de rocha impenetrável,” Steve Everley, um porta-voz para a Energia, em Profundidade, um grupo da indústria, disse ao Los Angeles Times, em 2014.Os USDWs são protegidos pela Lei Federal da água potável. Mas em 2005, o Congresso isentou a fraturação hidráulica de muitas leis federais, incluindo as proteções de água potável, tornando-se legal para fraturar em USDWs. A EPA poderia tomar medidas se descobrisse que o impacto de fracking em uma USDW colocou em perigo a saúde pública, embora ainda não tenha.”Com fraturamento hidráulico em USDWs, a decisão está sendo tomada de que o gás é mais importante do que os recursos de água potável, e que o comércio não é bem compreendido”, disse DiGiulio. “É legal fazer isso, mas não é claro se o impacto é legal, e este artigo pretende levantar a discussão sobre isso.”

os riscos para a água potável aumentam quando a fratura ocorre tão perto das bolsas de água subterrânea, o estudo descobriu. Por exemplo, o cimento entre o tubo de revestimento no poço e a rocha circundante evita que o fluido de fracking, o petróleo e o gás se infiltrem na terra. Mas o trabalho de cimento em Wyoming wells é relativamente raso, o que significa que os poços de petróleo e gás se estendem por centenas de metros sem uma barreira entre seu invólucro e a formação geológica, incluindo a água. Além disso, os pesquisadores encontraram relatos de falhas de revestimento em vários poços.A água subterrânea no Pavilhão geralmente flui para baixo mais fundo na terra, mas em alguns lugares, a pressão subterrânea força a água para cima relativamente rápido. Os pesquisadores descobriram casos de água borbulhando em locais de poços e complicando a produção de petróleo e gás. “Uma das razões pelas quais isso é importante é que ele mostra maneiras pelas quais os fluidos fracking podem migrar para poços de água muito mais rápido do que as pessoas pensavam”, disse Jackson.Para determinar o que estava nas águas subterrâneas do Pavillion, os pesquisadores analisaram dados coletados de dois poços de monitoramento que a EPA perfurou nas águas subterrâneas em 2009 e 2010. O projeto de relatório de 2011 da EPA foi baseado em parte em amostras de água desses dois poços, e mostrou níveis alarmantemente elevados do benzeno cancerígeno na água. Os cientistas também examinaram quantidades “substanciais” de dados coletados pelo Estado do Wyoming após o estudo EPA foi arquivado. Em conjunto, os dados mostram a presença de uma série de produtos químicos incomuns para as águas subterrâneas, mas estreitamente associados com os fluidos de fracking.

por exemplo, concentrações de cloreto em amostras de água de um poço de monitoramento EPA estavam muito acima do normal para a região. Compostos contendo cloretos foram usados “extensivamente” nas operações de fracking do Pavillion, disse o estudo. Níveis extremamente altos de compostos orgânicos relacionados ao diesel foram encontrados nos poços de monitoramento. Ácidos orgânicos de baixo peso molecular foram detectados em altas concentrações nos poços de monitoramento. Esses ácidos são um sinal de contaminação por hidrocarbonetos das águas subterrâneas, de acordo com o estudo.”Quando você olha para tudo como um todo, parece implausível que tudo isso seja devido a condições naturais”, disse DiGiulio. “Quando você olha para os compostos, é uma impressão digital virtual de produtos químicos usados no campo.”

os autores recomendam o monitoramento adicional das águas subterrâneas no Pavilhão, bem como os regulamentos que regem o fracking em profundidades rasas e o trabalho de cimento mais extenso em embalagens de produção. “Décadas de atividades no Pavillion colocaram as pessoas em risco”, disse Jackson. “Essas não são as melhores práticas para a maioria dos perfuradores.”

Neela Banerjee

Neela Banerjee

> Senior Correspondente, Washington, D.C.

Neela Banerjee é uma repórter baseada em Washington para InsideClimate News. Ela liderou a investigação sobre o início da pesquisa climática da Exxon, que foi finalista do Prêmio Pulitzer de reportagem de Serviço Público de 2016 e recebeu quase uma dúzia de outros prêmios de jornalismo. Antes de ingressar no ICN, ela passou quatro anos como repórter de energia e meio ambiente do Los Angeles Times’ Washington bureau. Banerjee cobriu energia global, a guerra do Iraque e outras questões com o New York Times. Ela também atuou como correspondente de Moscou no Wall Street Journal. Banerjee cresceu no sudeste da Louisiana e se formou na Universidade de Yale.Pode contactá-la por e-mail em: [email protected] para comunicação criptografada, usar [email protected]
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