Australian Dictionary of Biography

The unions were strengthened during a major strike in 1936. No próximo ano, Pontes e colegas próximos estabeleceram a União Internacional de estivadores e armazenistas, com pontes como presidente. À medida que seu poder aumentava, seus inimigos políticos e industriais lançaram repetidas tentativas de deportá—lo para a Austrália, geralmente com base—o que ele negou-que ele era um membro do Partido Comunista dos EUA. Agências governamentais apresentaram acusações criminais e processos civis contra ele, o Congresso promulgou leis especificamente destinadas à sua deportação, e ele apelou duas vezes com sucesso para a Suprema Corte. Embora ele tivesse iniciado um processo para se tornar cidadão dos EUA em 1921 e 1928, não foi até 1945 que ele completou o processo. Os esforços para tirá-lo de sua cidadania e expulsá-lo continuaram até 1955.Enquanto se consolidava na costa oeste, a ILWU começou a organizar a força de trabalho multirracial no Havaí na Segunda Guerra Mundial. Esta iniciativa confirmou a crescente reputação da União como defensora dos direitos civis e acrescentou a elite empresarial do Havaí às crescentes fileiras de inimigos de Bridges. Ele se casou com Nancy Fenton Berdecio em 27 de setembro de 1946 em uma cerimônia civil em São Francisco. Ela se divorciou dele em 1955, alegando :”ele é casado com a união, não comigo”. Em 10 de dezembro de 1958, em uma cerimônia civil em Reno, Nevada, ele se casou com Noriko Sawada, um ativista dos direitos civis da herança japonesa.Apesar de sua forte oposição à política americana da Guerra Fria, Bridges construiu sua reputação como um líder trabalhista carismático em sua habilidade e resolução como organizador, estrategista e Negociador. Eventualmente, seus oponentes de negócios perceberam que tinham que lidar com um chefe sindical altamente eficaz em vez de um conspirador comunista. Em 1960, os empregadores e o sindicato negociaram o Acordo de mecanização e modernização, que facilitou a mudança tecnológica nos cais, dando aos membros da ILWU maior segurança no emprego e um generoso plano de pensões. Embora o status lendário de Bridges como o líder que havia transformado os estivadores de ‘wharf rats’ para ‘lords of the docks’ foi estabelecido, nos anos 1960 e início dos anos 1970 seu poder e influência estavam diminuindo. Os sindicalistas mais jovens viram o acordo M & m como um contrato de “velho” e os radicais entre eles começaram a questionar o seu registro de direitos civis. A ação Industrial em 1971 não resultou em melhorias reais para os membros da ILWU.Descrito como “rangy and thin, with a long, narrow head”, a “hawk nose” and “sharp eyes under heavy lids”, Bridges permaneceu no cargo—alguns disseram por muito tempo-até 1977, após o que ele viveu confortavelmente na aposentadoria como um estadista mais velho do movimento operário Americano. Ele morreu em 30 de Março de 1990 em São Francisco e foi cremado. Sua esposa sobreviveu a ele, assim como os filhos de seu primeiro e terceiro, e possivelmente segundo, casamentos. Canções de Woody Guthrie e Pete Seeger, uma praça nas docas de São Francisco e uma cadeira dotada na Universidade de Washington o comemoram. Grande parte de um crescente corpo de escrita sobre ele e o ILWU foi publicado na Internet por duas fundações educacionais, o Instituto Harry Bridges e o projeto Harry Bridges financiado pela União.

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