Como os supermercados podem (realmente) resolver o problema do deserto alimentar

as soluções para o problema do “deserto alimentar” em áreas de baixa renda geralmente se concentram em construir mais Supermercados em bairros que não os possuem. No entanto, um novo estudo produzido pelo National Bureau of Economic Research desafia a eficácia dessa solução. Isso pode ser uma notícia bem-vinda para os principais varejistas de alimentos, que não foram particularmente receptivos à ideia de abrir novos supermercados nas áreas de baixa renda geralmente associadas a desertos alimentares.No entanto, os supermercados podem potencialmente oferecer outros factores de valor — conveniência, selecção mais ampla, preços mais baixos, oportunidades de emprego e actividades cívicas — que são negadas às comunidades que dependem principalmente de lojas de esquina e pequenas mercearias. Em outras palavras, o estudo não deixa necessariamente a indústria de Supermercados fora do gancho. Em vez disso, indica que a solução de tijolo e argamassa é mais complicada do que simplesmente trazer mais alimentos para os desertos de alimentos.O que é um deserto alimentar?
Antes de chegar a esse novo estudo, vamos dar uma olhada rápida em algumas pesquisas anteriores que colocam em questão a abordagem física dos desertos alimentares. Em 2014, por exemplo, a PBS relatou em um estudo da Filadélfia mostrando que a introdução de um novo supermercado não mudou significativamente os hábitos alimentares locais, embora tenha melhorado a percepção dos moradores de sua vizinhança.Em 2015, a Universidade de Minnesota divulgou descobertas semelhantes em um estudo intitulado ” desafios atuais na determinação do impacto dos desertos alimentares na nutrição e Saúde da infância urbana.”Apresenta dois principais achados baseados em evidências:

muitos residentes urbanos têm acesso limitado a alimentos saudáveis e acessíveis.As crianças são mais vulneráveis ao crescimento e aos impactos na saúde da má nutrição.

As principais conclusões incluem também dois itens, indicando que, simplesmente, não há indícios suficientes para responder a perguntas cruciais:

não está claro como viver em uma área urbana, com acesso limitado à saudáveis e alimentos a preços acessíveis contribui para o crescimento infantil e a saúde.

foram propostas numerosas intervenções para abordar os desertos alimentares, no entanto, foram encontradas avaliações científicas limitadas que examinam o seu impacto específico na saúde infantil.

Mais amplamente, o Minnesota estudo observa que o termo “deserto comida” pode não ser, necessariamente, um quadro útil para a busca de soluções para a complexa e multifacetada questão:

‘deserto Comida” é uma carga emocional termo sem definição comumente aceita.

o Departamento de Agricultura dos EUA fornece um quadro para a definição de desertos alimentares através do seu Atlas de investigação sobre acesso a alimentos. O Atlas identifica setores censitários de baixa renda e com baixo acesso.Curiosamente, em 2011, o USDA ofereceu uma definição específica para ” deserto alimentar.”A transição no enquadramento para o “acesso a alimentos” parece destinada a desarmar a atmosfera carregada observada pelo estudo de Minnesota. O USDA Food Access Research Atlas, por exemplo, foi inicialmente lançado em 2011 como O ” Localizador de deserto de alimentos.”

para o registro, aqui está a definição de 2011, conforme articulado em um comunicado de imprensa do USDA anunciando o lançamento do localizador do Deserto de alimentos:

um deserto alimentar é um tracto censo de baixa renda onde um número substancial ou parte dos residentes tem baixo acesso a um supermercado ou grande supermercado. Os Pactos de “baixa renda” são definidos como aqueles onde pelo menos 20% das pessoas têm renda em ou abaixo dos níveis de pobreza federal para o tamanho da família, ou onde a renda familiar média para o trato está em ou abaixo de 80% da renda familiar média da área circundante. Os folhetos qualificam-se como” de baixo Acesso ” se pelo menos 500 pessoas ou 33 por cento da sua população vivem a mais de uma milha de um supermercado ou grande mercearia (para os folhetos de censo rural, a distância é superior a 10 milhas).

sob o nome atual do atlas de pesquisa de alimentos, USDA explica — em grande extensão — que” Deserto de alimentos ” pode ser definido de diferentes maneiras. Aqui está um trecho introdutório:

existem muitas maneiras de medir o acesso à loja de alimentos para indivíduos e bairros, e muitas maneiras de definir quais áreas são desertos de alimentos—bairros que não têm fontes de alimentos saudáveis. A maioria das medidas e definições leva em consideração pelo menos alguns dos seguintes indicadores de acesso:

acessibilidade a fontes de alimentos saudáveis, medida pela distância até uma loja ou pelo número de lojas em uma área.

recursos de nível Individual que podem afetar a acessibilidade, como renda familiar ou disponibilidade de veículos.

indicadores de recursos em nível de vizinhança, como a renda média do bairro e a disponibilidade de transporte público.

desertos alimentares: é complicado

o novo estudo confirma que resolver a questão do deserto alimentar não é tão simples quanto melhorar o acesso aos alimentos simplesmente em termos de localização geográfica ou acesso ao transporte.O estudo completo, intitulado “A Geografia da pobreza e nutrição: desertos alimentares e escolhas alimentares nos Estados Unidos”, foi desenvolvido por economistas da Universidade de Nova York, da Universidade de Stanford e da Universidade de Chicago.”Está disponível online, mas para aqueles de vocês em movimento, a seção CityLab do Atlântico oferece um bom resumo.

Fazer, leia a CityLab artigo para obter mais detalhes, mas a essência do que é que as maiores diferenças nos resultados nutricionais não são, necessariamente, derivada a partir de onde as pessoas vivem em relação às fontes de alimento, mas a partir de “mais profundo, mais fundamental, as diferenças na renda e, especialmente, na educação e no conhecimento nutricional, que moldam nossos hábitos alimentares e, por sua vez, influenciar a nossa saúde.”

as descobertas confirmam o conhecimento comumente aceito sobre desertos alimentares…

o estudo reforça a noção de que os desertos alimentares são desproporcionalmente encontrados em bairros desfavorecidos. Ele descobriu que mais da metade (55%) de todos os códigos postais com uma renda média abaixo de US $25.000 se encaixam na definição de desertos alimentares—isso é mais do que o dobro da participação dos códigos postais do deserto alimentar em todo o país (24%).

…mas eles também indicam que melhorar o acesso a alimentos saudáveis não se traduz automaticamente em melhorias na saúde nutricional:A abertura de novos supermercados tem pouco impacto nos hábitos alimentares das pessoas em bairros de baixa renda: mesmo quando os moradores compram mantimentos dos novos supermercados, compram produtos do mesmo baixo valor nutricional.
alimentos saudáveis são geralmente considerados mais caros, mas o estudo também descobriu que o custo também é um fator relativamente insignificante:

…Enquanto alimentos saudáveis custam um pouco mais do que alimentos não saudáveis, a maior parte disso é impulsionada pelo custo de produtos frescos. Há apenas uma diferença de preço marginal entre outras opções alimentares saudáveis e não saudáveis. Além disso, a diferença de preço entre alimentos saudáveis e não saudáveis é, na verdade, um pouco menor do que a média em muitos bairros de baixa renda, de acordo com o estudo.

Então, qual é a solução?

para ser claro, o novo estudo apresenta apenas um aspecto de um problema maior. Como uma peça independente, não demonstra necessariamente que construir mais supermercados é uma maneira ineficaz de alocar recursos para melhorar a saúde da comunidade, mas adiciona a um corpo de conhecimento mostrando que soluções simples de tijolo e argamassa não são adequadas.

isso é um desafio, mas também deixa a porta aberta para uma ampla gama de oportunidades de Responsabilidade Social Corporativa.

a organização sem fins lucrativos de New Jersey Uplift Solutions, por exemplo, oferece uma via holística para os supermercados progredirem da simples disponibilidade de alimentos para escolhas mais saudáveis, mudanças no hábito e melhor nutrição. Esta via envolve supermercados como agentes de mudança:

…supermercados de serviço completo em comunidades desfavorecidas podem se tornar a pedra angular para atender a uma infinidade de necessidades comunitárias. Para realizar esta crença, Elevar leva a uma abordagem multidisciplinar, aproveitando suas quatro áreas do programa para a oferta de novos supermercados criação de acesso a comida fresca e saudável; preservar o existente supermercados, para manter o acesso a fresco e saúde alimentar; desenvolver novas clínicas de saúde para criar o acesso de caráter preventivo e de restauração dos serviços de cuidados de saúde; e arranje envolvente de serviços para fornecer acesso à educação nutricional e benefícios públicos.

a elevação também desafia a evidência de que os novos supermercados não mudam de hábitos. A longo prazo, a organização observou mudanças de hábitos à medida que os residentes locais se acostumam a usar uma nova loja.Os supermercados também podem ajudar a introduzir escolhas saudáveis de outras maneiras. A rede regional de lojas de Nova Jersey, por exemplo, lançou recentemente um cartão “Kids Klub” que dá direito às crianças a um item gratuito de produtos frescos ao fazer compras com um adulto. Participar ou doar para iniciativas locais de nutrição é outra opção para as principais cadeias, incluindo programas educacionais baseados na escola.

também é importante notar que novos supermercados não são a única solução. Outro tipo de abordagem é a iniciativa healthy Corners da DC Central Kitchen, com sede em Washington, que ajuda as lojas de esquina locais a resolver alguns dos problemas mais importantes que dificultam que os varejistas de pequena escala mantenham produtos frescos em estoque. A ideia é alcançar pessoas com escolhas alimentares mais saudáveis em lugares familiares onde já recebem mantimentos.

em termos mais amplos, o crescente corpo de pesquisa no deserto de alimentos poderia ajudar as principais cadeias alimentares de varejo a pensar em lidar com o problema da mesma forma que as corporações com visão de futuro abordam outras iniciativas de Responsabilidade Social Corporativa. Os benefícios diretos podem não ser claros no início, mas à medida que as empresas se envolvem mais de perto com as comunidades locais, as vantagens de longo prazo de enfrentar os desafios de hoje refletirão a capacidade de uma empresa de sobreviver-e prosperar.

imagem (Captura de tela): USDA Food access Research Atlas.

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