Fracking / NC’s fracking fortunes pego no limbo legal

a revolução do fracking da Carolina do Norte não consegue agendar uma reunião de rotina no escritório neste momento. Por favor, ligue novamente mais tarde.

esta deveria ser a era dos derricks de perfuração batendo em ricas veias de gás natural sob o Condado de Lee, o cumprimento de vários anos combativos de manobras legislativas e planejamento burocrático. Em vez disso, cinco anos depois que a legislatura votou para legalizar o fracking, nem um único poço foi perfurado ou proposto. E alguns estão convencidos de que o fracking continua sendo um não iniciador legal, assim como a prática tem sido desde a década de 1940, quando o estado proibiu a perfuração horizontal de petróleo e gás sob a terra de um vizinho.

preso em um buraco negro legal, a Comissão de petróleo e gás da Carolina do Norte ainda não realizou uma reunião para discutir licenças ou regulamentos de perfuração. Seus nove comissários, mais nomeados no ano passado pelo ex-governador republicano Pat McCrory e pela legislatura Republicana, não foram empossados. Eles aguardam instruções do N. C. Departamento de qualidade ambiental, ou DEQ, que agora é supervisionado pelo Governador Roy Cooper, um democrata que no passado expressou preocupações sobre os riscos colocados pelo fracking e este mês declarou sua oposição à perfuração offshore.

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a situação semeou confusão e frustração em um estado que há apenas alguns anos havia prometido se tornar um modelo nacional de fracking seguro e responsável. “É estranho porque você não sabe o que está acontecendo”, disse o produtor de gráficos do Condado de Lee Charles Taylor, um comissário de petróleo e gás nomeado para um mandato de quatro anos por McCrory em Dezembro. 29, dois dias antes de McCrory deixar o cargo. “Eu não ouvi nada de ninguém. Eu acho que alguém deveria nos dizer algo no final do dia.”

Cooper assume a posição de que a Comissão de gás de Petróleo & não existe legalmente. A porta-voz Noelle Talley disse que a conclusão de Cooper é baseada no n. C. A decisão da Suprema Corte em janeiro de 2016 de que a Comissão de petróleo e gás, juntamente com a Comissão de cinzas de carvão, são inconstitucionais. Nesse caso, o então governador Pat McCrory processou os líderes legislativos republicanos, alegando que apenas o governador tinha autoridade legal para nomear comissários.

a porta-voz do líder do Senado, Phil Berger, Amy Auth, disse que Cooper está “errado.”Auth disse seis meses após o N. C. A Suprema Corte declarou inconstitucional a Comissão de petróleo e gás, a legislatura criou uma nova Comissão de petróleo e gás, dando representação majoritária aos nomeados do Governador. Como constituído em julho de 2016, A Comissão de gás de nove membros tem cinco nomeados para governador e quatro nomeados legislativos.

além de sua opinião legal, Cooper filosoficamente não vê a necessidade de perfuração de gás de xisto.”A Carolina do Norte tem abundantes fontes de energia, como gás natural e energia renovável”, disse Talley por e-mail. “O governador Cooper acredita que o fracking dentro de nosso estado é desnecessário, embora a lei permita.Fracking galvanizou os legisladores Republicanos depois que eles assumiram o controle da legislatura estadual em 2011 e entusiasticamente pressionaram pela produção doméstica de energia como um meio de criar empregos durante a recuperação dolorosamente lenta da recessão de 2008. Os opositores, que alertaram para derramamentos químicos e contaminação da água potável, depositaram suas esperanças na criação das mais fortes salvaguardas possíveis para evitar acidentes ambientais.

O resultado do confronto político sobre a política energética foi de mais de 100 regras de segurança no bem tripas, direitos de propriedade, armazenamento de água e outros requisitos que foram aprovadas em 2015. Fracking é um termo abreviado para fraturamento hidráulico, um meio de perfuração de gás horizontalmente subterrâneo e quebrar formações rochosas de xisto para liberar gás natural preso dentro.

além do punhado de wildcatters de energia que farejaram por aqui e seguiram em frente, houve pouco interesse em aplicações de permissão de perfuração no estado, e os desenvolvedores de energia dizem que provavelmente levará muitos anos antes que a primeira broca seja afundada no Piedmont loam da Carolina do Norte. Os preços globais deprimidos da energia tornam altamente improvável que os especuladores de energia tentem a sorte no território virgem da Carolina do Norte, que se acredita incluir pelo menos quatro condados, quando os operadores de perfuração têm certeza de que estão em regiões comprovadas de gás de xisto na Pensilvânia, Texas, Louisiana e em outros lugares.

como questão política e científica, no entanto, a exploração de gás de xisto ainda está se infiltrando. Há dois anos, o N. C. O Geological Survey coletou amostras de solo até 1.477 pés de profundidade no Condado de Stokes e confirmou a existência de outro depósito de gás de xisto no estado, este Na bacia do Rio Dan, a cerca de 110 milhas a oeste de Raleigh. O Relatório de outubro de 2015 Do Geological Survey diz que a amostra de solo subterrâneo ” confirmou um sistema total de petróleo.”Nós provamos que é mais rico do que pensávamos”, disse o geólogo Estadual Kenneth Taylor em uma entrevista. “Se eu trabalhasse para uma empresa de petróleo, esse é o material que seria mantido internamente como propriedade intelectual.”

enquanto isso, os condados de Chatham e Lee, considerados o epicentro da zona de gás de xisto do estado, passaram por moratórios na perfuração de gás de xisto. Apenas neste mês, as autoridades de Chatham estenderam sua moratória até agosto de 2018, enquanto a moratória de Lee deve expirar em dezembro, a menos que também seja renovada. Os defensores do Fracking questionam a legalidade das moratórias locais e dizem que tais leis lançam obstáculos à exploração de energia aqui. Um membro da Comissão de gás de Petróleo, Jim Womack, disse que uma das funções da Comissão é ouvir queixas de cidadãos sobre moratórias e outras ordenanças locais. A Comissão de gás de petróleo também revisaria periodicamente os padrões de segurança de fracking à luz dos recentes avanços tecnológicos. “A DEQ não está fazendo sua devida diligência na convocação da Comissão para que possa fazer seu trabalho”, disse Womack, um ex-comissário do Condado de Lee e um oficial de inteligência aposentado do Exército dos EUA que foi nomeado para a Comissão de gás Oil & em outubro de 2015 pelo líder do Senado Estadual Phil Berger. “Este é o primeiro e principal problema: DEQ não está motivado politicamente para chamar a Comissão de gás petróleo & em ação.”

o secretário de imprensa adjunto de Berger, Shelly Carver, ecoou a impaciência de Womack.

“não há razão para este conselho não se reunir e fazer o trabalho que foram nomeados para fazer”, disse Carver por e-mail. “Sen. Berger tem apoiado por muito tempo a exploração de gás de xisto como uma alternativa viável para reduzir os custos de energia, atrair empregos do setor de energia e empurrar para a independência energética A longo prazo.”

o legislativo criou a Comissão de petróleo e gás para um dia substituir a Comissão de energia de mineração &, o painel que havia passado mais de dois anos criando as regras de segurança de perfuração do estado. A Comissão de energia foi sempre destinada a ser dissolvida, mas o painel foi afastado em 2015 pelo juiz do Tribunal Superior do Condado de Wake, Donald Stephens, porque era uma diretoria com a maioria dos seus membros nomeados pelo Legislativo, em violação da cláusula de separação de poderes da Constituição do estado. Stephens proibiu a Comissão de energia de aceitar pedidos de permissão até que o Supremo Tribunal da N. C. decidiu sobre o processo de McCrory contra o legislativo.

Mary Maclean Asbill, uma advogada sênior do Southern Environmental Law Center, alega ainda que as regras de fracking da Comissão de energia não são legais porque foram criadas por um corpo que foi considerado inconstitucional por um tribunal do estado.

contra este pano de fundo está Southern Pines lomberman e investidor imobiliário J. Daniel Butler. Ele tem os direitos minerais para explorar e os meus para o gás de xisto abaixo de cerca de 3.200 acres no Condado de Lee. As propriedades de Butler incluem dois poços de teste perfurados em 1998 que atingiram o gás natural e foram tapados sob pressão, fornecendo evidências de que o gás de xisto se situa abaixo. O que Butler não sabe é a extensão do recurso energético, uma questão que só pode ser respondida com testes adicionais.

Butler disse que está ansioso para reunir uma equipe de investidores, geólogos e engenheiros para perfurar entre três e cinco poços de teste para determinar a extensão do gás natural preso sob o Condado de Lee. Mas ele não pode prosseguir sem uma comissão de gás de Petróleo & para rever a sua aplicação.

“We can’t do exploratory drilling without a permit,” Butler said. “Tentámos pedir uma licença no passado e disseram-nos que não seria aceite.”

“como contribuinte, eu pago imposto sobre isso”, disse ele. “E eu tenho tributação sem a capacidade de produzir algo da minha propriedade.”

John Murawski: 919-829-8932, @ johnmurawski

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