Harriet Powers (1837-1910)

Harriet Powers é um dos fabricantes de colcha sul-americanos mais conhecidos do país. Apenas duas de suas colchas sobrevivem hoje, ambas feitas após a Guerra Civil. Um está no Museu Nacional de coleção de história americana no Smithsonian Institution em Washington, DC, e o outro está no Museu de Belas Artes, em Boston, Massachusetts.Harriet nasceu na escravidão em 29 de outubro de 1837, em Clarke County, Geórgia, em uma plantação de propriedade de John e Nancy Lester. Há poucos detalhes sobre sua infância e adolescência. De acordo com o Censo dos EUA de 1870, ela se casou com Armstead Powers, um fazendeiro, em 1855, aos dezoito anos e o casal teve nove filhos.

a primeira exibição conhecida de colchas Powers foi em 1886 em uma feira de algodão no nordeste da Geórgia. Jennie Smith, uma artista e professora de arte no Lucy Cobb Institute em Atenas, Geórgia, abordou Powers sobre a compra da colcha exibida, mas Powers se recusou a vendê-la. A colcha de algodão consistia em numerosos quadrados pictóricos, representando cenas bíblicas e fenômenos celestes. Eles foram construídos através de apliques e Peças e eram uma mistura de mão e máquina costurada. Smith e Powers permaneceram em contato e quando Powers caiu em tempos difíceis cerca de cinco anos depois, ela concordou em vender a colcha por cinco dólares (cerca de cento e trinta e oito dólares em 2020). No momento da venda, Powers explicou as imagens nos quadrados, e Smith registrou as descrições para a posteridade.

a primeira colcha foi feita de 299 peças separadas de tecido, retratando cenas de histórias bíblicas e espirituais. As figuras eram coloridas e costuradas a um fundo cor de melancia. Tiras verticais quebradas dividiram as colchas em painéis que contavam histórias. Powers não conseguia ler ou escrever, mas as histórias que ouviu ganharam vida em suas colchas. Na década de 1880, Harriet e Armstead Powers possuíam uma pequena fazenda, mas tiveram que vender partes de suas terras para sobreviver. Armstead Powers a deixou em 1895, e ela provavelmente se apoiou e sua família trabalhando como costureira.

Harriet Poderes da Bíblia Colcha
Bíblia Colcha (1886) e Harriet Poderes
Cortesia do Museu Nacional de História Americana

O segundo colcha foi adquirida por esposas de membros do corpo docente da Universidade de Atlanta, agora Clark Atlanta University, em 1898. As esposas deram a colcha como um presente para o Reverendo Charles Cuthbert Hall de Nova York, enquanto ele serviu como presidente do Conselho de curadores da Universidade de Atlanta. A segunda colcha consiste em 15 painéis e ilustra histórias bíblicas e eventos naturais, como a tempestade de meteoros Leonid. A colcha foi comprada dos herdeiros do Rev. Hall pelo colecionador de arte popular Maxim Karolik e doada ao Museu de Belas Artes.Em janeiro de 2005, estudante de doutorado em história na Universidade da Geórgia, Cat Holmes, descobriu o túmulo de Harriet Powers, seu marido e uma filha. A lápide foi descoberta no Cemitério Gospel Pilgrim em Atenas, Geórgia. Alguns livros e uma peça, “Quilting in The Sun”, honram sua memória. Harriet Powers foi introduzido no Georgia Women of Achievement em 2009.

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