PLANT OF the MONTH: HOW DO THOSE DESERT PLANTS SURVIVE?

como as plantas lidam com o clima do deserto

as plantas do Deserto tendem a parecer muito diferentes das plantas nativas para outras regiões. Eles são muitas vezes inchados, espinhosos, e têm folhas minúsculas que raramente são verdes brilhantes. Sua aparência estranha é resultado de suas notáveis adaptações aos desafios do clima do deserto. A aridez é o único fator que define um deserto e é a principal limitação à qual os organismos do deserto devem se adaptar.

 Pink Fairy Duster

as folhas minúsculas neste Pink fairy duster são exemplos de uma área de superfície foliar reduzida, tornando a planta mais eficiente em termos de água.

as plantas do Deserto desenvolveram três estratégias adaptativas principais: suculência, tolerância à seca e prevenção da seca. Cada um deles é um conjunto diferente, mas eficaz de adaptações para prosperar em condições que matariam plantas de outras regiões.

Suculentas

as plantas suculentas armazenam água em folhas carnudas, caules ou raízes. Todos os cactos são suculentas, assim como não-Cactos moradores do deserto como agave, aloe, árvores de elefante, e muitos euphorbias. Várias outras adaptações são essenciais para que o hábito de armazenamento de água seja eficaz.

 Agave

plantas suculentas como esta agave victoriae-reginae armazena água em suas lâminas foliares. Eles também têm cutículas cerosas e são plantas CAM (veja abaixo), tornando-as muito eficientes em termos de água.

uma suculenta deve ser capaz de absorver grandes quantidades de água em curtos períodos. As chuvas do deserto costumam ser leves e breves, e o solo seca rapidamente sob um sol intenso. Para lidar com essas condições, quase todas as suculentas têm sistemas radiculares extensos e rasos. As raízes de um saguaro se estendem horizontalmente até a altura da planta, mas raramente têm mais de 10 cm de profundidade. As raízes absorventes de água estão principalmente dentro da meia polegada superior (1,3 cm).

as suculentas devem ser capazes de manter seus depósitos de água em um ambiente dessecante e usá-lo da forma mais eficiente possível. Os caules e folhas da maioria das espécies têm cutículas cerosas que as tornam quase impermeáveis quando os estômatos são fechados. A água é conservada por áreas de superfície reduzidas; a maioria das suculentas tem poucas folhas( agaves), sem folhas (a maioria dos cactos) ou folhas que são decíduas em estações secas (árvores de elefante, ocotilos, boojums).

muitas suculentas, bem como semisucculentes, como a maioria das yuccas, orquídeas epífitas e bromélias xerofíticas, possuem uma variante eficiente da fotossíntese chamada CAM, um acrônimo para metabolismo do ácido Crassuláceo. As plantas de came abrem seus estômatos para troca de gás à noite e armazenam dióxido de carbono. Durante o dia, enquanto os estômatos estão fechados, a fotossíntese é conduzida usando o dióxido de carbono armazenado. Devido às temperaturas mais baixas e maior umidade à noite, as plantas CAM perdem um décimo da quantidade de água por unidade de carboidrato sintetizada como plantas C3 padrão.

 cacto de pera espinhosa florescendo

este cacto de pera espinhosa não apenas armazena água em suas almofadas suculentas (caules), mas também se protege de predadores famintos com seus espinhos. Os espinhos também ajudam a sombrear a planta e a capturar e direcionar a umidade.

outro atributo valioso das plantas CAM é a sua capacidade para o metabolismo em marcha lenta durante as secas. Quando as plantas CAM ficam estressadas com a água, os estômatos permanecem fechados dia e noite; a troca de gás e a perda de água quase cessam. A planta, no entanto, mantém um baixo nível de metabolismo nos tecidos ainda úmidos. Assim como um motor em marcha lenta pode acelerar até a velocidade máxima mais rapidamente do que um frio, uma planta de came em marcha lenta pode retomar o crescimento total em 24 a 48 horas após uma chuva. Portanto, as suculentas podem tirar proveito rápido da umidade efêmera da superfície.

a água armazenada em um ambiente árido requer proteção contra animais sedentos. A maioria das plantas suculentas são espinhosas ou tóxicas, muitas vezes ambas. Alguns se protegem crescendo apenas em locais inacessíveis. Ainda assim, outros dependem de camuflagem. Arizona night blooming cereus, por exemplo, se assemelha muito aos caules secos dos arbustos em que cresce.

tolerância à seca

tolerância à seca (ou dormência à seca) refere-se à capacidade de uma planta de resistir à dessecação sem Morrer. As plantas nesta categoria muitas vezes perdem folhas durante os períodos de seca e entram em uma dormência profunda. A maior parte da perda de água é causada pela transpiração através das superfícies das folhas, portanto, deixar cair as folhas conserva a água nos caules. Algumas plantas que normalmente não perdem suas folhas têm revestimentos resinosos que retardam a perda de água (por exemplo, arbusto de creosoto).

 arbusto de creosoto, florescendo

as folhas de creosoto têm um revestimento resinoso que retarda a perda de água. Essas folhas se adaptaram para conservar a água e sobreviver a altas temperaturas.

as raízes de arbustos e árvores tolerantes à seca são extensas em comparação com as de plantas em climas mais úmidos, cobrindo uma área de até o dobro do diâmetro do dossel. Eles exploram o solo a uma profundidade maior do que as raízes das suculentas; às vezes eles se estendem a profundidades extremas (por exemplo, mesquite). A maioria das raízes de um mesquite, no entanto, estão a menos de três pés (0,9 m) da superfície.

a profundidade de enraizamento controla as oportunidades para os ciclos de crescimento. Em contraste com a estratégia de raízes rasas dos suculentos, uma chuva substancial é necessária para molhar a zona de raízes mais profunda de arbustos e árvores. Depois de uma chuva ensopada ter caído, arbustos como brittlebush e creosoto levam algumas semanas para retomar o crescimento total de dormência profunda. O comércio entre esta estratégia e a dos suculentos é que, uma vez que o solo mais profundo é molhado por várias chuvas, ele permanece úmido por muito mais tempo do que a camada superficial, suportando várias semanas de crescimento.Os Succulentos só podem absorver água quando o solo está quase saturado. Em contraste, as plantas tolerantes à seca podem absorver água do solo muito mais seco. Da mesma forma, essas plantas podem fotossintetizar com baixo teor de umidade das folhas que seria fatal para a maioria das plantas.

brittlebush blooming

Brittlebush tem folhas cinzentas para refletir a luz solar e ficar um pouco mais frio. Eles também deixam cair as folhas prontamente durante os períodos de seca e sairão rapidamente após as chuvas.

evitar a seca

as plantas anuais escapam de condições desfavoráveis por não existirem. Eles amadurecem em uma única temporada, depois morrem depois de canalizar toda a sua energia vital para a produção de sementes, em vez de reservar algumas para a sobrevivência contínua.

a maioria dos anuários do Deserto de Sonora germinará apenas durante uma janela estreita no outono, depois que o calor do verão diminuiu e antes que o frio do inverno chegue. Durante esta janela de oportunidade, deve haver uma chuva de imersão de pelo menos uma polegada para a maioria das espécies. Essa combinação de requisitos é seguro de sobrevivência: uma polegada de chuva no clima ameno de queda irá fornecer umidade suficiente do solo que as sementes germinadoras provavelmente amadurecerão e produzirão sementes, mesmo que quase não cai mais Chuva nessa estação. Há ainda mais seguro: mesmo nas melhores condições, nem todas as sementes germinarão; algumas permanecem dormentes. Embora os mecanismos não sejam conhecidos, uma porcentagem de qualquer colheita de sementes de tremoço do deserto não germinará até que tenham dez anos de idade.

Flores Silvestres, papoilas e tremoço.

flores silvestres como essas papoulas e tremoços do Arizona aguardam as condições certas. Os florescentes da primavera germinam durante as chuvas de outono/inverno. Eles florescerão na primavera, depois Irão semear e morrerão antes que o calor e o tempo seco se instalem.

as mudas produzem rapidamente rosetas de folhas durante o clima ameno de outono, permanecem planas contra o solo à medida que crescem mais lentamente durante o inverno e florescem na primavera. Como as plantas são discretas até que comecem o parafuso da primavera, muitas pessoas pensam erroneamente que as chuvas da primavera produzem nossas exibições de flores silvestres.As plantas anuais são comuns apenas em comunidades que têm estações secas, onde o espaçamento das plantas perenes é determinado pelo espaço de enraizamento necessário para obter umidade suficiente para sobreviver aos anos mais secos. Nos anos mais úmidos ocasionais, tanto o Espaço aberto quanto a umidade estão disponíveis para serem explorados por uma população de anuários de rápido crescimento. Quanto mais árido o habitat, maior a proporção de espécies anuais. Metade da flora do Deserto de Sonora é composta por espécies anuais. Nos habitats mais secos, até 90% das plantas são anuais.

o ambiente do deserto pode parecer hostil, mas este é apenas um ponto de vista de um forasteiro. As adaptações permitem que plantas e animais indígenas não apenas sobrevivam aqui, mas prosperem a maior parte do tempo.

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sabia que até 70% do uso de água é ao ar livre? É por isso que adoramos plantas do deserto e as apresentamos todos os meses. Você pode aprender mais sobre Saguaros e outras plantas em nossa página de Plantas De Baixo uso de Água Do Arizona. Visite nossa página Sobre a escolha e plantio de Plantas De Baixo uso de água para dicas sobre a seleção da planta e como plantar corretamente. Além disso, não deixe de ler todos os nossos blogs de plantas do mês!

este artigo está sendo reimpresso com permissão. Você pode ler o artigo original aqui. De tempos em tempos, O Water – Use it Wisely apresenta blogueiros convidados que escrevem sobre tópicos relacionados à conservação da água e da água. O autor deste post, Mark A. Dimmitt, é o ex-diretor de História natural do Arizona-Sonora Desert Museum. Fundada em 1952, a missão do Arizona-Sonora Desert Museum é inspirar as pessoas a viver em harmonia com o mundo natural, promovendo o amor, a apreciação e a compreensão do Deserto de Sonora. O museu é uma experiência de fusão: zoológico, jardim botânico, arte, galeria, museu de História natural e aquário.

fotos de Donna DiFrancesco

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