Cum supermarketurile pot (într-adevăr) rezolva problema deșertului alimentar

soluțiile pentru problema „deșertului alimentar” din zonele cu venituri mici se concentrează adesea pe construirea mai multor supermarketuri în cartiere care le lipsesc. Cu toate acestea, un nou studiu realizat prin Biroul Național de Cercetări Economice contestă eficacitatea acestei soluții. Aceasta poate fi o veste binevenită pentru marii comercianți cu amănuntul, care nu au fost deosebit de receptivi la ideea de a deschide noi magazine alimentare în zonele cu venituri mici asociate de obicei cu deșerturile alimentare.

cu toate acestea, supermarketurile pot oferi alți factori valorici-comoditate, selecție mai largă, prețuri mai mici, oportunități de muncă și activități civice-care sunt refuzate comunităților care se bazează în principal pe magazinele de colț și pe alimentele mici. Cu alte cuvinte, studiul nu lasă neapărat industria supermarketurilor să scape. Mai degrabă, indică faptul că soluția de cărămidă și mortar este mai complicată decât simpla aducere a mai multor alimente în deșerturile alimentare.

ce este un desert alimentar?

înainte de a ajunge la acest nou studiu, să aruncăm o privire rapidă asupra unor cercetări anterioare care pun sub semnul întrebării abordarea cărămidă și mortar a deșerturilor alimentare. În 2014, de exemplu, PBS a raportat un studiu din Philadelphia care arată că introducerea unui nou supermarket nu a schimbat semnificativ obiceiurile alimentare locale, deși a îmbunătățit percepția rezidenților asupra cartierului lor.

în 2015, Universitatea din Minnesota a lansat descoperiri similare într-un studiu intitulat „provocări actuale în determinarea impactului deșerturilor alimentare asupra nutriției și sănătății copilăriei urbane.”Acesta prezintă două constatări principale bazate pe dovezi:

mulți locuitori din mediul urban au acces limitat la alimente sănătoase și accesibile.

copiii sunt cei mai vulnerabili la creșterea și impactul asupra sănătății al alimentației necorespunzătoare.

principalele constatări includ, de asemenea, două elemente care indică faptul că pur și simplu nu există suficiente dovezi pentru a răspunde la întrebări cruciale:

nu este clar modul în care trăirea într-o zonă urbană cu acces limitat la alimente sănătoase și accesibile contribuie la creșterea și sănătatea copilăriei.

au fost propuse numeroase intervenții pentru a aborda deșerturile alimentare, cu toate acestea, au fost găsite evaluări științifice limitate care examinează impactul lor specific asupra sănătății copilăriei.

mai pe larg, studiul din Minnesota notează că termenul „deșert alimentar” poate să nu fie neapărat un cadru util pentru căutarea de soluții la o problemă complexă și cu mai multe fațete:

„deșert alimentar” este un termen încărcat emoțional, fără o definiție general acceptată.

Departamentul Agriculturii al SUA oferă un cadru pentru definirea deșerturilor alimentare prin Atlasul său de cercetare privind accesul la alimente. Atlasul identifică tracturile de recensământ care au venituri mici și au acces redus.

interesant, înapoi în 2011 USDA a oferit o definiție specifică pentru ” desert alimentar.”Tranziția în încadrarea la” accesul la alimente ” pare menită să dezamorseze atmosfera încărcată observată de studiul din Minnesota. Atlasul de cercetare USDA Food Access, de exemplu, a fost lansat inițial în 2011 ca „localizatorul deșertului alimentar.”

pentru înregistrare, aici este definiția din 2011, așa cum este articulată într-un comunicat de presă al USDA care anunță lansarea locatorului deșertului alimentar:

un deșert alimentar este un tract de recensământ cu venituri mici în care fie un număr substanțial, fie o parte din rezidenți au acces redus la un supermarket sau la un magazin alimentar mare. Tracturile „cu venituri mici” sunt definite ca cele în care cel puțin 20% dintre oameni au venituri la sau sub nivelurile federale de sărăcie pentru dimensiunea familiei sau unde venitul mediu al familiei pentru tract este la sau sub 80% din venitul mediu al familiei din zonă. Tracturile se califică drept tracturi cu „acces redus” dacă cel puțin 500 de persoane sau 33 la sută din populația lor locuiesc la mai mult de o milă de un supermarket sau un magazin alimentar mare (pentru tracturile de recensământ rural, distanța este mai mare de 10 mile).

sub denumirea actuală de Food Research Atlas, USDA explică-pe larg-că „deșertul alimentar” poate fi definit în moduri diferite. Iată un fragment introductiv:

există multe modalități de a măsura accesul la magazinele alimentare pentru persoane fizice și pentru cartiere și multe modalități de a defini care zone sunt deșerturi alimentare—cartiere care nu au surse de hrană sănătoase. Majoritatea măsurilor și definițiilor iau în considerare cel puțin câțiva dintre următorii indicatori de acces:

accesibilitatea la surse de alimente sănătoase, măsurată prin Distanța până la un magazin sau prin numărul de magazine dintr-o zonă.

resurse la nivel Individual care pot afecta accesibilitatea, cum ar fi venitul familiei sau disponibilitatea vehiculului.

indicatori de resurse la nivel de vecinătate, cum ar fi venitul mediu al cartierului și disponibilitatea transportului public.

deserturi alimentare: este complicat

noul studiu confirmă faptul că rezolvarea problemei deșertului alimentar nu este la fel de simplă ca îmbunătățirea accesului la alimente pur și simplu în ceea ce privește localizarea geografică sau accesul la transport.

studiul complet, intitulat „geografia sărăciei și nutriției: deșerturile alimentare și alegerile alimentare din Statele Unite”, a fost dezvoltat de economiști de la Universitatea din New York, Universitatea Stanford și Universitatea din Chicago.”Este disponibil online, dar pentru cei dintre voi din mers, secțiunea CityLab din Atlantic oferă o trecere în revistă bună.

citiți întregul articol CityLab pentru detalii complete, dar esența este că cele mai mari diferențe în rezultatele nutriționale nu sunt neapărat derivate din locul în care trăiesc oamenii în raport cu sursele de hrană, ci din „diferențe mai profunde și mai fundamentale în venituri și, în special, în educație și cunoștințe nutriționale, care ne modelează obiceiurile alimentare și, la rândul lor, ne influențează sănătatea.”

descoperirile confirmă cunoștințele general acceptate despre deșerturile alimentare…

studiul consolidează ideea că deșerturile alimentare se găsesc în mod disproporționat în cartierele defavorizate. Se constată că mai mult de jumătate (55 la sută) din toate codurile poștale cu un venit mediu sub 25.000 de dolari se potrivesc definiției deserturilor alimentare—aceasta este mai mult decât dublul ponderii codurilor poștale alimentare-deșert în întreaga țară (24 la sută).

…dar ele indică, de asemenea, că îmbunătățirea accesului la alimente sănătoase nu se traduce automat în îmbunătățiri ale sănătății nutriționale:

deschiderea de noi supermarketuri are un impact redus asupra obiceiurilor alimentare ale oamenilor din cartierele cu venituri mici: chiar și atunci când locuitorii cumpără alimente de la noile supermarketuri, cumpără produse cu aceeași valoare nutritivă scăzută.

alimentele sănătoase sunt în general considerate a fi mai scumpe, dar studiul constată, de asemenea, că costul este, de asemenea, un factor relativ nesemnificativ:

…În timp ce mâncarea sănătoasă costă puțin mai mult decât mâncarea nesănătoasă, cea mai mare parte este determinată de costul produselor proaspete. Există doar o diferență marginală de preț între alte opțiuni de alimentație sănătoasă și nesănătoasă. În plus, diferența de preț dintre alimentele sănătoase și cele nesănătoase este de fapt puțin mai mică decât media în multe cartiere cu venituri mici, potrivit studiului.

deci, care este soluția?

pentru a fi clar, noul studiu prezintă doar un aspect al unei probleme mai mari. Ca o piesă independentă, nu demonstrează neapărat că construirea mai multor supermarketuri este o modalitate ineficientă de alocare a resurselor pentru îmbunătățirea sănătății comunității, dar se adaugă la un corp de cunoștințe care arată că soluțiile simple de cărămidă și mortar nu sunt adecvate.

aceasta este o provocare, dar lasă, de asemenea, ușa deschisă pentru o gamă largă de oportunități de responsabilitate socială corporativă.

organizația nonprofit Uplift Solutions din New Jersey, de exemplu, oferă o cale holistică pentru supermarketuri de a progresa de la disponibilitatea simplă a alimentelor la alegeri mai sănătoase, schimbări de obiceiuri și nutriție îmbunătățită. Această cale angajează supermarketurile ca agenți de schimbare:

…supermarketurile cu servicii complete din comunitățile defavorizate pot deveni piatra de temelie pentru a îndeplini o multitudine de nevoi ale comunității. Pentru a actualiza această credință, Uplift adoptă o abordare multidisciplinară, valorificând cele patru domenii ale programului său pentru a oferi noi supermarketuri care să creeze acces la alimente proaspete și sănătoase; să păstreze supermarketurile existente pentru a menține accesul la alimente proaspete și sănătoase; să dezvolte noi clinici de sănătate pentru a crea acces la servicii de îngrijire a sănătății preventive și restaurative; și coloca servicii împachetate pentru a oferi acces la educație nutrițională și beneficii publice.

Uplift contestă, de asemenea, dovezile că noile supermarketuri nu schimbă obiceiurile. Pe termen lung, organizația a observat schimbări în obiceiuri, pe măsură ce locuitorii locali se obișnuiesc să folosească un nou magazin.

supermarketurile pot ajuta, de asemenea, să introducă alegeri sănătoase în alte moduri. Lanțul regional ShopRite din New Jersey, de exemplu, a lansat recent un card „Kids Klub” care dă dreptul copiilor la un produs gratuit de produse proaspete atunci când fac cumpărături cu un adult. Participarea sau donarea la inițiativele locale de nutriție este o altă opțiune pentru lanțurile majore, inclusiv programele educaționale bazate pe școală.

de asemenea, este important să rețineți că noile supermarketuri nu sunt singura soluție. Un alt tip de abordare este inițiativa Healthy Corners A DC Central Kitchen din Washington, care ajută magazinele locale de colț să rezolve unele dintre problemele de bază care îngreunează comercianții cu amănuntul la scară mică să păstreze produsele proaspete în stoc. Ideea este de a ajunge la oameni cu alegeri alimentare mai sănătoase în locuri familiare unde primesc deja alimente.

în termeni mai largi, creșterea numărului de cercetări privind deșerturile alimentare ar putea ajuta marile lanțuri alimentare cu amănuntul să se gândească la abordarea problemei în același mod în care corporațiile orientate spre viitor abordează alte inițiative de responsabilitate socială corporativă. Beneficiile directe pot să nu fie clare la început, dar pe măsură ce companiile se angajează mai strâns cu comunitățile locale, avantajele pe termen lung ale satisfacerii provocărilor de astăzi vor reflecta capacitatea unei companii de a supraviețui-și de a prospera.

imagine (captură de ecran): USDA Food Access Research Atlas.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.