Urmăriți istoria secretă a proiectului Harley-Davidson Nova

Iunie 05, 2020 la 4: 08PM ET

Zac Kurilîk
etichetă: Zac Kurylyk

acest proiect skunk works ar fi putut revoluționa H-D în anii 1980.

ficțiunea de istorie alternativă poate fi interesantă. Dacă JFK nu ar fi fost asasinat? Dacă Napoleon ar fi câștigat la Waterloo? Ce se întâmplă dacă Harley-Davidson ar fi construit Project Nova, în loc să meargă cu platforma Evolution? Dacă nu ați auzit niciodată de Project Nova, această tranșă a seriei Youtube „Off the Shelf” a lui Harley-Davidson oferă o imagine de ansamblu rapidă asupra conceptelor Harley pre-EVO ambițioase, în mare parte uitate.

în primul rând, unele istorie Harley și fundal. La sfârșitul anilor 1970 și începutul anilor 1980, Harley-Davidson avea probleme. Conglomeratul de producție American Machine and Foundry (AMF) deținea compania de aproximativ un deceniu, dar dorea să o vândă pentru a investi în altă parte. La acea vreme, gama Harley-Davidson se baza în jurul motoarelor Ironhead și Shovelhead. Ambele aveau o reputație slabă pentru fiabilitate, iar competiția made-in-Japan făcea incursiuni pe piața crucișătorilor ca urmare.

șefii Harley-Davidson știau că trebuie să-și îmbunătățească produsele pentru a menține cumpărătorii interesați. Pentru a-și reconstrui marca, H-D a început să dezvolte motoarele Evolution și, de asemenea, a început să lucreze la Project Nova.

proiectul Nova a fost un plan agresiv, unul care ar fi revoluționat Harley-Davidson. A fost parțial un makeover al imaginii Harley-Davidson, cu un sportbike și mașină de turism de înaltă tehnologie ca vedete ale gamei. A fost, de asemenea, o întinerire tehnologică majoră; proiectul avea planuri pentru un nou motor V-twin răcit cu apă, un V4 și un V6, dezvoltat împreună cu Porsche. Singur, acest lucru ar fi fost considerat de ultimă oră la începutul anilor 1980-motoarele V4 abia începeau să ajungă la bicicletele de consum, cu linia VFR a Honda. Nimeni altcineva nu construia nici măcar o motocicletă V6 în acel moment.

proiectul Nova nu a fost doar despre construirea de noi motoare interesante, totuși. În videoclip, puteți vedea frâna frontală perimetrală pe bicicleta sport Harley-Davidson. Această idee a supraviețuit în gama Buell, cu opinii împărțite despre cât de bine a funcționat. Oricum, a fost extrem de inovator în timpul duratei de viață a proiectului Nova.

stilul bicicletei sport nu pare atât de agresiv astăzi, dar la acea vreme ar fi fost un mash-up cu mușchi al liniilor superbike cu alezaj mare din epocă, cu ADN-ul clasic Harley roadster.

bicicleta de turism a fost, de asemenea, plină de plecări sălbatice de la modelul Harley-Davidson. Sigur, arăta mai mult sau mai puțin ca o mașină standard de autostradă H-D, dar hei—verificați evacuarea 4-în-2 provenind de la acele capete V4! Există chiar și un radiator montat orizontal sub scaun; V4 a avut avantajul răcirii cu lichid, dar totuși arăta ca un motor răcit cu aer, o caracteristică importantă pentru mulți călăreți Harley-Davidson din vechea școală.

acest tip de șmecherie s-a răspândit prin restul bicicletei. De exemplu, rezervorul de gaz nu era deloc un rezervor de gaz, era un capac pentru airbox și electronice. Celula de combustibil a fost centralizată în bicicletă, cu capacul de gaz în spatele scaunului pasagerului, o caracteristică nouă pentru acea vreme.

în cele din urmă, fondurile R &D au scăzut. Designerii și-au dorit capete cu patru supape, dar au rămas fără buget, așa că V4 a fost împovărat cu capete cu două supape care au redus performanța. A fost un vestitor al sfârșitului dezamăgitor al proiectului Nova.

în cele din urmă, Harley-Davidson a renunțat la Project Nova și a mers cu versiunile Big Twin și Sportster ale designului Evolution. Veți auzi explicații diferite pentru asta; unii oameni spun că directorii companiei și baza de cumpărători nu au dorit o schimbare atât de revoluționară. Alți insideri spun că s-a ajuns la o simplă chestiune de finanțare: bancherii nu i-ar împrumuta lui Harley-Davidson suficienți bani pentru a construi atât motoarele Evolution, cât și cele Nova, așa că H-D a mers cu cel mai sigur pariu.

de ani de zile, părea decizia corectă. Motorul Evolution este creditat cu salvarea Harley-Davidson; versiunea Big Twin a alimentat tourers, Dynas și Softails până în 1999/2000. Versiunea Sportster a motorului este încă în producție astăzi, iar mulți îl consideră cel mai fiabil motor pe care Harley-Davidson l-a construit vreodată.

în ceea ce privește proiectul Nova—deși mașinile nu au intrat niciodată în producție, Harley-Davidson a reutilizat carenajul și șaibele de la prototipul bicicletei de turism, fixându-le pe modelul FXRT în 1984. V4 a fost o fundătură, dar Harley a făcut echipă cu Porsche din nou în anii 1990, dezvoltând motorul Revolution, primul motor răcit cu lichid al lui Harley-Davidson, așa cum este utilizat în linia V-Rod. În caz contrar, dacă doriți să vedeți Project Nova, va trebui să vă îndreptați spre Muzeul Harley-Davidson pentru a vedea prototipurile sau pentru a le verifica prin YouTube. În timp ce te uiți la ei e de mirare: Dacă Harley-Davidson ar fi pariat pe Nova, unde ar fi compania acum?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.