Besöker Hokkaido, Japan, på vintern

äventyrliga Kate innehåller affiliate länkar. Om du gör ett köp via dessa länkar, Jag kommer att tjäna en provision utan extra kostnad för dig. Tackar!

har du någonsin tänkt på att resa till Japan på vintern? Jag föreslår att du överväger den vilda ön Hokkaido. Jag hade nyligen möjlighet att återvända till Japan och utforska det bästa av den japanska vintern. Tyckte jag om det? Jag älskade det absolut!

hur denna resa började

ANA — All Nippon Airways — kontaktade mig för att arbeta med en kampanj som marknadsför flygbolaget. För att uppleva produkten skulle jag ta ett flyg antingen till Japan eller någon annanstans de flyger i Asien.

jag måste erkänna att jag var frestad att besöka ett nytt asiatiskt land. Hade jag valt ett nytt land hade det förmodligen varit Taiwan, och det skulle ha varit mitt 75: e Land. (Vilken härlig varm vinterflykt det skulle ha varit!)

men ju mer jag tänkte på det, desto mer längtade jag efter att återvända till Japan. Jag citerar ofta Kroatien, Italien, Thailand, Japan och Sydafrika som mina favoritländer, och jag har varit i Italien och Thailand en miljon gånger, Sydafrika tre gånger, Kroatien två gånger — men bara en gång till Japan.

Ja. Jag väljer Japan.

Innehållsförteckning

jag visste att för min andra resa till Japan ville jag få lite utanför stigen, gå utöver den typiska Tokyo-Kyoto-Osaka-Hiroshima resväg som så många första gången turister planerar. Detta skulle förhoppningsvis hjälpa mig att undvika horder av turister, få se en sida av landet mer populär bland japanska turister än utländska besökare, och skapa några ursprungliga innehåll för dig vackra läsare.

jag var nere på två val: Hokkaido, den nordligaste ön, och basera i Sapporo, eller Kyushu, den västligaste ön, basera i Fukuoka. Båda öarna är fyllda med stora städer, naturliga underverk, sin egen signatur ramen stilar, och Onsen städer.

men vad jag ville var vintern. Riktig vinter. Snöig vinter. Att åka till Fukuoka på vintern skulle vara som att åka till Atlanta på vintern — allt dysterhet, ingen av den vackra snön.

Hokkaido var helt klart vinnaren. (Och efter att ha pratat med tre av mina Japan-baserade vänner kommer Kyushu definitivt att bli min nästa Japan-resa!)

resa till Hokkaido på vintern

Hokkaido är Japans nordligaste ö. Det är hem för massor av unika blommor och fauna och har mycket mer gemensamt ekologiskt med den ryska ön Sakhalin än andra delar av Japan. Och mest känt är Hokkaido hem till staden Sapporo och dess världsberömda eponymous öl.

om du vill uppleva en riktig japansk vinter är Hokkaido platsen. Det har Berg och nationalparker, Onsen städer bubblande med svavelsyra aktivitet, världsberömda skidorter, jätte färsk krabba dras från havet, ångande skålar av ramen serveras med smör, och Sapporo egen snö festival.

det var faktiskt Sapporo Snow Festival som drog mig i första hand.

om du är en långvarig läsare vet du att jag inte kan motstå en mindre känd festival, oavsett om det är Air Guitar World Championships i Uleåborg, Finland; Hemingway Days (och Hemingway lookalike contest) i Key West; eller dansar hela natten med vikingar på Up Helly Aa i Shetland. Jag var tvungen att lägga till denna snöfestival till min repertoar!

att besöka Sapporo Snow Festival blev fokus för min resa och ANA och jag arbetade för att ordna datum som sammanföll med festivalen i början av februari.

Sapporo

Sapporo, med en befolkning på nästan 2 miljoner, är den största staden i Hokkaido. Det är ungdomligt och osofistikerat, men lätt att ta sig runt och välkomna. Så fort du lämnar centrala kärnan känns det mycket mer som förorterna. Och med sina transportförbindelser är detta förmodligen det bästa stället att basera när du besöker Hokkaido.

Sapporo Snow Festival

Sapporo Snow Festival, eller Yuki Matsuri, äger rum en vecka varje februari. Du kommer att se allt från snöskulpturer till isskärning, atletiska tävlingar till musikkonserter och massor av utsökt mat.

TV-tornet, i bakgrunden, är det bästa stället att få en panoramautsikt över Sapporo!

jag var inte där för att bedöma snöskulpturtävlingen, som äger rum i slutet av festivalen, men jag fick se denna magnifika drakeskulptur!

japaner älskar alla saker franska. I Tokyo ser du kvinnor som toting Ladur och Pierre Herm. Och denna mycket franska varm choklad monter erbjöd precis rätt behandling för att värma mina händer på en kall natt.

jag vet inte hur berömd den här artisten var, men hon fick publiken att bli vild.

så småningom lämnade jag händelserna i Odori Park för Susukino-kvarteret, känt för sin matsal och nattliv. Isskulpturer hälsade mig på vägen-inklusive en något makaber skulptur med fisk fryst på plats!

Sapporo är en av Hokkaidos tre ramenstäder! Sapporo specialiserar sig på miso ramen, men med en twist — de lägger till smör och sockermajs. Smöret beror på Hokkaidos mejeriproduktion; majsen har rötter efter andra världskriget. Lita på mig, det är utsökt. Smöret gör det smidigt och rikt, inte fet.

och det bästa stället att få ramen är Ramen Alley, en liten väg i Susukino-kvarteret kantad med ramen-butiker på båda sidor. Släpp in var som helst har en öppen plats! Kommer in i en liten ramen butik från kylan, ångan från soppan imma upp fönstren, och de anställda välkomna dig med en nick och en meny som alla andra lokala — det är fantastiskt.

koppla ihop den med en Sapporo Classic — denna typ av öl säljs bara i Hokkaido, och det är utsökt!

jag är alltid på jakt efter bra lokala kaffebutiker, vilket kan vara lite av en utmaning i Japan eftersom så många av dem tillåter rökning. Men jag rekommenderades en liten rökfri plats som heter Baristart Coffee som jag absolut älskade.

du får välja mellan tre typer av lokal Hokkaido mjölk för din latte. Barista berättade lite om dem och fick mig att välja den som var bäst för mig. Och det var vansinnigt gott.

att latte var så bra, jag köpte en resa mugg med sin logotyp på det som en souvenir.

som en av de mest populära ölen i Japan är Sapporo Beer Museum och Biergarten en destination i sig. Det är en 20-minuters promenad från stadens centrum; Du kan också komma dit med en tunnelbana en 8-minuters promenad bort.

jag kände inte behovet av att besöka museet, men jag slog upp Biergarten precis intill. Den främsta orsaken? Djingis KHAN var på menyn!

Genghis Khan är ett urval av lamm och grönsaker som du lagar på en grill framför dig. Medan det finns många olika rätter att välja mellan, går de flesta för allt-du-kan-äta Genghis Khan och Sapporo öl spektakulärt.

jag fick en enda del av Djingis Khan, men sanningen skall fram…jag kunde ha definitivt ätit mer. Särskilt om jag inte hade ett flyg till Tokyo för att fånga om några timmar.

ord till de vise – de ger dig plastpåsar för dina rockar. ANVÄND DEM. Hela rummet luktar rökigt lamm och din kappa kommer att lukta som den i veckor om du inte packar in den!

Noboribetsu Onsen

du kan inte åka till Hokkaido och bara stanna i städer! Landskapet är det som gör denna region speciell. Men om du njuter av varelsen (och värmen) eller stadsområdena, föreslår jag att du utforskar vildmarken i form av en dagsutflykt. Noboribetsu Onsen, bara en timme och 40 minuter från Sapporo, är ett perfekt val.

Noboribetsu är stadens namn, lätt beläget på tåglinjen; därifrån tar du en 10-minuters bussresa till Noboribetsu Onsen, den ångande, svavelsyra Onsen-staden. Japaner kommer hit för två saker: att vandra Jigokudani, eller ”Hell Valley”, och att suga sina bryr sig bort i en onsen.

med jetlag som väckte mig klockan 3: 30 fick jag ett tidigt tåg till Noboribetsu (Observera att bussen från Noboribetsu till Noboribetsu Onsen inte börjar springa förrän 9:00 AM och du måste betala för en hytt-jag betalade 1700 yen, eller $16).

min taxichaufför släppte av mig vid Jigokudani så att jag kunde vandra direkt. Det visar sig att det finns två andra, mer kända ”Jigokudanis” i Japan. Den ena är i Nagano, den andra är i Beppu; båda är hem för snöapor som badar i de varma källorna. I Noboribetsu Onsen får du dock njuta av ett otroligt landskap.

vandring detta var svårt! Som överallt jag besökte i Hokkaido fanns det ett hårt snölager på alla stigar och trottoarer, vilket innebar att jag var tvungen att hålla fast vid räcken. Och naturligtvis får du alltid den personen som klär sig helt olämpligt för en vinterutflykt…

Stackars Flicka!

efter den vandringen behövde jag en varm blöt och jag gick till Onsen Tengoku (”Hot Spring Heaven”), ett offentligt bad med en samling pooler. Detta var en topp rekommendation från min Lonely Planet Japan, som jag höll som PDF på min telefon, och jag är så glad att jag gick!

denna plats är verkligen himmelsk. Det finns så många typer av pooler och bastur, inklusive en utomhuspool omgiven av snö. Jag gick på den tidiga sidan, 10: 30 AM, och det fanns bara fem kvinnor eller så där. Bäst av allt? Den hetaste poolen har utsikt över vandrare i fjärran som kämpar för att klättra på stigarna när de hänger på räcken. Titta på det medan du blötlägger i ett bad? Så otroligt tillfredsställande!

(Obs: du vill undersöka onsen etikett innan du besöker en, eftersom det finns strikta kulturella regler som du inte bör avvika från. Detta är en bra guide. Onsen är könssegregerade, du måste vara helt naken och omfattande tvätt krävs innan du kommer i poolerna. Några mer traditionella onsen tillåter inte personer med tatueringar på grund av deras förening med organiserad brottslighet. Om dina tatueringar är på den mindre sidan kanske du vill täcka över dem, åtminstone när du checkar in. Jag har en liten tatuering på ryggen och ingen märkte eller brydde sig.)

efter det var det dags för en förbluffande färsk chirashi don (tips: du ska äta den lättare fisken först, den fetare/tyngre fisken andra och ägget sist eftersom det är ”efterrätt”?) och en tågresa tillbaka till Sapporo.

Otaru

Otaru ligger bara 30 minuter från Sapporo med tåg och det är en populär dagsutflykt. Denna stad blev ursprungligen populär på grund av dess västerländska byggnader längs kanalen, som vid den tiden var sällsynta i Japan. Det motsvarar att se en kullerstensby i staterna!

när jag besökte Otaru var det en full snöstorm hela tiden, vilket satte lite spjäll på mitt besök. Men det hindrade mig inte från att få lite glass.

om det finns någonstans där du måste stanna i Otaru är det Kita-no Aisukurimu-ya-san (lätt att hitta på Google Maps, och dörröppningen är bilden ovan). Denna glassbutik specialiserar sig på ovanliga Hokkaido-smaker. Om du känner dig vågad, gå till bläckfiskbläck eller uni (sjöborre)! Båda smakerna är lätta, känsliga och inte fiskiga alls. Det finns också lila sötpotatis, melon, vit persika, svart te, vin och öl, bland andra.

Otaru är också hem för flera små museer och ett antal presentbutiker. En snabb bläddring av den senare och jag kände mig inte som att hålla fast i snöstormen.

var annars att gå i Hokkaido

jag hade bara den kortaste smaken av Hokkaido på min resa, men jag skulle gärna se mer. Här är några andra platser värda att kolla in i Japans wild north:

Niseko

vill du åka skidor i Japan? Niseko är en av de bästa orterna i Japan! Jag är ingen skidåkare, men jag hörde flera skidåkare vaxa poetiska om Nisekos backar. Och det är en enkel resa från både Sapporo och New Chitose Airport.

en gentleman Jag träffade i en Sapporo-bar berättade för mig att han älskar Niseko eftersom snön är så intensiv. Mellan närheten till havet och de kalla strömmarna som kommer ner från Sibirien kommer Nisekos snöfall i oktober och toppar ut på uppemot 11 meter snö per år. Det är mer än Whistler, Chamonix eller Aspen. Dessutom berättade han för mig att Niseko får stora, fluffiga men torra flingor som är ett nöje att åka skidor. (Niseko bild: MIKI Yoshihito.)

Hakodate

Hakodate är en annan av Hokkaidos större städer, inbäddat i öns sydvästra hörn. Det är fem timmar med tåg från Sapporo, så det här är definitivt inte en dagsutflykt, men det är känt för sin lågmälda atmosfär, en av de största fiskmarknaderna i Japan, och ovanlig geografi som gör att det känns som San Francisco. (Hakodate bild: Jackie.Ick.)

Shiretoko National Park

om du verkligen vill gå av den misshandlade vägen i Hokkaido, gå till Shiretoko National Park, längst nordost om ön. Denna nationalpark är en UNESCO: s världsarvslista, delvis på grund av dess unika vilda djur. Kom hit för att åka en isbrytande båt, se bedårande djur och känna så långt som möjligt från civilisationen. (Shiretoko bild: Hajime NAKANO.)

hur jag kom till Hokkaido: flyga med ANA

det bästa och bekvämaste sättet att komma till Hokkaido är att flyga. För denna resa flög ANA mig från JFK till Narita, sedan vidare till New Chitose Airport. Det finns en tågstation precis vid flygplatsen och tåg tar dig till Sapporo på 35 minuter.

jag flög business class, vilket för mig var en behandling – jag flyger nästan aldrig business class långdistans! Jag gillade hur platserna hade så mycket integritet, mer än andra flygbolag. Mitt säte var både ett fönster-och gångstol.

och maten? Lätt den bästa maten jag hade på ett plan, någonsin. Det finns faktiskt en fyra-rätters meny serveras på varje flygning, och du kan välja japanska eller internationella. Jag gjorde japanska på vägen dit och åtnjöt tallrikar med japanska aptitretare följt av den mest underbara marinerade laxen.

min hals kände mig också skrapad och flygvärdinnorna förde mig grönt te med honung, även om ingen självrespektande Japansk person dricker grönt te med honung av alla saker! Och de drog mig till och med en söt liten chibi-karaktär!

den stora frågan — men-kunde jag sova? Ja. ANA business class har lie-platta platser, vilket är ganska mycket det enda sättet jag kan sova på ett plan idag. Faktiskt, otroligt, jag kunde nästan utplåna jetlag på båda resorna den här gången (!!) tack för att gå till sängs vid tidpunkten för min destination.

det mest anmärkningsvärda, men? Efter min tid i Hokkaido flög jag till Tokyo och baserade mig därifrån i ungefär en vecka innan jag flyger hem till New York. Mitt direktflyg hem var från Haneda, den mindre flygplatsen mycket närmare Tokyo än Narita. Haneda är mestadels värd för inrikesflyg, men ANA driver några internationella flygningar därifrån, inklusive till JFK. På grund av det gick jag från dörr till dörr, från Park Hyatt Tokyo i Shinjuku till min lägenhet på Manhattan, på mindre än sjutton timmar.

låt det sjunka in. Jag gick från Frukost på Park Hyatt Tokyo till att sitta på min lila soffa hemma på mindre än sjutton timmar. Det inkluderar en timmes bussresa från hotellet till Haneda flygplats, anländer exakt två timmar före mitt flyg, 12,5 timmars flygning och tar en timmes Uber från JFK till Harlem genom rusningstid morgontrafik.

på grund av det känner jag mig som Japan är inom mycket närmare räckhåll än jag trodde. Jag måste åka tillbaka snart-förhoppningsvis till Kyushu nästa!

Hokkaido på vintern: Takeaway

resebeslut är ofta ett spel för mig. Ibland slog jag det ut ur parken; ibland hamnar jag besviken. Jag är glad att Hokkaido var den förra. Allt gick så bra!

Hokkaido var helt rätt beslut för min Vinterresa till Japan, och jag önskar bara att jag hade tilldelat mer tid!

jag har nästan inget negativt att säga om Hokkaido, men jag borde låta dig veta att det snöar så ofta att trottoarer är täckta av lager av crusted-over snö, vilket gör vintersnöstövlar viktiga. Dina läder mode stövlar kommer inte att klippa det här — få något starkt och vattentätt.

mina vänner med en baby frågade mig om Hokkaido skulle vara ett bra familjedestination, och jag tror att det skulle vara fantastiskt, men det finns en varning — om du kommer på vintern skulle det vara en utmaning att navigera på trottoarerna med en barnvagn. Någon annan tid på året, jag ser inga nackdelar för familjer.

Japans tågstationer är också ouppvärmda när du går igenom turnstiles, vilket inte är en stor sak i mildare japanska städer, men var extremt kallt och obekväma i Sapporo. Gå inte igenom svänghjulen alltför tidigt för ditt tåg om du inte behöver. Om du gör det misstaget, som jag gjorde, få några heta kaffeburkar ur en automat, lägg dem i fickorna och använd dem som Handvärmare.

men det är två mycket små nackdelar i den stora planen av saker. Oavsett vilken tid på året du besöker Japan rekommenderar jag starkt att du går utanför misshandlad väg. Hokkaido är en fantastisk plats att göra det.

kolla in var du ska bo i Tokyo: bästa stadsdelar och boende

viktig information: Jag flög till Hokkaido på ANA från JFK flygplats i New York. Jag flög via Tokyo Narita på vägen dit och flög sedan till Tokyo Haneda i en vecka i Honshu innan jag flyger tillbaka igen från Haneda.

i Sapporo bodde jag på Sapporo MyStays Aspen Hotel, ett mycket bekvämt fyrstjärnigt hotell två kvarter från tågstationen. Jag njöt av min vistelse här och skulle rekommendera det, särskilt om du planerar att göra dagsutflykter med tåg. Det handlar om en 15-minuters promenad eller kort tunnelbaneresa till stadsdelen Susukino. Hitta erbjudanden på hotell i Sapporo här.

Sapporo Snow Festival äger rum runt den första veckan i februari varje år och är gratis att delta. Du kan läsa mer information här. Du kan klättra Sapporo TV Tower året runt för 720 yen ($7) för vuxna och 100-600 yen ($1-6) för barn.

i Noboribetsu Onsen är det gratis att vandra Jigokudani. Onsen Tengoku erbjuder dagskort för 2000 yen ($19) för vuxna och 1000 yen ($9) för barn.

även om Japan är ett mycket säkert land, var noga med att köpa reseförsäkring före din resa. Jag använder och rekommenderar World Nomads för resor till Japan.

Denna kampanj togs till dig av ANA — All Nippon Airways, som också täckte utgifterna för min tid i Hokkaido och ytterligare två dagar i Tokyo. Jag förlängde min tid i Japan ytterligare fem dagar på egen bekostnad. Alla åsikter, som alltid, är mina egna.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.