Foot Locker skyndar på sin avgång från köpcentret

Foot Locker (NYSE:FL) kan vara ett köpcentrum fixtur nu, men redan innan koronaviruspandemin uppstod som vanligt över hela detaljhandeln joggade skohandlaren redan efter dörren. Krisen har bara påskyndat denna utgång.

detta stavar mer problem för mall operatörer som Simon Property Group (NYSE:SPG). Vissa har valt att förvärva oroliga återförsäljare ur konkurs för att förhindra att fler tomma skyltfönster dyker upp i sina köpcentrum, men återförsäljare som Foot Locker skapar ett eget vakuum genom att leta efter utrymme utanför köpcentret för att skapa butik.

Foot Locker skyltfönster

Bildkälla: Foot Locker.

omdefiniera sneaker kultur

Foot Locker driver över 3,200 butiker över hela världen under en mängd olika banners som dess namne butiker, Lady Foot Locker, Kids Foot Locker, Champs Sports och andra. De allra flesta butikerna finns i USA och cirka 80% finns i köpcentra.

ändå har det utvecklat vad det kallar sitt ”power” store-format, som det beskriver som ett community-baserat koncept som tillhandahåller ”pinnacle retail-upplevelser som levererar anslutna kundinteraktioner genom service, erfarenhet, produkt och en känsla av gemenskap.”

dessa konceptbutiker, som inte är avsedda att vara belägna i köpcentra, har uppemot 8500 kvadratmeter försäljningsutrymme-ungefär tre gånger storleken på kedjans genomsnittliga amerikanska mallbaserade butik på 2800 kvadratmeter. (Internationellt är genomsnittet bara 1700 kvadratmeter.)

det öppnade sex av dessa nya butiker 2019 och hade planerat att öppna 20 till i år innan pandemin slog till.

stötta upp köpcentret

det var tydligt att Foot Locker köpcentret dör. Fottrafiken var redan på en lång nedgång redan innan COVID-19 slog, och när snabbmodehandelsikonen Forever 21 förklarade konkurs förra året, Simon Property Group, fellow mall-operatören Brookfield Properties Partners (NASDAQ:BPY) och brand management outfit Authentic Brands Group köpte sin detaljhandelsverksamhet för 81 miljoner dollar.

tidigare förvärvade trioen konkurs Aeropostale för 243 miljoner dollar plus skuld för att hålla den från att likvidera sina butiker, och nu är de enligt uppgift i samtal för att köpa JC Penney, som har förklarat konkurs.

motiveringen för detta köp spree av skadade återförsäljare liknar mycket kritiserade ”trasiga fönster teori” av brottsbekämpning, som postulerar att låta små tecken på brott och civil oordning att gå ofixerade-den ökända trasiga fönster-skapar en miljö som uppmuntrar mer brott i en ond cirkel. I det här fallet är gallerioperatörerna tydligt oroliga för att tillåta för många tecken på nedgång-lediga platser-kommer att leda till att färre konsumenter besöker köpcentra, vilket kommer att leda till att fler köpcentrerade återförsäljare går under, lägger till vakansproblemet och så småningom snöboll i gallerior.

att köpa misslyckade kedjor är dock ett riskabelt förslag, även om de kan förvärvas till brandförsäljningspriser. Gallerioperatörerna kommer fortfarande att möta samma lediga problem som framgångsrika återförsäljare frivilligt stänger sina butiker för att söka utrymmen närmare konsumenten.

en annan typ av risk

men utanför köpcentret är inga panacea och bär sina egna risker. New Jersey har till exempel fler köpcentra än någon annan stat per capita och är nu hem till det tredje största köpcentret i Nordamerika, det nyligen avslutade American Dream-komplexet i Meadowlands. Butiker hade planerats att öppna sina dörrar i köpcentret den 19 mars-tills pandemin förklarades.

sådan galleritäthet, inklusive de tusentals bandgallerior som leder Statens motorvägar, gör också New Jersey till en av de mest överbelastade staterna i landet när det gäller detaljhandel. Off-mall platser kommer inte nödvändigtvis att vara bättre ställen att handla där.

naturligtvis är inte alla platser som New Jersey, och att ha en minskad köpcentrum närvaro har hjälpt Kohl att undvika JC Penneys öde, även om det har skadats av det övergripande sjunkande tillståndet för tegel och murbruk.

lyckligtvis investerar Foot Locker också kraftigt i sin digitala kanal med målet att göra det till en betydligt större del av den totala försäljningen.

hantera direkt med kunder

under de senaste åren har Foot Locker investerat kraftigt i sina digitala och logistikfunktioner, vilket gör det möjligt att öka sina direkt-till-kund-och sociala mediekanaler för att driva försäljningen. Sista kvartalet, behandlas nästan 200.000 order på en enda dag.

”detta digitala fokus har påskyndat vår utveckling som en omnichannel-återförsäljare, förbättrat våra kundanslutningar och kommer att fortsätta att gynna oss in i framtiden”, sa VD och koncernchef Dick Johnson till analytiker på företagets resultatsamtal för första kvartalet.

fortfarande är Foot lockers direkt-till-kund-verksamhet en lägre marginal och var delvis ansvarig för nedgången i bruttomarginaler och handelsmarginaler som rapporterades. Det har också funnit att det är nödvändigt att vara mer reklam i kanalen än det annars skulle vara.

klar att köra

även om Foot Locker-aktien nu handlar 60% över den låga punkten som den berörde i mars, är den fortfarande nere med cirka 25% år hittills och nästan 40% under den höga den slog i November förra året.

skyndar sin utträde från fading köpcentrum scenen kommer att tillåta Foot Locker att fokusera på” nomadic retail ” för att öka försäljningen. Handel på mindre än 9 gånger vinstberäkningar och på bara en bråkdel av försäljningen gör denna återförsäljares omvandling det till ett övertygande lager som investerare bör titta närmare på.

denna artikel representerar författarens åsikt, som kanske inte håller med den ”officiella” rekommendationspositionen för en Motley Fool premium advisory service. Vi är brokiga! Att ifrågasätta en investeringsuppsats-även en av våra egna-hjälper oss alla att tänka kritiskt om att investera och fatta beslut som hjälper oss att bli smartare, lyckligare och rikare.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.