Fracking / NC: S fracking fortunes fångad i laglig limbo

North Carolina fracking revolution kan inte schemalägga ett rutinmässigt kontorsmöte just nu. Ring igen senare.

detta var tänkt att vara en tid präglad av borr derricks knacka in rika ådror av naturgas under Lee County, uppfyllandet av flera stridande år av lagstiftande manövrering och byråkratisk planering. Istället, fem år efter att lagstiftaren röstade för att legalisera fracking, har inte en enda brunn borrats eller föreslagits. Och vissa är övertygade om att fracking fortfarande är en laglig icke-starter, precis som praxis har varit sedan 1940-talet, då staten förbjöd borrning horisontellt för olja och gas under grannens land.

fångad i ett lagligt svart hål, North Carolina Oil & Gas Commission har ännu inte hållit ett möte för att diskutera borrtillstånd eller förordningar. Dess nio kommissionärer, mest utsedda förra året av den tidigare republikanska regeringen Pat McCrory och den republikanska lagstiftaren, har inte svurit in. De väntar på instruktioner från N. C. Department of Environmental Quality, eller DEQ, som nu övervakas av Gov.Roy Cooper, en demokrat som tidigare har uttryckt oro över riskerna med fracking och denna månad förklarade sitt motstånd mot offshore borrning.

klicka för att ändra storlek

situationen har sått förvirring och frustration i ett tillstånd som för bara flera år sedan hade lovat att bli en nationell modell för säker och ansvarsfull fracking.

”det är konstigt eftersom du inte vet vad som händer”, säger Lee County graphics producent Charles Taylor, en olje-och gaskommissionär nominerad för en fyraårsperiod av McCrory den Dec. 29, två dagar innan McCrory lämnade kontoret. ”Jag har inte hört något från någon. Jag tror att någon borde berätta något för oss i slutet av dagen.”

Cooper tar ställning till att Oljekommissionen & inte finns lagligt. Taleskvinna Noelle Talley sade Cooper slutsats bygger på N. C. Högsta domstolens beslut i januari 2016 att olje-och Gaskommissionen, tillsammans med Kolaskaskommissionen, är okonstitutionella. Pat McCrory hade stämt republikanska lagstiftande ledare och hävdade att endast guvernören hade laglig befogenhet att utse kommissionärer.

senatens ledare Phil Bergers taleskvinna, Amy Auth, sa att Cooper är ” fel.”Auth sa sex månader efter N. C. Högsta domstolen förklarade olja & Gas kommissionen grundlagsstridig, lagstiftaren skapade en ny olja & Gas kommissionen ger majoritetsrepresentation till guvernörens utnämnda. Som konstituerades i juli 2016 har nio medlemmar Oil & Gas Commission fem guvernörs-nominerade och fyra lagstiftande nominerade.

bortsett från hans juridiska åsikt ser Cooper filosofiskt inte behovet av borrning efter skiffergas.

” North Carolina har rikliga energikällor som naturgas och förnybar energi,” sade Talley via e-post. ”Guvernör Cooper anser att fracking inom vår stat är onödigt trots att lagen tillåter det.”

Fracking galvaniserade republikanska lagstiftare efter att de tog kontroll över den statliga lagstiftaren i 2011 och entusiastiskt drivit för inhemsk energiproduktion som ett sätt att skapa arbetstillfällen under smärtsamt trög återhämtning från 2008 recession. Motståndare, som varnade för kemiska spill och dricksvattenförorening, hade fäst sina förhoppningar om att skapa starkaste möjliga skyddsåtgärder för att förhindra miljöolyckor.

resultatet av den politiska konflikten om energipolitiken var 100 plus säkerhetsregler om brunnshöljen, äganderätt, vattenlagring och andra krav som antogs 2015. Fracking är en förkortning för hydraulisk sprickbildning, ett sätt att borra för gas horisontellt under jord och bryta upp skiffer bergformationer för att frigöra naturgas instängd.

utöver den handfulla energi wildcatters som sniffade runt här och gick vidare, har det varit lite intresse för borrtillståndsansökningar i staten, och energiutvecklare säger att det sannolikt kommer att vara många år innan den första borren sänks i North Carolina Piemonte loam. Deprimerade globala energipriser gör det mycket osannolikt att energispekulanter kommer att försöka lycka till i North Carolina virgin territory, som tros inkludera minst fyra län, när borroperatörer har en säker sak att gå i beprövade skiffergasregioner i Pennsylvania, Texas, Louisiana och på andra håll.

som en politisk fråga och vetenskaplig fråga är emellertid skiffergasprospektering fortfarande perkolerande. För två år sedan, N. C. Geological Survey tog jordprover ner till 1 477 fot djupt i Stokes County och bekräftade förekomsten av en annan skiffergasfyndighet i staten, den här i Dan River Basin, cirka 110 mil väster om Raleigh. Den geologiska undersökningen i oktober 2015-rapporten säger att det underjordiska jordprovet ” bekräftade ett totalt petroleumsystem.”

”vi har bevisat att det är rikare än vi trodde”, säger Statsgeologen Kenneth Taylor i en intervju. ”Om jag arbetade för ett oljebolag är det här de saker som skulle hållas internt som immateriella rättigheter.”

under tiden har Chatham och Lee län, betraktat epicentret för statens skiffergaszon, båda passerat moratorier för skiffergasborrning. Just denna månad förlängde Chatham-tjänstemän sitt moratorium fram till augusti 2018, medan Lees moratorium kommer att löpa ut i December, såvida det inte också förnyas.

Fracking-förespråkare ifrågasätter lagligheten hos lokala moratorier och säger att sådana lagar kastar upp hinder för energiutforskning här. En medlem av Oil & Gas Commission, Jim Womack, sa att en av kommissionens funktioner är att höra medborgarnas klagomål om moratorier och andra lokala förordningar. Oljekommissionen & skulle också regelbundet se över fracking-säkerhetsstandarder mot bakgrund av de senaste tekniska framstegen.

”DEQ misslyckas med att göra sin due diligence för att sammankalla kommissionen så att den kan göra sitt jobb”, säger Womack, en före detta Lee County-kommissionär och en pensionerad US Army intelligence officer som nominerades till Oil & Gas Commission i oktober 2015 av statens Senatledare Phil Berger. ”Det är det första och främsta problemet: DEQ är inte motiverat politiskt att kalla Oljekommissionen & till handling.”

Bergers vice pressekreterare, Shelly Carver, ekade Womacks otålighet.

”det finns ingen anledning att denna styrelse inte ska träffas och göra det arbete de utsågs att göra,” sa Carver via e-post. ”Sen Berger har länge stött skiffergasprospektering som ett lönsamt alternativ till lägre energikostnader, lockar energisektorns jobb och driver mot långsiktigt energioberoende.”

lagstiftaren skapade olje-och Gaskommissionen för att en dag ersätta gruvan & Energikommissionen, panelen som hade spenderat mer än två år på att skapa Statens säkerhetsregler för fracking. Mining & Energikommissionen var alltid avsedd att upplösas, men panelen ställdes åt sidan 2015 av Wake County Superior Court domare Donald Stephens, eftersom det var en verkställande filialstyrelse med de flesta dess medlemmar utsedda av lagstiftaren, i strid med statens konstitutions klausul om maktfördelning. Stephens förbjöd Mining & Energy Commission att acceptera tillståndsansökningar tills NC: s högsta domstol avgjorde Mccrorys rättegång mot lagstiftaren.

Mary Maclean Asbill, en senior advokat för Southern Environmental Law Center, hävdar vidare att Mining & Energikommissionens fracking regler är inte lagliga eftersom de skapades av en kropp som ansågs okonstitutionell av en statlig domstol.

mot denna bakgrund står Southern Pines lumberman och fastighetsinvesterare J. Daniel Butler. Han äger mineralrättigheterna att utforska och gruva för skiffergas under cirka 3200 hektar i Lee County. Butlers innehav inkluderar två testbrunnar borrade 1998 som slog naturgas och var täckta under tryck, vilket gav bevis för att skiffergas sitter nedan. Vad Butler inte vet är omfattningen av energiresursen, en fråga som bara kan besvaras med ytterligare testning.

Butler sa att han är angelägen om att montera ett team av investerare, geologer och ingenjörer för att borra mellan tre och fem testbrunnar för att bestämma omfattningen av naturgasen som fångats under Lee County. Men han kan inte fortsätta utan en Oljekommission & för att granska sin ansökan.

”vi kan inte göra utforskande borrning utan tillstånd”, sa Butler. ”Vi försökte ansöka om tillstånd tidigare och fick höra att det inte skulle accepteras.”

” som skattebetalare betalar jag skatt på detta,” sa han. ”Och jag har beskattning utan förmåga att producera något från min egendom.”

John Murawski: 919-829-8932, @johnmurawski

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.