Fracking studie finner toxiner i Wyoming stadens grundvatten och väcker bredare Oro

hydraulisk frakturering och andra olje-och gasoperationer förorenade grundvattnet i Pavillion, Wyoming, enligt en ny studie av Stanford University forskare. Resultaten ger upphov till oro över eventuell vattenförorening i andra kraftigt frackade och geologiskt liknande samhällen i USA: s väst.

Pavillion har länge varit en flampunkt i den nationella debatten om den potentiella effekten av hydraulisk sprickbildning eller fracking på dricksvatten. Stadens invånare började klaga på förorenat dricksvatten på 1990-talet, då olje-och gasutvecklingen blomstrade i området. Environmental Protection Agency släppte ett utkast till studie 2011 som indikerar att olje-och gasaktiviteter förorenade stadens vatten. Men efter blåsande kritik från industri-och Wyoming-politiker stängde EPA sin sond 2013 och överlämnade provtagning till statliga tillsynsmyndigheter. Statens studier har hittills inte hittat några bevis på förorening.

publicerad i Environmental Science & Technology, Stanford-studien identifierade kemikalier i Pavillions vatten relaterade till ämnen som företag rapporterade att använda i lokala fracking-operationer och syrastimulering, en olje-och gasproduktionsmetod. Forskarna fann också att energiföretag ofta fracked på mycket grundare djup än tidigare trott, ibland mycket nära dricksvattenbrunnar. För övrigt, företag fracked i underjordiska källor av dricksvatten, eller USDWs, definieras enligt federal lag som akviferer som kan leverera ett offentligt vattensystem. Fracking i USDWs är lagligt, men olje-och gasindustrin har länge insisterat på att fracking sker mycket djupare än där akviferer finns.

studien bestämde vidare möjliga vägar för vattenförorening. Till exempel fann forskare att på grund av Pavillions distinkta Geologi, där naturgas ofta finns tillsammans med vatten, kan farliga kemikalier migrera från fracking zoner längs sprickor i akvariet. Felaktiga cementbarriärer runt stålhöljet inuti en olje-eller gasbrunn skapar också potentialen för fracking kemikalier att sippra under jord. Slutligen användes så många som 44 ofodrade jordgropar före 1995 för bortskaffande av diesel – och kemisk-laced vätskor från borrning och produktion. Tester av närliggande grundvatten visade farliga koncentrationer av dieselrelaterade och flyktiga organiska föreningar, såsom bensen, ett känt cancerframkallande ämne och neurotoxin toluen.

EPA-anställda provar en övervakningsbrunn för föroreningar från fracking. Kredit: Dominic DiGiulio

skriven av Stanford gästforskare Dominic DiGiulio och professor i geovetenskap Robert Jackson, studien anländer som EPA flyttar till slutföra en svepande, flerårig rapport om effekterna av fracking på vatten. I ett utkast på 1000 sidor som utfärdades i Juni i juni drog EPA slutsatsen att fracking inte har haft systemiska, utbredda effekter på dricksvatten. Men sedan förra hösten har byråns egen panel av oberoende vetenskapliga rådgivare bestridit den slutsatsen och rekommenderat att EPA diskuterar mer detaljerat sina undersökningar av vattenförorening i Pavillion och andra samhällen.

DiGiulio var också en av de ledande forskarna på EPA: s sond av Pavillion. Han sa att den ytterligare forskning han och Jackson gjorde för sitt papper väckte frågor om grundvattenkvalitet i andra delar av väst där fracking inträffar. ”Pavillion är inte geologiskt unik i väst, och jag är oroad över Rocky Mountain-regionen i USA.”, Säger DiGiulio. ”Påverkan på USDWs kan vara ganska omfattande. Pavillion är som en kanarie i en kolgruva och vi måste titta på andra fält.”

studien är helt baserad på offentligt tillgängliga data, inklusive EPA: s vattentester som började 2008 och mer än 1000 borrnings-och produktionsrapporter inlämnade av industrin med staten Wyoming.

en liten stad i västra centrala Wyoming, Pavillion har varit platsen för tätt packad olje-och gasutveckling sedan 1953, med den första brunnen fracked i 1964 och den sista i 2007, enligt studien. Under den perioden injicerades cirka 11 miljoner liter frackingvätska i marken, uppskattade författarna. De olika vätskorna och syrastimuleringsrecepten innehöll en rad kemikalier, inklusive saltsyra, metanol och diesel. Många av kemikalierna är neurotoxiner och cancerframkallande ämnen.

en del av den vätskan pumpades direkt i underjordiska dricksvattenkällor. I Pavillion dras grundvatten från en stor akvifer som kallas Wind River Formation. För ca 30 meter under ytan strömmar akviferen obefintlig. Under det, till djup på några hundra meter, är vatten närvarande, även om det finns i ojämna fickor i hela sandstenen. I östra USA separerar skifferskikt ofta USDWs från fracking. Men i Pavillion och andra delar av väst är lagren av vatten och kolväten ofta inte distinkta.

”i USDWs behöver frakturer bara sprida sig ett kort avstånd för att orsaka påverkan”, sa DiGiulio i ett mail.

enligt de rapporter som företagen lämnade in till staten växte fracking och syrabrunnstimulering grundare över tiden. Som ett resultat var cirka 10 procent av brunnarna som frackades eller stimulerades inom 750 fot av de djupaste vattenbrunnarna, ungefär längden på två fotbollsplaner, visade studien. Hälften var inom 1800 fot. Industrin har länge insisterat på att fracking sker miles under USDWs. Det finns inga speciella skydd som krävs i de flesta stater för fracking på grunt djup.

”tack och lov är formationerna där hydraulisk sprickbildning faktiskt förekommer…isolerade från USDWs av flera lager och ofta miljarder ton ogenomtränglig sten”, berättade Steve Everley, en talesman för Energy in Depth, en industrigrupp, Los Angeles Times i 2014.

USDWs är skyddade enligt federal Safe Drinking Water Act. Men 2005 befriade kongressen hydraulisk sprickbildning från många federala lagar inklusive dricksvattenskydd, vilket gör det lagligt att fracka in i USDWs. EPA kunde vidta åtgärder om det visade sig att frackings inverkan på en USDW hotade folkhälsan, men det har ännu inte.

”med hydraulisk sprickbildning i USDWs fattas beslutet att gas är viktigare än dricksvattenresurser, och att avvägning inte är väl förstådd”, sa DiGiulio. ”Det är lagligt att göra det men det är inte klart om effekten är laglig, och det här dokumentet är tänkt att diskutera det.”

riskerna för dricksvatten stiger när fracking sker så nära grundvattenfickor, fann studien. Till exempel förhindrar cement mellan höljesröret i brunnen och omgivande berg fracking vätska, olja och gas från att sippra in i jorden. Men cementarbetet i Wyoming brunnar är relativt grunt, vilket innebär att olje-och gasbrunnar sträcker sig i hundratals meter utan en barriär mellan deras hölje och den geologiska formationen, inklusive vatten. Vidare fann forskarna rapporter om höljesfel vid flera brunnar.

grundvatten i paviljongen strömmar i allmänhet nedåt djupare in i jorden, men på några få ställen tvingar underjordiskt tryck vattnet uppåt relativt snabbt. Forskarna fann fall av vatten som bubblade upp på brunnsplatser och komplicerade olje-och gasproduktion. ”En av anledningarna till att detta är viktigt är att det visar sätt att fracking vätskor kan migrera uppåt till vattenbrunnar mycket snabbare än folk trodde,” sa Jackson.

för att bestämma vad som fanns i Pavillions grundvatten analyserade forskarna data som samlats in från två övervakningsbrunnar som EPA borrade i grundvatten 2009 och 2010. EPA: s 2011-utkast till rapport baserades delvis på vattenprover från de två brunnarna, och det visade oroväckande höga nivåer av cancerframkallande bensen i vattnet. Forskarna undersökte också” betydande ” mängder data som samlats in av staten Wyoming efter att EPA-studien var lagrad. Sammantaget visar uppgifterna närvaron av en rad kemikalier som är ovanliga för grundvatten men nära förknippade med frackingvätskor.

till exempel var kloridkoncentrationer i vattenprover från en EPA-övervakningsbrunn långt över det normala för regionen. Föreningar innehållande klorider användes ”i stor utsträckning” i Pavillions frackingoperationer, sade studien. Extremt höga nivåer av dieselrelaterade organiska föreningar hittades i övervakningsbrunnarna. Organiska syror med låg molekylvikt detekterades i höga koncentrationer i övervakningsbrunnarna. Dessa syror är ett tecken på kolväteförorening av grundvatten, enligt studien.

” när man tittar på allt som helhet verkar det osannolikt att allt detta beror på naturliga förhållanden”, sa DiGiulio. ”När man tittar på föreningarna är det ett virtuellt fingeravtryck av kemikalier som används i fältet.”

författarna rekommenderar ytterligare övervakning av grundvatten i paviljongen, liksom regler för fracking på grunt djup och mer omfattande cementarbete på produktionshöljen. ”Årtionden av aktiviteter på Pavillion har satt människor i fara,” sa Jackson. ”Det här är inte bästa praxis för de flesta borrare.”

Neela Banerjee

Neela Banerjee

Senior korrespondent, Washington, D. C.

Neela Banerjee är en Washington-baserad reporter för InsideClimate News. Hon ledde utredningen av Exxons tidiga klimatforskning, som var finalist för 2016 Pulitzerpriset för Public Service reporting och mottagaren av nästan ett dussin andra journalistpriser. Innan hon gick med i ICN tillbringade hon fyra år som energi-och miljöreporter för Los Angeles Times Washington bureau. Banerjee täckte global energi, Irak-kriget och andra problem med New York Times. Hon fungerade också som Moskvas korrespondent med Wall Street Journal. Banerjee växte upp i sydöstra Louisiana och tog examen från Yale University.
du kan nå henne via e-post på [email protected] för krypterad kommunikation, använd [email protected]
följ @neelaeast

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.