Harry Potter ansluter sig till kanonen

den 21 juli kommer miljontals barn och vuxna sannolikt att uppleva en blandning av upprymdhet och sorgeftersom de gräver i HarryPotter och dödsrelikerna, dessasvende och sista delen i serien av JK Rowling. Det är mer än förväntan om rekordförsäljning (den sjätte boken sålde 6,9 miljoner exemplar på 24 timmar efter lanseringen) eller royalties (Brittisk utgivare Bloomsbury planerar på mer än 13 miljoner dollar i vinst) som skiljer denna utgåva. Det är medvetenheten om att äventyren slutar—ett faktum som är särskilt gripande för generationen av unga vuxna som har vuxit upp med dessa karaktärer, efter Harrys äventyr på språk som sträcker sig från Afrikaans till västfrisiska.

mot bakgrund av Potter-böckernas allestädes närvarande kan det vara svårt att föreställa sig en tid då barnlitteraturen bara var en ny genre med begränsad distribution. Men 1888, Atlantic bidragsgivare Carol Marie Hewins tittade tillbaka på en tid då det fanns ”inga böcker alls för barn eller de fattiga.”Hennes stycke”, Barnböckernas historia”, berättade om genrens uppkomst från pedagogiska ”böcker av goda sätt” till berättelser skrivna främst för att underhålla och glädja. Vid tiden för Hewins stycke var” riktigt vackra färgade bilder ” ett nytt fenomen i barnlitteraturen, liksom översättningar av sagor av bröderna Grimmand Hans Christian Andersen.

tillsammans med att skriva om barnlitteratur gjorde Hewins personligen mycket för att göra dessa böcker allmänt tillgängliga för unga läsare av alla bakgrunder. 1882 publicerade hon böcker för de unga: En Guide för föräldrar och Barn, den första bibliografin i sitt slag, och 1900 hjälpte hon till att hitta Barnsektionen i American Library Association. Hon öppnade också ett av landets första offentliga bibliotek som hade rum specifikt för barnläsare 1904. Det moderna filialbibliotekssystemet beror till stor del på hennes reformer.

en av de mest populära böckerna i Hewins tid var Tom Browns Schooldays, en skapelse av brittisk advokat och författare Thomas Hughes. I uppfinna Tom Brown, Hughes pionjärer undergenren av brittisk internatskola litteratur och gav barnen en tilltalande felbar karaktär som de kunde relatera. Atlanten granskade Hughes arbete i januari 1860 och igen i September 1861 och noterade särskilt karaktärens realistiska blandning av godhet och ondska:

han har en riklig brist på de omöjliga dygderna som avskyr pojkar och unga män med modeller som inrättats som exempel för dem att efterlikna i böcker ochavsiktligt moraliska och religiösa.

Hughes inflytande på litteraturkänns fortfarande idag, echoed i den grundläggande förutsättningen för många internatskolans romaner där ett barn anländer till en ny skola, gör goda vänner och måste dra på mod och vitt för att kämpa med mobbningar.

fler berättelser

när Mary Poppins kom glida upp ledstången 1934, barnlitteratur hade tjänat en väletablerad plats på bibliotekshyllorna, och berättelserna växte mer uppfinningsrik. Med aspoonful av socker, P. L. Travers transporterade barn till en värld av magiccarpetbags och trottoar-krita målningar. Charmed by thenanny,en 1944 Atlantic översyn av den fjärde boken i serien, Marypoppins öppnar dörren, förklarade,

en av de mest förtjusande saker inthe världen är att börja en Mary Poppins. Det är så tillfredsställande som lukten av nygjord toast tidigt på morgonen eller englass soda på en varm sommardag. Det är ren och glad flykt av en mycketspeciell typ och styrka.

även om Mary Poppins eventuallyavgick Cherry Tree Lane för alltid, hittade karaktären senare nytt liv på storskärmen i en Walt Disney-film från 1964 och nyligen i en hit Broadway-musikal, vilket gav Travers berättelser till många fler miljoner barn.

femton år efter Mary Poppins debut utvidgade C. S. Lewis barnlitteratur med den första barnserien för att uppmärksamma den vuxna litterära världen. Kronikerna i Narnia var mycket skyldiga både Mary Poppins och Tom Brownnovels. Men deras stora premiss – en kamp om gott mot ondskankämpas av barn i en magisk värld—sätta barns fantasi på en ny kurs. Lewis mogna temanskiljer krönikorna från enklare barns berättelser, men de gjorde också vissa kritiker försiktiga med Lewis budskap. I en artikel från 2001, ”In Defense of C. S. Lewis,” Atlantic contributingeditor Gregg Easterbrook tog reda på de senaste anklagelserna om att ”The Chronicles … är rasistiska, sexistiska och överbärande om religion.”Han drog slutsatsen att C. S. Lewis var faktiskt inte en bigot och dethans böcker var inte mer skadliga för barn än verk av Twain eller Darwin, vars språk och teman också hade ansetts stötande av vissa moderna läsare.

Aslan att religionens särdrag inte gör detmateria: dygd är det som är viktigt, och paradiset väntar på någon av god vilja.Detta verkar vara ett aktuellt meddelande-och en anledning till att Narnia-böckerna borde stå exakt som de är.

allmänheten tycktes för det mesta helt klart hålla med; The Chronicles of Narnia är fortfarande en av de mest sålda barnens fantasiserier genom tiderna. Med 65 miljoner exemplar i tryck har böckernas kommersiella framgång förmörkats först nyligen, med Harry Potters oöverträffade Popularitet.

som Potter-serien kommer till ett slut, Atlantic bidragsgivare John Sellers ’ 2005 fråga,” Vilken Harry Potterkaraktär blir Whacked?”, är återigen på många sinnen. I detta lätta stycke, skrivet inför J. K. Rowlings femte del, rankade säljare varje Harry Potterkaraktärens chanser att överleva. Oddsen till förmån för Harrys död kommer att vara mycket större i denna sista bok än 16:1 förhållande säljare anges vid tiden för HarryPotter och Half Blood Prince. Men om Harry lever eller dör, Rowlinghar gjort det klart att Harry Potter och theDeathly Hallows kommer att vara seriens slut.

vissa hävdar att thebooks popularitet kommer att blekna. I en 2003 Atlantic online intervju, kritikern Harold Bloomdiskuterade ett yttrande som han nyligen hade skrivit för Wall Street Journal som hade ” förargat tusentals Harry Potterfans genom att uttrycka otvetydig förakt för pojkguiden.”I intervjun försvarade Bloom eftertryckligt sin nedsättande bedömning av” den eländiga Harry Potter.”Medan han läste serien sa han:” Jag kunde inte tro vad som var framför mig … Det var bara den ena clich-pajen efter den andra.”Han fortsatte med att förutsäga att serien inte skulle överlämnas till kommande generationer: ”somallt skräp”, förklarade han, ”det kommer så småningom att gnidas ner. Tiden kommer att utplåna det.”

Blooms kritik stavar inte nödvändigtvis doom för seriens livslängd. 1935, Atlantic granskare Frederica Weeks jämnade liknande klagomål mot Mary Poppins och insisterade på att skrivandet saknade ”sublety” och ”beauty.”Veckor kontrasterade Mary Poppins med andra barnklassiker som Alicein Wonderland och TheWind in The Willows och drog slutsatsen att historien om den magiska barnflickan misslyckades med att stå med de andra verken på litteraturens ”allra främsta rang”. Men till skillnad från Bloom erkände Weeks att en boks stilistiska brister inte behöver förringa dess överklagande. Trots sina brister, skrev hon,

boken förtjänar framgången itis åtnjuter; det kommer, jag känner mig säker på att leva för att kastas på våra barnbarn som ” en av de böcker jag älskade när jag bara var i din ålder.”

denna distinktion visar sig vara klok; idag är Mary Poppins den mest igenkännliga och älskade governessen i litteraturhistorien. När JK Rowlings serie avslutas verkar det troligt att Harry också kommer att uppnå odödlighet. De miljontals fanscoalescing vid midnatt i bokhandlar runt om i världenför Harry Potters släpp verkar sätta på att trotsa Bloom ’ spessimistiska förutsägelser, som redan har lagt Harry Potter till kanonen avfavorit barnlitteratur.

—Melissa Giaimo

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.