Hur stormarknader kan (verkligen) lösa Matökenproblemet

lösningar för ”matöken” – problemet i låginkomstområden fokuserar ofta på att få fler stormarknader byggda i stadsdelar som saknar dem. En ny studie som produceras genom National Bureau of Economic Research utmanar dock effektiviteten av den lösningen. Det kan vara välkomna nyheter till stora livsmedelsbutiker, som inte har varit särskilt mottagliga för tanken på att öppna nya livsmedelsbutiker i de låginkomstområden som vanligtvis är förknippade med matöknar.

stormarknader kan dock potentiellt erbjuda andra värdefaktorer-bekvämlighet, bredare urval, lägre priser, jobbmöjligheter och medborgerliga aktiviteter-som nekas samhällen som främst är beroende av hörnbutiker och små matvaror. Med andra ord låter studien inte nödvändigtvis stormarknadsindustrin av kroken. Snarare indikerar det att tegel-och mortellösningen är mer komplicerad än att bara föra mer mat i matöken.

Vad är en matöken?

innan vi kommer till den nya studien, låt oss ta en snabb titt på några tidigare undersökningar som ifrågasätter tegel-och mortelmetoden för matöknar. I 2014 rapporterade PBS till exempel om en Philadelphia-studie som visade att införandet av en ny stormarknad inte väsentligt förändrade lokala matvanor, även om det förbättrade invånarnas uppfattning om deras grannskap.

i 2015 släppte University of Minnesota liknande resultat i en studie med titeln ”nuvarande utmaningar för att bestämma effekten av Matöknar på Urban Barndomsnäring och hälsa.”Den presenterar två huvudsakliga bevisbaserade fynd:

många stadsbor har begränsad tillgång till hälsosamma och prisvärda livsmedel.

barn är mest utsatta för tillväxt och hälsoeffekter av dålig näring.

de viktigaste resultaten innehåller också två punkter som tyder på att det helt enkelt inte finns tillräckligt med bevis för att svara på viktiga frågor:

det är oklart hur att bo i ett stadsområde med begränsad tillgång till hälsosam och prisvärd mat bidrar till barns tillväxt och hälsa.

många insatser har föreslagits för att ta itu med matöknar, men begränsade vetenskapliga utvärderingar har hittats som undersöker deras specifika inverkan på barndomshälsan.

mer allmänt noterar Minnesota-studien att termen ”matöken” kanske inte nödvändigtvis är en användbar ram för att söka lösningar på en komplex och mångfacetterad fråga:

”matöken” är en känslomässigt laddad term utan allmänt accepterad definition.

US Department of Agriculture tillhandahåller en ram för att definiera matöknar genom sin Food Access Research Atlas. Atlasen identifierar folkräkningsområden som är låga inkomster och upplever låg tillgång.

intressant, tillbaka i 2011 USDA erbjöd en specifik definition för ” food desert.”Övergången i inramning till ”matåtkomst” verkar vara avsedd att defyta den laddade atmosfären som noteras av Minnesota-studien. USDA Food Access Research Atlas, till exempel, lanserades ursprungligen 2011 som ”Food Desert Locator.”

för rekordet, här är 2011-definitionen som artikuleras i ett USDA-pressmeddelande som meddelar lanseringen av Food Desert Locator:

en matöken är en folkräkning med låg inkomst där antingen ett betydande antal eller en andel av invånarna har låg tillgång till en stormarknad eller en stor livsmedelsbutik. ”Låginkomst” – områden definieras som de där minst 20 procent av folket har inkomst vid eller under de federala fattigdomsnivåerna för familjestorlek, eller där medianfamiljinkomsten för kanalen är vid eller under 80 procent av det omgivande områdets medianfamiljinkomst. Tracts kvalificerar sig som” låg tillgång ” tracts om minst 500 personer eller 33 procent av deras befolkning bor mer än en mil från en stormarknad eller en stor livsmedelsbutik (för landsbygdsräkningsområden är avståndet mer än 10 miles).

Under det nuvarande namnet Food Research Atlas förklarar USDA-i stor utsträckning – att” matöken ” kan definieras på olika sätt. Här är ett inledande utdrag:

det finns många sätt att mäta tillgång till livsmedelsbutiker för individer och för stadsdelar, och många sätt att definiera vilka områden som är matöknar—stadsdelar som saknar hälsosamma matkällor. De flesta åtgärder och definitioner tar hänsyn till åtminstone några av följande indikatorer för tillgång:

tillgänglighet till källor till hälsosam mat, mätt efter avstånd till en butik eller efter antalet butiker i ett område.

resurser på individnivå som kan påverka tillgängligheten, till exempel familjeinkomst eller fordonstillgänglighet.

indikatorer på grannskapsnivå för resurser, såsom grannskapets genomsnittliga inkomst och tillgången till kollektivtrafik.

mat öknar: det är komplicerat

den nya studien bekräftar att lösningen av matökenfrågan inte är så enkel som att förbättra tillgången till mat helt enkelt när det gäller geografiskt läge eller tillgång till transport.

den fullständiga studien, med titeln” The Geography of Poverty and Nutrition: Food Deserts and Food Choices Across the United States”, utvecklades av ekonomer från New York University, Stanford University och University of Chicago.”Det är tillgängligt online, men för dig som är på språng ger CityLab-delen av Atlanten en bra genomgång.

Läs hela CityLab-artikeln för fullständig information, men kärnan i det är att de största skillnaderna i näringsresultat inte nödvändigtvis härrör från var människor bor i förhållande till matkällor, men från ”djupare, mer grundläggande skillnader i inkomst och särskilt i utbildning och näringskunskap, som formar våra matvanor och i sin tur påverkar vår hälsa.”

resultaten bekräftar allmänt accepterad kunskap om matöknar…

studien förstärker uppfattningen att matöknar finns oproportionerligt i missgynnade stadsdelar. Den finner att mer än hälften (55 procent) av alla Postnummer med en medianinkomst under $25,000 passar definitionen av matöknar—det är mer än dubbelt så stor andel av matöken Postnummer över hela landet som helhet (24 procent).

…men de indikerar också att förbättrad tillgång till hälsosam mat inte automatiskt översätts till förbättringar i näringshälsan:

att öppna nya stormarknader har liten inverkan på matvanor hos människor i låginkomstområden: även när invånarna köper matvaror från de nya stormarknaderna köper de produkter med samma låga näringsvärde.

hälsosamma livsmedel anses generellt vara dyrare, men studien finner också att kostnaden också är en relativt obetydlig faktor:

…Medan hälsosam mat kostar lite mer än ohälsosam mat, drivs det mesta av kostnaden för färskvaror. Det finns bara en marginell prisskillnad mellan andra hälsosamma kontra ohälsosamma ätalternativ. Dessutom är prisgapet mellan hälsosam och ohälsosam mat faktiskt lite lägre än genomsnittet i många låginkomstområden, enligt studien.

så, vad är lösningen?

för att vara tydlig presenterar den nya studien bara en aspekt av ett större problem. Som en fristående del visar det inte nödvändigtvis att bygga fler stormarknader är ett ineffektivt sätt att fördela resurser för att förbättra samhällshälsan, men det lägger till en kunskap som visar att enkla tegel-och murbruklösningar inte är tillräckliga.

det är en utmaning, men det lämnar också dörren öppen för ett brett spektrum av företagens sociala ansvarsmöjligheter.

den New Jersey-baserade ideella organisationen Uplift Solutions erbjuder till exempel en holistisk väg för stormarknader att gå från enkel mattillgänglighet till hälsosammare val, förändringar i vana och förbättrad näring. Denna väg engagerar stormarknader som förändringsagenter:

…fullservice stormarknader i missgynnade samhällen kan bli hörnstenen för att uppfylla en mängd samhällsbehov. För att aktualisera denna tro tar Uplift ett tvärvetenskapligt tillvägagångssätt och utnyttjar sina fyra programområden för att leverera nya stormarknader som skapar tillgång till färsk och hälsosam mat; bevara befintliga stormarknader för att upprätthålla tillgången till färsk och hälsokost; utveckla nya hälsokliniker för att skapa tillgång till förebyggande och återställande hälsovårdstjänster; och samlokalisera wraparound-tjänster för att ge tillgång till näringsutbildning och offentliga fördelar.

Uplift utmanar också bevisen på att nya stormarknader inte ändrar vanor. På lång sikt har organisationen noterat förändringar i vanor när lokalbefolkningen blir vana vid att använda en ny butik.

stormarknader kan också hjälpa till att införa hälsosamma val på andra sätt. Den regionala New Jersey ShopRite-kedjan, till exempel, lanserade nyligen ett ”Kids Klub” – kort som berättigar barn till ett gratis färskvaror när de handlar med en vuxen. Att delta i eller donera till lokala näringsinitiativ är ett annat alternativ för stora kedjor, inklusive skolbaserade utbildningsprogram.

det är också viktigt att notera att nya stormarknader inte är den enda lösningen. En annan typ av tillvägagångssätt är Healthy Corners-initiativet från Washington-baserade DC Central Kitchen, vilket hjälper lokala hörnbutiker att lösa några av de problem som gör det svårt för småskaliga återförsäljare att hålla färskvaror i lager. Tanken är att nå människor med hälsosammare matval på bekanta platser där de redan får matvaror.

i bredare termer kan den växande kroppen av matökenforskning hjälpa stora detaljhandelskedjor att tänka på att ta itu med problemet på samma sätt som framåtriktade företag närmar sig andra initiativ för socialt ansvar. De direkta fördelarna kanske inte är tydliga först, men när företag engagerar sig närmare lokala samhällen kommer de långsiktiga fördelarna med att möta dagens utmaningar att återspegla ett företags förmåga att överleva-och trivas.

bild( skärmdump): USDA Food Access Research Atlas.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.