Legends of America

foto av Bureau of Land Management

Hole-in-the-Wall, ett avlägset pass i Big Horn Mountains i Johnson County, Wyoming är en spektakulärt naturskön del av det gamla väst. Den röda sandsten escarpment dominerar området som är rikt på legenden om outlaw aktivitet i slutet av 1800-talet.

det var en favorit gömställe för den ökända Butch Cassidy och Wild Bunch gäng som ofta gömde sig i en 1883 timmerstuga som nu bevaras på Old Trail Town museum i Cody, Wyoming. Det vilda gänget inkluderade nötkreatur och tågbankrörare som William Ellsworth ” Elzy ”Lay, Harry” Sundance Kid ”Longabaugh, Ben” Tall Texan ”Kilpatrick och Harvey” Kid Curry ”Logan, William” News ”Carver, Laura Bullion och George” Flat Nose ” Curry.

men dessa brottslingar var inte de enda som gjorde Hole-in-the-Wall till deras gömställe — andra laglösa som Al Smith, Bob Taylor, Tom O ’ Day, ”Laughing” Sam Carey, Black Jack Ketchum, Roberts Brothers och andra utnyttjade också området som både en gömställe och som en bas för operationer för att samordna sina olagliga aktiviteter. Även Jesse James sades ha besökt Hole-in-the-Wall gömställe.

vilda gäng, aka: Hole in the Wall Gang (1896-1901) – ledd av Butch Cassidy terroriserade Wild Bunch delstaterna Colorado, Wyoming, Montana, Idaho, Utah och Nevada i fem år.

sammantaget var dessa olika grupper och enskilda laglösa kända som Hole-in-the-Wall-gänget. Det var inte ett stort organiserat gäng, utan snarare bestod av flera separata gäng, som alla fungerade ut ur Hole-in-the-Wall-passet och använde det som sin bas för verksamheten. Gängen bildade en koalition, var och en planerade och genomförde sina egna rån med mycket liten interaktion med de andra gängen. Ibland, medlemmar i ett gäng skulle rida tillsammans med andra gäng, men vanligtvis, varje gäng drivs separat, möte upp endast när de var var och en på gömställe samtidigt.

Geografiskt hade gömstället alla fördelar som behövdes för ett gäng som försökte undvika myndigheterna. Området var avlägset och avskilt, lätt försvarat på grund av dess smala pass, och omöjligt för lagmän att närma sig utan att varna de laglösa. Den innehöll en infrastruktur, där varje gäng levererade sin egen mat och boskap, liksom sina egna hästar. En korral, leverstall och många stugor konstruerades, en eller två för varje gäng. Den som arbetar därifrån följde vissa regler i lägret, för att inkludera ett visst sätt att hantera tvister med andra gängmedlemmar och aldrig stjäla från ett annat gängs leveranser. Det fanns ingen ledare, med varje gäng som följde sin egen kommandokedja. Gömstället användes också för skydd och en plats för de laglösa att lägga sig under de hårda Wyoming-vintrarna. När vädret var bättre använde de förbjudna ofta fjärrpasset för att flytta hästar och nötkreatur från området.

vid ett tillfälle kämpade en boskapsrancher tillbaka i det som nu kallas Hole-in-the-Wall-kampen. Det var välkänt i området att nötkreatur raslade hade ägt rum, med nötkreatur och laglösa gömmer sig i Hole-in-the-Wall-landet. År 1897 planerade Bob Divine från CY Cattle Company en roundup av detta område för att samla lager som tillhör olika ranchkläder. Han varnades för att stanna ute i en anonym anteckning som sa: ”stick inte Det fördömda gamla grå huvudet i ditt land igen om du inte vill att det ska skjutas av.”

Devine och flera andra ranchägare avskräcktes dock inte av hotet. På torsdag, juli 22, Devine, tillsammans med andra CY Ranch Cowboys, män från Ogallala Land and Cattle Company och Circle L Ranch, Jim Drummond, en Montana boskapsinspektör; och Joe LaFors, en amerikansk biträdande Marshal, alla ut för att runda upp boskapen.

foto av Bureau of Land Management

de gick in i Hole-in-the-Wall-landet genom Bar C gap och gick söderut förbi Hole-in-the-Wall ranch. Cirka tre mil in, gruppen kom på Bob och Al Smith, och Bob Taylor, medlemmar i Hole-in-the-Wall-gänget.

det var fientlighet mellan bob Divine och Bob Smith och spänningen var i luften. Divine frågade om de hade sett någon cy nötkreatur och Smith svarade ” inte en jävla!”Att tro Divine hand att gripa sin pistol, Smith drog sin sex-shooter och kampen var på. Skott avfyrades, hästar slog och dammet flög.

när röken rensades låg Bob Smith på marken med en kula genom ryggen. Divine häst hade dödats, och han och hans son Lee hade skadats. Al Smith flydde efter att hans pistol hade skjutits från hans hand. Bob Smith fördes till Hole-in-the-Wall-stugan och dog nästa morgon. Bob Taylor fångades, fördes till Natrona County fängelse och släpptes senare.

kort därefter ledde Divine en kontingent av tungt beväpnade män och två suppleanter till hålet och drev flera hundra nötkreatur ut. De följdes noga av ett antal beväpnade män men stördes inte.

från slutet av 1860-talet till omkring 1910 användes passet ofta av många förbjudna gäng. Så småningom bleknade det in i historien, med gäng som använde det mindre ofta. Idag innehåller Hole-in-the-Wall och Middle Fork region cirka 80 000 hektar offentlig mark, inklusive mark som förvaltas av staten Wyoming och Wyoming Game and Fish Department. Detta avlägsna område ligger cirka 35 miles sydväst om Kaycee, Wyoming och 60 miles norr om Casper längs Red Wall Back Country Scenic Byway.

Middle Fork Powder River ligger cirka 20 mil sydväst om Kaycee, Wyoming. Middle Fork Powder River Management Area innehåller sådana anmärkningsvärda platser som Outlaw Cave, ryktas ha använts som ett gömställe av olika laglösa. Den innehåller olika topografi och vegetation, som sträcker sig i höjd från 5000 till över 8000 fot med många branta snittade kanjoner, en röd sandsten sluttning känd som den röda väggen, och öppna gräsmark parker varvat med ponderosa tall, Douglas-gran, och limber tallskogar. Djurlivet som finns här är lika olika: älg, mulhjort, antilop, bergslejon, örnar, bland andra små däggdjur och gnagare.

Pulverflodens Mittgaffel ligger längst ner i en ganska brant kanjon. Men, om du kan göra din väg ner, fisket i botten sägs vara utmärkt Detta är en ”blue ribbon” öring ström som innehåller brun och regnbåge. Andra fiskbara strömmar i området inkluderar Blue Creek, Buffalo Creek och Eagle Creek.

Kathy Weiser/Legends of America, maj, 2017

Cody, WY-gamla Trail Town-vilda gäng stuga, foto av Kathy Weiser-Alexander

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.