the Fairytale Forest – a Source of Symbolism ~ av Justine

the Fairytale Forest-a Source of Symbolism

den som påbörjar resan för att utforska skogssymboliken befinner sig, kanske som Little Red Riding Hood vinkar adjö till sin mamma vid trädgårdsgrinden, på en stor resa punkterad med psyks glädje och faror, genomsyrad av forntida myt och legend och infunderad med andlig mening.

det är ingen slump att så många sagokaraktärer befinner sig i att behöva korsa farliga områden av skogsmark. I en mest praktisk mening, som de gamla drömde upp dessa berättelser och även när de muntliga traditioner slutligen nedskrivna under medeltiden och senare, länderna i norra och västra Europa var tjock med skog. Farorna var påtagliga: från skurkar och banditer som låg i väntan på intet ont anande resenärer till opportunistiska vargar som var hungriga efter döden.

i modern tid har sagan gett rika plockningar för litterära kritiker som vill plundra djupet av symboliken som finns där. Fadern till psykisk utforskning, Jung, hävdar att sylvan-skräcken som är så framträdande i barns berättelser symboliserar de farliga aspekterna av det omedvetna: dess tendens att sluka eller dölja förnuftet.

i många kulturer är skogen tillägnad Gud eller förfädersdyrkan. En plats där erbjudanden görs och initieringsritualer för att testa det psykiska riket genomförs.

i en illustrerad encyklopedi av traditionella symboler skriver JC Cooper ’ att komma in i den mörka skogen eller den förtrollade skogen är en tröskelsymbol: själen som går in i det okända; dödens rike; naturens hemligheter eller den andliga världen som människan måste tränga in för att hitta meningen.’

skogen är en plats för magi då, magi som kan vara farlig, men också en plats för möjligheter och omvandling. I berättelsen om Skönheten och odjuret styrs köpmannen av osynliga krafter i skogen till Odjurets slott, först då för att styras av osynliga händer till hans öde.

hos kvinnor som springer med vargarna analyserar Clarissa Pinkola Estes de budskap som förmedlas till oss av de gamla i berättelser som Skönheten och odjuret. För skönhet, det är hennes far som ’bumbles in i en dödlig affär eftersom han vet ingenting om den mörka sidan av världen eller det omedvetna, den hemska ögonblick markerar en dramatisk början för henne; en kommande medvetande och slughet.’

denna mörka sida av världen symboliseras av odjuret, naturligtvis, hennes fars brist på klarhet, hans dystra syn och oförmåga att navigera den sanna vägen genom att han förlorar sig själv i skogen.

när det gäller Little Red Riding Hood, att avvika från stigen och in i skogen är på samma sätt farligt och fyllt med förräderi. Symboliskt förlorar de som förlorar sin väg i den okända skogen sin väg i livet, förlorar kontakten med sina medvetna jag och reser in i det undermedvetna riket.

och ändå, i legender som Robin Hood, eller den stora hinduiska kärlekshistorien om Rama och Sita, blir forest ett gömställe, en fristad. Skogen ger tillflykt för stora hjältar som efter en period av exil återuppstår i världen för att kämpa för hämnd och rättvisa. Deras tid i skogen (hela fjorton år i fallet med Rama) kan kanske tolkas som en period av personlig utveckling. En övergångsrit kanske?

i sin bok användningen av förtrollning: Betydelsen och betydelsen av sagor, Bruno Bettelheim utforskar skogens betydelse i sagor. Han skriver:

’sedan antiken har den nära ogenomträngliga skogen där vi går vilse symboliserat den mörka, dolda, nästan ogenomträngliga världen av vår medvetslösa. Om vi har förlorat det ramverk som gav struktur till vårt tidigare liv och nu måste hitta vår väg att bli oss själva och har gått in i denna vildmark med en ännu outvecklad personlighet, när vi lyckas hitta vår väg ut kommer vi att dyka upp med en mycket mer utvecklad mänsklighet.’

skogen erbjuder en motsats till staden. I antiken när Europa var mycket täckt av skog, representerade skogen civilisationens gräns. Skogen var bokstavligen en vild plats, byn eller staden bara en plats där människan hade rensat en bosättning. Det var många som hittade tillflykt i skogen, inte bara brottslingar och de i exil, utan shamaner, heliga män och kvinnor, poeter, fritänkare och naturligtvis troll, älvor och älvor.

även i samtida sagor som Nausicaa, Hirao Miyazakis film om en ung flickas kamp för att rädda en postapokalyptisk värld, är skogen en helande plats där träd filtrerar de dödliga föroreningar som skapats av mänskligheten. Miyazaki, som allmänt anses vara Japans största animatör, använder skogar som berättande verktyg i sina filmer och avgränsar dem som platser för magi och övergång.

i dag förblir skogsmark fortfarande som en tillflykt från institutionell ordning, från inneslutning och inskränkning av personlig frihet. Skogar är platser fulla av mysterium, där fantasi och det undermedvetna kan springa fritt, där övergångsriter äger rum, där vi kan återvända till våra primära jag.

Justine Gaunt, 2011

Justine Gaunt är en författare och journalist och medregissör med Simone Wood av Appily Ever after Publishing, ett litet förlag som producerar sagoappar för iPhone och iPad.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.